As mais velhas múmias do mundo estão se transformando em lodo negro

Uma coleção de restos humanos mumificados encontrados no norte do Chile vem se transformando em lodo negro devido ao aumento dos níveis de umidade.

Imagem ilustrativa

Mais de 100 dessas múmias – que têm pelo menos 7 mil anos – começaram a se tornar gelatinosas, e autoridades locais solicitaram à agência cultural das Nações Unidas, a UNESCO, que as reconhecessem como patrimônio mundial.

Obviamente, obter aprovação não salvará as múmias por conta própria, mas os pesquisadores esperam que a atenção crescente da comunidade internacional os ajude a encontrar soluções para o goo negro.

O goo é o que eles acham ser o causador de colônias de bactérias prosperando na pele mumificado.

Sergio Medina Parra, antropólogo e chefe de departamento da Universidade de Tarapacá no Chile, disse à Reuters que “a aplicação não é uma meta em si mesma, mas o início de um processo de melhoria das ferramentas de conservação, com o Estado chileno e a comunidade internacional”. Disse à Reuters no fim de semana.

Desde o início do século XX, foram descobertas quase 300 múmias humanas ao longo da costa do sul do Peru e do norte do Chile, incluindo adultos, crianças, bebês e fetos abortados.

Com algumas datados de tão longe como 5050 aC, estas são as mais antigas múmias descobertas no mundo até à data. Elas foram feitas por um grupo de caçadores-coletores conhecidos como o povo Chinchorro, que foram mumificando seus mortos cerca de 2.000 anos antes de os egípcios antigos começaram a mumificar seus faraós.

Idade

“As datas que temos para os corpos são de 7.000 anos atrás … então as mais velhas múmias do mundo têm mais relativa antiguidade em termos de trabalho intencional sobre o corpo humano do que aquele encontrado no Egito”, diz Medina Parra.

Enquanto os egípcios reservaram mumificação para a elite apenas, o Chinchorros apareceu para mumificar apenas sobre qualquer pessoa, velho ou jovem, sugerindo que eles mantivessem uma sociedade muito igualitária.

“As múmias de Chinchorro não se restringiram aos mortos das classes superiores, esta comunidade era muito democrática”, disse Bernardo Arriaza, da Universidade de Tarapaca, que está liderando as escavações na área há 30 anos.

múmias

Início da mumificação

Arriaza suspeita que a água potável contaminada na área de vulcões próximos poderia ter iniciado a prática da mumificação, porque os pesquisadores encontraram arsênico nos tecidos das múmias.

“Envenenamento por arsênico pode levar a uma alta taxa de abortos espontâneos, e mortalidade infantil, e a tristeza sobre essas mortes podem ter levado esta comunidade a começar a preservar os pequenos corpos”, disse ele.

“Mumificação poderia ter começado com os fetos e crescido para incluir adultos. As mais velhas múmias que temos encontrado são de crianças.”

Processo de degradação acelerado

A razão pela qual as múmias foram tão incrivelmente preservadas é que elas foram enterradas sob as areias secas do deserto de Atacama por milhares de anos – onde algumas partes da terra não foram tocadas pela chuva em mais de 400 anos.

Durante o século passado, elas foram escavados e transportadas para instituições de pesquisa locais para conservação.

No início do ano passado, as coisas começaram a dar errado, e os preservacionistas chilenos recorreram a cientistas da Universidade de Harvard para pedir ajuda.

“Sabíamos que as múmias eram degradantes, mas ninguém entendeu o porquê”, disse o biólogo de Harvard, Ralph Mitchell, na época. “Esse tipo de degradação nunca foi estudado antes.”

A análise de amostras de tecido das múmias revelou que elas estavam rastejando com bactérias – mas não eram bactérias antigas, elas eram do tipo que normalmente vivem na pele das pessoas. E agora estão acelerando o processo de degradação como nada mais.

Pele como nutrientes

“Logo que a temperatura certa e umidade direita apareceu, elas começaram a usar a pele como nutrientes”, Mitchell disse à Live Science, acrescentando que, a menos que os pesquisadores locais possam manter as múmias Chinchorros sob as condições de temperatura e umidade adequadas ” Nativos microorganismos vão mastigar esses caras por muito tempo “.

Não há nenhuma palavra ainda sobre se o pedido à UNESCO será aprovado, mas vamos esperar que os pesquisadores locais possam encontrar a ajuda de que precisam para manter essas múmias seguras.

Porque ter os restos de seres humanos que existiram mais de 2 milênios antes dos antigos egípcios é incompreensível, e não podemos simplesmente deixar que isso seja consumido.