Tubarão da Gronelândia: longevidade - Mega Curiosidades

O tubarão da Gronelândia é o vertebrado de maior longevidade na Terra

Um recente avanço de biólogos e físicos sugerem que os tubarões da Gronelândia podem viver até seis séculos de idade.

Os tubarões são algumas das criaturas mais fascinantes do planeta. Eles nadaram em nossos oceanos e mares por centenas de milhões de anos. Os cientistas identificaram mais de 400 espécies, mas ainda há muito que não conhecemos desses magníficos animais.

Os tubarões da Groenlândia estão entre os maiores tubarões predadores do mundo, crescendo até 6 metros de comprimento. Por causa de seu habitat em águas escuras, ainda há muito que os cientistas ainda não descobriram. Uma questão que continuava intrigando os cientistas era a idade deles.

Mistério científico

Um estudo que começou na década de 1930 sugeriu que os tubarões podem ter vidas extraordinariamente longas, com base no fato de que o mesmo tubarão foi felizmente pego duas vezes ao longo de uma extensão ao longo de muitas décadas. Porém, isto teria de ser provado por alguma evidência.

Para determinar a idade de outros tubarões, os cientistas usam um método semelhante ao da idade das árvores. Eles contam os anéis de crescimento do tubarão que são visíveis nas espinhas e vértebras da barbatana. Mas este método é impossível nos tubarões da Gronelândia, pois eles não têm nenhum tecido duro em seus corpos; mesmo suas vértebras são suaves. No entanto, novas pesquisas de cientistas dinamarqueses podem ter a resposta.

Há nove anos, o físico Jan Heinemeier e quatro de seus colegas publicaram pesquisas sobre cristalinas de lentes, uma classe de proteínas encontradas no olho humano. Esses cristalinos contêm carbono, incluindo vestígios do isótopo radioativo carbono-14. Embora a maioria das proteínas no corpo humano seja constantemente reciclada e reabastecida, estes cristalinos no olho humano permanecem estáveis.

O isótopo Carbon-14 ocorre naturalmente na Terra, mas seu nível flutua a cada ano devido a uma série de fatores. A flutuação significa que cada ano tem sua própria assinatura de carbono-14. Heinemeier teve uma hipótese de que, se ele pudesse medir o presente de carbono 14 no olho de uma pessoa, ele poderia determinar sua idade. Ao experimentar com cadáveres, ele pôde comprovar sua teoria correta.

Nesta fase, Heinemeier não tinha ideia de que sua nova descoberta poderia ser útil para determinar a idade de tubarões, mas ele achou que poderia ter aplicação no trabalho da polícia forense. Em 2009, ele recebeu um apelo do biólogo John Fleng Steffensen, que recentemente esteve na Gronelândia, ponderando a questão da longevidade dos tubarões. Steffensen perguntou-se se a técnica de carbono-14 de Heinemeier também não poderia ser aplicada aos tubarões?

Pesquisa usando o carbono

Com a ajuda de um dos estudantes de Steffensen, Julius Nielsen, os três pesquisadores conseguiram tirar proveito da captura acessória de pescadores do Ártico e colher os olhos de vinte e oito tubarões da Gronelândia para testes de carbono. Os resultados, publicados em agosto passado, são surpreendentes. Descobriram que os maiores animais que testaram tinham pelo menos duzentos e setenta e dois anos, e possivelmente até quinhentos e doze anos de idade.

A figura ainda é relativamente imprecisa devido às lacunas no conhecimento sobre a presença de carbono-14 no oceano, mas determinaram bastante concretamente que os tubarões da Groenlândia são os vertebrados mais antigos da Terra. Os cientistas teorizam que os maiores tubarões com visão podem ter quase seis séculos de idade.

Referência: BBC