Pesquisadores encontram uma segunda Esfera de Dyson

Voltando a descoberta de 2015 sobre uma eventual estrutura alienígena chamada Esfera de Dyson, pesquisadores encontram uma segunda estrela semelhante.

Imagem ilustrativa

Quando os astrônomos descobriram um estranho padrão de luz perto de uma estrela distante chamada KIC 8462852 em outubro de 2015 caracterizando como a “Esfera de Dyson”, foi como nada que alguém tinha observado antes, gerando assim a hipótese de que seria uma mega estrutura alienígena.

Identicada

Quando um planeta passa na frente da estrela, o brilho dela normalmente mergulha em cerca de 1 por cento, mas KIC 8462852 vem a experimentar quedas de até 22 por cento, sugerindo que algo grande está a zumbir o passado. Agora uma segunda Esfera de Dyson com mergulhos estranhos no brilho foi identificada.

Tamanho

A nova Esfera de Dyson agora chamada EPIC 204278916, é estimada ser do tamanho do nosso Sol de diâmetro, mas tem apenas metade de sua massa.

Decoberta

Ela foi descoberta pela sonda Kepler da NASA, em 2014, e desde então, uma equipe de astrônomos liderada por Simone Scaringi do Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, na Alemanha tem mantido abas nos seus mergulhos na luz, ou ‘curvas de luz’.

Isso é ainda mais estranho que a KIC 8462852.

Escurecimento

Os pesquisadores relatam que em mais de 78,8 dias de observações, EPIC 204.278.916 tem exibido escurecimento irregular de até 65 por cento para cerca de 25 dias consecutivos.

Como mencionado acima, algo tão grande como um planeta que orbita uma estrela fará com que ele diminua apenas 1 por cento, então o que poderia ser suficiente para causar um escurecimento de 65 por cento?

Depressões irregulares

Voltando quando os pesquisadores estavam a tentar explicar as depressões irregulares e grandes no brilho da KIC 8462852, também conhecida como estrela do gato malhado, eles vieram com duas explicações plausíveis e uma explicação não tão plausível.

A primeira explicação plausível foi que as grandes e irregulares curvas de luz estavam a ser causados por um enxame maciço de cometas que orbitam a estrela.

Por outro lado, a segunda sugere que KIC 8462852 é uma “estrela distorcida”, que gira tão rápido, que se torna ‘oblato’, o que significa que tem um raio maior no equador do que nos polos.

Brilho

Como Paulo Gilster de Centauri Dreams explicou, “Isso produz temperaturas mais elevadas e reflete nos polos, enquanto o Equador é, por conseguinte, às escuras.”

A explicação não tão plausível é que o escurecimento está a ser causado por uma espécie de Esfera de Dyson. Isto é, uma gigante feita de painéis solares que circunda completamente uma estrela, destaque em várias histórias de ficção científica.

Aliens

“Aliens devem ser sempre a última hipótese de se considerar, mas isso parecia algo que poderia ser obra de uma civilização alienígena,” Jason Wright, um astrônomo da Penn State University, disse ao The Atlantic no momento da descoberta.

Sem resposta convincente

Desde então, nenhuma explicação plausível acabou por ser tudo o que poderia ser verdade.

Pesquisadores têm praticamente rejeitado a hipótese de “estrela distorcida”, e um estudo em janeiro afirmou que para a mesma escurecer em cerca de 20 por cento ao longo de todo um século, seria necessário cerca de 648 mil cometas, cada um cerca de 200 quilômetros de largura, ou seja, não é exatamente plausível.

Sobre o disco de poeira

A equipe alemã por trás das novas observações EPIC sugere que as suas enormes quedas na curva de luz poderia ser causado pela existência de um disco interplanetário que está orientada em “vantagem sobre em relação à Terra”. Essa orientação pode significar não só o bloqueio da luz da estrela em determinados momentos, mas também estamos no ângulo errado para estar a ver a sua própria radiação infravermelha.

Disco protoplanetário

Um disco protoplanetário funciona em modo rotativo de gás denso e poeira que tende a cercar uma estrela recém-formada, que é plausível neste caso, visto que EPIC 204278916 parece ser relativamente jovem, sem idade superior a 11 milhões de anos. Para colocar isso em perspectiva, o nosso Sol é estimado em cerca de 4,5 bilhões de anos.

Mega estrutura alienígena

“Muitos discos são muito finos, e estamos acostumados a vê-los num ângulo. No entanto, de vez em quando, que é obrigado a estar alinhado com uma estrela que tem o seu disco orientado numa borda sobre nós, o que significa que toda a radiação infravermelha seria invisível”, Ethan Siegel explica sobre a hipótese de mega estrutura alienígena.

Ângulos de inclinação

“Objeto estelar jovem (YSOs) são conhecidos por terem grande fluxo de mergulho que esta estrela estranha tem, e eles têm sido recentemente demonstrado que vêm numa variedade de ângulos.”

A melhor parte é a hipótese que poderia ser aplicada a KIC 8462852 também, diz Siegel.

Idade

Enquanto a idade de KIC 8462852 foi inicialmente estimado em centenas de milhões de anos, um número de astrônomos têm argumentado que poderia ser muito mais jovem, assim como EPIC 204.278.916.

Embora não sejam, as estrelas maduras têm sido conhecidas por hospedar anéis como “restos de cometas’, ou pó, chamado de disco circunstelar, que incluem sempre um grande disco externo, mas muitas vezes num bom interior.

Aresta-protoplanetária

Um destes poderia ser disco circunstelar circundante CCI 8462852 numa órbita excêntrica que é, na verdade, uma brincadeira com as nossas observações de uma forma semelhante a uma aresta-protoplanetária no disco.

Classe de estrelas

“Se esta estrela acaba por ser mais jovem do que é geralmente aceita (o que muitos observadores profissionais pensaram que seja), se ela tem um disco que passa a ser sobre uma ponta (de modo que não vemos o fluxo de infravermelho), e se há um disco interno deformado ou cometa como detritos, em seguida, o que descobrimos é uma nova etapa na evolução precoce num grupo de estrelas!” Siegel explica.

Processo de revisão da Esfera de Dyson

As observações da equipe alemã ainda têm de passar pelo processo de revisão por pares formais, por isso eles vão elaborar muitos debates nesta fase. Eles acabaram a subir no local pre-print arXiv.org, para que outros pesquisadores tenham agora a oportunidade de experimentar e criar buracos na sua hipótese.

Vai levar muito mais pesquisas para descobrir se esta hipótese pode explicar a estranheza da KIC 8462852.

Entretanto, com Kepler deverá fazer novas observações de EPIC 204278916 no próximo ano, e pesquisadores estão se preparando no Las Cumbres Observatório Mundial Telescópio Rede de KIC 8462852 para um ano inteiro, talvez não tenha que esperar muito tempo para respostas.

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