10 fatos mais curiosos sobre rinocerontes

Aprenda sobre os majestosos rinocerontes, que vão desde o tamanho pequeno de seus cérebros até a infeliz demanda global por seus chifres.

Conforme mostra maior parte das contas, existem menos de 30 mil rinocerontes vivos no mundo atualmente, um mergulho acentuado na população de um mamífero que existia na Terra, de uma forma ou de outra, por 50 milhões de anos. Na mega lista a seguir, você vai aprender mais sobre este incrível animal em alguns fatos mais interessantes.

Curiosidades sobre rinocerontes

Poucas pessoas já viram um bicho desse em sua frente, talvez tenha apreciado em parques como o zoológico, mas na natureza é um fato mais raro. Portanto, enquanto os rinocerontes são animais de porte grande, eles têm algumas curiosidades desconhecidas que vão além sobre como seus imensos chifres são usados.

Ungulados

rinocerontes

Os rinocerontes são perissodáctilos, ou ungulados ímpares, uma família de mamíferos caracterizados por suas dietas herbívoras, estômagos relativamente simples e número ímpar de dedos nos pés (um ou três). Os únicos outros Perissodáctilos na terra hoje são cavalos, zebras e burros (todos pertencentes ao gênero Equus), e os estranhos mamíferos parecidos com os coelhos conhecidos como tapires. Eles são caracterizados por seus grandes tamanhos, posturas quadrúpedes e chifres simples ou duplos nas extremidades de seus focinhos, dos quais esses animais derivam seu nome grego para “nariz chifre”.

Estes chifres provavelmente evoluíram como uma característica sexualmente selecionada, ou seja, os machos com chifres maiores e mais proeminentes foram mais bem sucedidos com as fêmeas durante a época de acasalamento. Existem cinco espécies de rinoceronte existentes: o rinoceronte branco, o rinoceronte negro, o rinoceronte índio, rinoceronte de Java e o rinoceronte de Sumatra, que são descritos detalhadamente nos fatos seguintes.

Rinoceronte branco

Ceratotherium simum

A maior espécie deste mamífero, o rinoceronte branco (Ceratotherium simum) consiste em duas subespécies, o rinoceronte branco do sul, que vive nas regiões mais ao sul da África e o rinoceronte do norte da África central. Existem cerca de 20.000 rinocerontes brancos do sul na natureza, dos quais os machos pesam mais de duas toneladas. Enquanto o rinoceronte branco do norte está à beira da extinção, um mero punhado de indivíduos sobrevivem em jardins zoológicos e reservas naturais.

No entanto, ninguém sabe muito bem por que ele é chamado de “branco”, pode ser uma corrupção da palavra holandesa “wijd”, que significa “ampla” (como em geral), ou porque seu chifre é mais leve que o de outras espécies. E você tem que admitir, esse rinoceronte tem uma aparência mais branqueada do que os primos menos conhecidos!

O rinoceronte negro não é realmente preto

Diceros bicornis

Na verdade, marrom ou cinza, o rinoceronte negro (Diceros bicornis) costumava ser difundido em toda a África do Sul e Central, mas hoje seus números diminuíram para cerca da metade dos rinocerontes brancos do sul. Se você está familiarizado com o grego, você pode ter notado que “bicornis” significa “dois-chifres”. Assim, um rinoceronte negro adulto tem um chifre maior na direção da frente de seu focinho e um mais estreito diretamente atrás.

Enquanto um rinoceronte negro adulto raramente excede duas toneladas de peso, esta espécie costuma explorar arbustos em vez de pastar na grama como seus primos “brancos”. Já havia um número desconcertante de subespécies de rinoceronte negro, mas hoje a União Internacional para a Conservação da Natureza reconhece apenas três, todos em perigo.

O rinoceronte indiano vive nos montes do Himalaia

Unicórnio

O rinoceronte indiano, também conhecido como Unicórnio, costumava ser grosso no chão na Índia e no Paquistão, até que uma combinação de destruição de caça e habitat reduzisse seus números para apenas 4.000 indivíduos atualmente. Esta espécie geralmente cresce entre três e quatro toneladas, e são caracterizados por seus chifres longos e grossos, os quais são cobiçados por caçadores sem escrúpulos, infelizmente.

Em uma nota histórica, o rinoceronte indiano foi o primeiro rinoceronte a ser visto na Europa, um único indivíduo enviado a Lisboa em 1515. Removido de seu habitat natural, esse desafortunado rinoceronte morreu rapidamente, mas não antes de ter sido imortalizado em uma Xilogravura por Albrecht Durer. Esse foi o único ponto de referência para entusiastas europeus até que outro rinoceronte indiano chegasse à Inglaterra em 1683.

Espécie de rinoceronte seriamente ameaçada

Espécie ameaçada

Um dos mais raros mamíferos em todo o mundo, o rinoceronte Javan (rinoceronte sondaicos) consiste em algumas dúzias que vivem no extremo oeste de Java (a maior ilha do arquipélago indonésio). Este primo do rinoceronte indiano (mesmo gênero, espécie diferente) é um pouco menor, com um chifre comparativamente menor. Dessa forma, infelizmente, impediu que fosse caçado até a extinção por caçadores furtivos.

O Rinoceronte-de-java costumava ser generalizado em toda a Indonésia e sudeste da Ásia; Um dos principais fatores em seu declínio foi a Guerra do Vietnã, em que milhões de hectares de habitat foram destruídos por bombardeios incendiários e envenenamento de vegetação pelo herbicida chamado Agente Laranja.

A menor espécie de rinoceronte

Espécie ameaçada

Também conhecido como rinoceronte peludo, a espécie de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis) está quase tão ameaçada quanto o rinoceronte de Java, com o qual já compartilhou o mesmo território da Indonésia e do sudeste da Ásia. Os adultos desta espécie raramente ultrapassam uma tonelada, tornando-o a menor espécie viva. Além disso, assim como o rinoceronte de Java, o chifre relativamente curto do rinoceronte de Sumatra não o poupou das depredações de caçadores furtivos.

O chifre em pó desta espécie comanda mais de trinta mil dólares por quilograma no mercado negro! Não é apenas o rinoceronte mais assombroso, mas também é o mais misterioso. Por exemplo, esta espécie é considerada, de longe, a espécie de rinoceronte mais vocal, os membros do rebanho se comunicam uns com os outros através de gritos, gemidos e assobios.

História profunda e evolutiva

animais históricos

As espécies atuais podem rastrear sua linhagem evolutiva há 50 milhões de anos, para pequenos antepassados de tamanho de porco que se originaram na Eurásia e depois se espalharam para a América do Norte. Sendo assim, um bom exemplo é Menoceras, um pequeno comedor de plantas de quatro patas que exibia um par de chifres pequenos). O ramo norte-americano desta família foi extinto há cerca de cinco milhões de anos, mas os rinocerontes continuaram a viver na Europa até o final da última Idade do Gelo.

O Coelodonta, também conhecido como o rinoceronte lanoso, foi extinto junto com seus companheiros mamíferos da megafauna como o mamute lanoso e o tigre de dente de sabre). Um recente ancestral de rinoceronte, Elasmotherium, pode até ter inspirado o mito do unicórnio, pois seu chifre único e proeminente atingiu o incrédulo nas primeiras populações humanas.

Velocidade do rinoceronte

corrida

Uma pessoa média com certeza não gostaria de estar no caminho de um rinoceronte. Quando assustado, este animal atinge velocidades máximas de 48 quilômetros por hora, e realmente não são projetados para reduzir sua corrida rapidamente, o que pode ser uma razão pela qual eles evoluíram seus chifres nasais, no intuito de absorver impactos inesperados com árvores e outros obstáculos.

Como os rinocerontes são basicamente animais solitários, é raro ver um verdadeiro “acidente”, mas esse fenômeno tem ocorrido em torno de Aguadas, município na Colômbia. A propósito, eles também têm uma visão mais pobre do que a maioria dos animais, outro motivo para não marcar bobeira no caminho de um macho de quatro toneladas na sua próxima expedição africana.

Cérebros pequenos

Cérebros pequenos

Considerando o quão grande eles são, eles têm cérebros invulgarmente pequenos, não mais do que 680 gramas nos maiores indivíduos, cerca de cinco vezes menores comparando ao cérebro de um elefante. Isso significa que, em termos de seu “quociente de encefalização” (o tamanho relativo do cérebro de um animal em comparação com o resto do corpo), um rinoceronte remete aos mamíferos da megafauna da Era Cenozoica precoce.

Eles são apenas um pouco mais esperto do que os dinossauros gigantes e minúsculos que governaram a Terra durante o mesozoico anterior. Isso pode (ou não) explicar o fato de que as populações desses animais diminuíram incansavelmente nos últimos 100 anos; Talvez este mamífero simplesmente não seja suficientemente inteligente para aprender a se adaptar às condições em mudança.

Seus chifres são valorizados como afrodisíacos

chifres afrodisíacos

Um tema em execução desta lista é como esses mamíferos foram conduzidos implacavelmente à beira da extinção por caçadores humanos. O que leva os caçadores removerem seus chifres é que, quando moídos em pó, são valorizados na região leste como afrodisíacos. Hoje, o maior mercado de chifres de rinoceronte em pó é o Vietnã, já que as autoridades chinesas criticaram recentemente este comércio ilícito.

O que é irônico é que o chifre de um rinoceronte é composto inteiramente de queratina, a mesma substância que compõe o cabelo humano e as unhas. Ao invés de continuar a conduzir esses animais majestosos em extinção, talvez os caçadores furtivos possam ser convencidos a moer as pontas dos dedos das próprias mãos e ver se alguém percebe a diferença!

Publicado em: Animais, Mega Listas