Redemoinho escuro é encontrado em Netuno - Mega Curiosidades

Redemoinho escuro é encontrado em Netuno

Os investigadores que trabalham com o Telescópio Espacial Hubble da NASA confirmaram que Netuno tem um novo redemoinho escuro flutuando em sua atmosfera.

Embora esses redemoinhos escuros não sejam tão raros – os notáveis foram vistos pela Voyager 2 em 1989 e novamente pelo Hubble em 1994 – a descoberta representa o primeiro vórtice escuro encontrado no século 21.

Apesar do nome sinistro, um redemoinho escuro é basicamente um sistema meteorológico, que ocorre quando um sistema de alta pressão percorre a atmosfera do planeta cercada por ‘nuvens companheiras’.

Definição

“Redemoinho escuro de Netuno são sistemas de alta pressão e são geralmente acompanhadas por nuvens brilhantes, que também são visíveis no planeta distante”, explica a equipe. “As nuvens brilhantes formam-se quando o fluxo de ar ambiente é perturbado e desviado para cima sobre o redemoinho escuro, fazendo com que os gases tenham a probabilidade de congelação em cristais de gelo de metano.”

Nuvens

As “nuvens companheiras” do novo redemoinho foram primeiramente descobertas por astrônomos amadores que trabalham no Observatório WM Keck, no Havaí, embora eles não foram capazes de confirmar plenamente a descoberta porque – a partir de agora – somente a Hubble pode captar imagens de comprimentos de onda azul detalhado o suficiente para conseguir imagens claras da orbita de Netuno.

“Redemoinho escuro através da atmosfera como enormes, montanhas gasosas em forma de lente”, diz Davis, o líder da equipe Mike Wong, da Universidade da Califórnia. “E a companheira nuvens são semelhantes aos chamados nuvens orográficas que aparecem como características em forma de panqueca persistentes sobre montanhas na Terra.”

Dúvidas

Apesar de saber o que são, os oficiais da NASA ainda não sabe como esses redemoinhos escuros ganham vida, como eles se movem ao redor, ou como eles eventualmente se dissipam. Esta confusão é amplificado pelo fato de todos os redemoinho escuros gravados serem bastante diferentes um do outro, deixando poucas pistas de informações.

A boa notícia é que parece que redemoinhos escuros não são tão raros em Netuno, o que significa que os investigadores devem ter a capacidade de estudá-los, muitas vezes, especialmente porque nossos telescópios ficam mais fortes.

História

A nova descoberta marca a terceira vez desde 1989 em que os pesquisadores têm descoberto o padrão de tempo único. Como os relatórios da equipe do Hubble:

“Quando a espaçonave Voyager 2, da Nasa passou por Netuno em 1989, os astrônomos foram surpreendidos e ficaram de boca aberta ao ver o buraco tão escuro em latitudes meridionais na atmosfera ciano colorido do planeta gigante. A mancha escura depois desapareceu. Mas o Telescópio Espacial Hubble capturou uma nova norte mancha escura de tamanho comparável em 1994. “

Missão futura

A notícia do redemoinho escuro vem apenas um dia depois de a NASA anunciou que iria prolongar a missão Hubble e 2021, apesar do fato de que o Telescópio Espacial James Webb – substituto de Hubble – está pronto para ser lançado, em 2018.

Netuno redemoinho

NASA, ESA, and M.H. Wong and J. Tollefson (UC Berkeley)

“Depois que o ônibus espacial da última missão de manutenção do telescópio em 2009, o Hubble foi melhor do que nunca”, os oficiais da NASA disseram.

“O Hubble é esperado que continue a fornecer dados valiosos para as missões de 2020, garantindo seu lugar na história como um observatório de propósito geral excelente em áreas que vão desde o nosso Sistema Solar ao Universo distante.”

Evolução

De qualquer forma, é seguro dizer que os nossos telescópios estão melhorando rapidamente, dando aos astrônomos as ferramentas que eles precisam para fazer novas descobertas e lançar uma luz sobre algumas das partes mais misteriosas do nosso Universo, e não podemos esperar para ver o que eles acham a partir de agora.