Furacão Maria: Ataca o Radiotelescópio de Arecibo em Porto Rico

O Radiotelescópio de Arecibo em Porto Rico está sendo atacado pelo furacão Maria

A surpreendente tempestade coloca o observatório histórico de Arecibo. Conhecido como furacão Maria, que está sendo o terror da população de Porto Rico.

Quando o furacão Maria bate Porto Rico com uma força devastadora, cientistas do Observatório histórico de Arecibo estão entre os milhões de pessoas que estão sendo atacadas pela tempestade.

Uma porta-voz da National Science Foundation, que possui o enorme radiotelescópio, disse que todas as equipes no local estavam seguras a partir das 8 horas de quarta-feira.

Monitores na plataforma do observatório registraram velocidades de vento de 90 milhas (144 km) por hora, e várias árvores foram derrubadas.

Ampla Capacidade

Espera-se que o olho da tempestade passe apenas a leste de arecibo no início da tarde de quarta-feira.

O observatório no município noroeste de Arecibo é o segundo maior telescópio de rádio do mundo. O prato primário de 1.000 pés, construído em um sumidouro em uma serra, tem sido usado para descobrir os primeiros exoplanetas e detectar moléculas orgânicas em uma galáxia a milhões de anos-luz de distância.

É onde o astrônomo ficcional Ellie Arroway iniciou o filme “Contato”, e onde os cientistas reais Frank Drake, Jill Tarter e Carl Sagan, entre outros, lançaram esforços para detectar a vida extraterrestre.

Na contenção

O observatório está fechado desde segunda-feira para que os pesquisadores possam fazer preparativos para a tempestade. Um pequeno grupo de pessoas responsáveis pelas instalações será enviado de volta quinta-feira à tarde para inspecionar os danos, de acordo com a porta-voz da NSF, Aya Collins.

Se as condições são boas e a estrada para o observatório é clara, a NSF espera retomar as operações científicas normais na sexta-feira.

O cientista planetário Ed Rivera-Valentín disse que ele e vários outros estariam correndo pela tempestade em Arecibo. Na noite de terça-feira, ele tweetou dados meteorológicos retirados da plataforma do observatório que mostrava o telescópio sendo golpeado por ventos cada vez mais rápidos.

O astrônomo de rádio Robert Minchin compartilhou fotos de pessoas colocando persianas de madeira e de tempestade sobre as janelas da sala de controle.

Todos à espera

Por volta das 11 horas de terça-feira, Minchin disse que perdeu o poder. “Estarei tweetando por SMS se a rede permanecer acessível”, disse ele. A partir da quarta-feira de manhã, essa foi a última mensagem que ele enviou.

A página da Web que a Rivera-Valentín havia comparado apresentando dados meteorológicos do observatório também estava offline quarta-feira.

Suraiya Farukhi da Associação de Pesquisa Espacial das Universidades, que ajuda a gerenciar Arecibo, disse que perderam contato com sua equipe em torno das 4h da manhã.

“Estamos todos à espera de ouvir a Arecibo e não ouvimos nada”, disse Farukhi na quarta-feira de manhã.

“O site está desativado, as linhas telefônicas estão fracas”.

Na terça-feira, as câmeras a bordo da Estação Espacial Internacional capturaram o vídeo dramático do furacão Maria enquanto ele girava em direção a Porto Rico, uma massa agitada de nuvens brancas pontuadas por um furo escuro de um olho.

As câmeras da estação capturaram as visões dramáticas do furacão Maria, que se transformaram no Caribe em 19 de setembro como uma tempestade de categoria 5.

2017 © The Washington Post

Este artigo foi originalmente publicado pelo The Washington Post.