Estações: Por Que Existem? - Mega Curiosidades

Mudanças climáticas da Terra: é hora de redefinir as quatro estações?

As estações de transição como a primavera e o outono ficam mais curtas graças a um clima global em mudança? Por que existem? Mega Definição!

Se você mora nas latitudes médias da Terra, você está acostumado a experimentar quatro estações tradicionais: inverno, primavera, verão e outono, também conhecido como queda.

Essa existência nas duas bandas que se estendem por todo o planeta de 30 a 60 graus, tanto norte quanto sul dos trópicos, oferece muito mais variedade, em termos climáticos, do que no equador, onde há basicamente uma estação seca quente e uma estação chuvosa quente.

Dito para as latitudes superiores, cujos moradores ficam com um inverno frio com longas noites escuras e um verão um pouco menos frio com maior luz do dia.

Duas definições

Tecnicamente, existem duas formas diferentes de definir as estações. Existe a definição astronômica, que se baseia na mudança no tempo dos dias, causada pela inclinação relativa do eixo da Terra à medida que gira em torno do Sol.

Nesse sistema, o inverno é o período entre o solstício de inverno, o período mais curto da luz do dia, e o equinócio vernal em 22 de dezembro, quando o dia e a noite são aproximadamente iguais, o que ocorre em 21 de março.

A primavera então dura um equinócio vernal para o solstício de verão em 22 de junho, que é o período mais longo do dia. O verão corre daqui até o equinócio outonal em 23 de setembro, outro dia em que a luz e a escuridão são iguais. Então, o outono continua até o solstício de inverno.

O método meteorológico, por outro lado, tem existido desde pelo menos até meados dos anos 1900 e é muito mais simples. O ano é dividido por quatro, de modo que o inverno é dezembro-janeiro-fevereiro, a primavera é março-abril-maio, o verão é junho-julho-agosto e o outono é setembro-outubro-novembro.

Um estudo de 1983 realizado pelo pesquisador do clima, Kevin Trenberth, descobriu que a definição meteorológica estava mais de acordo com o clima observável nas regiões continentais do hemisfério norte, enquanto a definição astronômica se encaixava melhor na realidade nos oceanos do hemisfério sul.

No entanto, a definição astronômica das estações continua sendo a que geralmente é usada nos Estados Unidos. “Depois do meu artigo, houve alguns lugares que tentaram mudar, mas isso desapareceu”, diz Trenberth, cientista distinto do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica e um dos co-destinatários do Prêmio Nobel da Paz 2007, via e-mail.

Conceito tradicional de quatro estações

Mas as mudanças climáticas, em grande parte impulsionadas pela atividade humana, estão mexendo com o conceito tradicional de quatro estações. Os cientistas descobriram que, à medida que o planeta se aquece, os trópicos expandiram-se de 0,1 a 0,2 graus de latitude a cada década, de modo que os lugares que tiveram quatro temporadas estão mudando para ter apenas dois. Mas mesmo em regiões com quatro estações, os padrões de clima e temperatura foram alterados.

Em todo os Estados Unidos, a mudança do clima frio do inverno para as temperaturas mornas da primavera ocorre mais cedo do que no passado, e o período do clima do inverno é menor e geralmente mais ameno. Nos primeiros meses de 2017, algumas cidades do leste dos Estados Unidos (onde os testes foram feitos) também foram atingidas por temperaturas surpreendentes no verão em fevereiro, com muitos atingindo ou superando seus registros de temperatura de todos os tempos.

Aquecimento global

O rastreamento sazonal induzido por mudanças climáticas, aliado à tendência de aquecimento global, pode fazer você se perguntar se o conceito de quatro estações pode acabar se tornando obsoleto. Trenberth não vê isso acontecendo, mas a definição das estações pode mudar. Ainda teremos inverno, primavera, verão e outono nas latitudes médias, mas o tempo e a duração serão diferentes.

“Um ponto-chave é a ideia de quatro estações, e a forma como eu penso nisso é as duas estações extremas, verão e inverno, e duas estações de transição”, diz Trenberth. “Um poderia redefinir o último para ser mais curto. Em certo sentido, o verão está se tornando mais longo. Em algumas de nossas análises, usamos NDJFM e MJJAS com outubro e abril como meses de transição! A primavera aqueceu um pouco mais do que o outono nos EUA. “

Ele acrescenta: “O verão não é apenas a temperatura, mas também o caráter do clima, mais convectivas, tempestades, etc., contra as tempestades mais extra-tropicais do inverno, frentes frias, etc. Há uma análise que sugere que os verões são agora 13 dias mais longos e os invernos são 20 dias mais curtos do que costumavam ser “.