Os cientistas descobriram como produzir a psilocibina de cogumelos mágicos

Cientistas alemães conseguiram identificar o que realmente desenvolve o produto químico psilocibina.

Durante quase 60 anos os cientistas sabem que o químico responsável pela reputação psicodélica dos cogumelos mágicos é um composto chamado psilocibina. O que não conhecemos é o caminho bioquímico por trás desse famoso alucinógeno.

Sinta-se à vontade para assinalar o que está fora da sua lista de experiências ou realizações. Pesquisadores alemães identificaram quatro enzimas principais envolvidas na fabricação do produto químico, potencialmente preparando o cenário para a produção em massa de um produto farmacêutico promissor.

A psilocibina foi identificada pela primeira vez pelo cientista suíço Albert Hofmann, em 1959, mas recentemente reentrou o foco como uma maneira segura de tratar condições relacionadas à ansiedade, depressão e dependência.

À medida que a evidência se monta, poderia haver uma maneira eficiente de sintetizar o composto para experimentação e produção em massa.

Assim, uma equipe de pesquisadores da Universidade Friedrich Schiller, Jena, na Alemanha, sequenciou os genomas das espécies mágicas de cogumelos Psilocybe cubensis e Psilocybe cyanescens. Isso tudo para caçar os componentes bioquímicos responsáveis pela construção dessa molécula de flexão mental.

psilocibina

Enzimas

Eles tiveram suas suspeitas, porque os primeiros trabalhos sobre a biossíntese da molécula usando tags radioativas já revelaram a ordem das etapas necessárias para transformar uma molécula de triptofano, um aminoácido essencial, em uma série de produtos químicos, terminando com a psilocibina.

Enquanto a ordem é um pouco diferente da que apareceu pela primeira vez, verifica-se que quatro enzimas são responsáveis por todo o processo.

Saber o que essas enzimas são, bem como os genes que as codificam, é uma benção para qualquer futuro farmacologista que possa querer desenredar baldes de coisas, ou ajustar a receita secreta para atender às suas necessidades.

“Nossas descobertas preparam o cenário para a produção heteróloga de [psilocicina] em um local controlado para fins farmacêuticos, usando hospedeiros microbianos de engenharia, se o valor farmacêutico reconduzido resultar em demandas crescentes”, escrevem os pesquisadores em seu relatório.

O abuso às drogas

Infelizmente, desde meados da década de 1960, a produção de psilocibina a partir de cogumelos tem sido fortemente regulamentada. Bem com uma reputação de droga que altera a mente para os festeiros, em vez de uma potencial terapêutica para doenças mentais.

Isso não só tornou o estudo mais difícil, mas sua bagagem como uma substância ilícita dissuadiu os pesquisadores de se aprofundarem em quaisquer benefícios potenciais.

Depois de quatro décadas ignorando praticamente a ciência dos psicodélicos, os pesquisadores voltaram na tentativamente de investigar. Isto é, estudar como substâncias como a dietilamida do ácido lisérgico (LSD) e a psilocibina se comportaram no cérebro.

Terapia

Desde então, os pesquisadores encontraram evidências de que os psicodélicos podem reduzir os sintomas clínicos do humor e distúrbios afetivos, vícios e até mesmo ajudar condições dolorosas, como dores de cabeça em racimo.

Mais recentemente, descobriu-se que pequenas doses de psilocibina podem ser usadas em conjunto com a terapia para ajudar a “redefinir” os cérebros enquanto estão passando por aconselhamento.

Droga segura

No que diz respeito aos riscos, os maiores problemas que os consumidores de cogumelos mágicos atualmente enfrentam provêm de sua micologia. Ou seja, escolhendo uma campainha morta tóxica na natureza, encontrando espécimes com muito pouco (ou muito) compostos ativos. Isso por conta de seu gosto ou comportamentos e caminhos perigosos sob a influência da droga.

“Os cogumelos mágicos são uma das drogas mais seguras do mundo”, disse o psiquiatra de vício de consultoria, Adam Winstock, a Olivia Solon no The Guardian.

Comparado com outras substâncias ilícitas, como LSD, cocaína e MDMA, o risco de danos por tomar psilocibina é pelo menos cinco vezes menor.

Por toda a sua promessa, mesmo os ensaios clínicos mais avançados não darão frutos por vários anos.

Se, ou quando, a psilocibina obtém o grande carrapato de aprovação como uma forma segura e efetiva de medicação, é bom saber que as bases foram definidas para um processo de produção barato e efetivo.

Esta pesquisa foi publicada em Angewandte Chemie.

Publicado em: Ciência