Há quanto tempo existe vida no planeta Terra? - Mega Curiosidades

Nova descoberta apontou que a vida na Terra existe por quase 4 bilhões de anos

Após descobertas, é possível adicionar mais velas ao bolo de aniversário da vida na Terra, em torno de mais 150 milhões de anos. Vida em nosso planeta.

Rochas do norte do Canadá apresentaram sinais do que a vida estava fazendo, o que era cerca de 3,95 bilhões de anos atrás, estabelecendo um novo recorde de fósseis enquanto mostra que a biologia estava mais ansiosa para começar na Terra do que anteriormente suspeitávamos. Pesquisadores da Universidade de Tóquio realizaram a descoberta analisando as composições de isótopos de carbono em rochas sedimentares da região de Labrador, no nordeste do Canadá.

Os tipos de rochas que analisaram datam de um período da história da Terra chamado Eoarchean, um tempo entre 4 e 3,6 bilhões de anos atrás, quando a crosta ainda era nova e a atmosfera era pesada e relativamente livre de oxigênio. Como você poderia esperar, não há muitos lugares na superfície do planeta que as rochas deixadas de Eoarchean ainda podem ser encontradas. A maioria foi derretida além do reconhecimento, revirou-se no manto ou resistiu ao pó.

Daqueles que permanecem, poucos são bons candidatos para encontrar sinais de química antiga. Uma exceção a esta regra é uma tira de rocha na Groenlândia chamada de Cinto de Greenstone Isua. Amostras deste ponto do cinto de rocha na assinatura química da vida pelo menos 3,7 bilhões de anos atrás. O problema é que essas mesmas pistas não foram descobertas em rochas retiradas de sites similares de Eoarchean.

Processo geoquímico

Ao contrário dos dentes de dinossauro ou impressões de folhas antigas, a vida antiga não deixa muitos detalhes para marcar sua presença. Não estamos falando das impressões de esboços ou contornos de bactérias primitivas. Em vez disso, essas impressões suspeitas de bioquímica inicial são na forma de grafite e carbonato.

Ao aquecer o material e analisar os isótopos de carbono que eles contêm, os pesquisadores podem determinar se eles são biogênicos, representando os restos fossilizados de células iniciais, ou são o resultado de algum processo geoquímico.

Encontrar a grafite biogênica em algumas rochas antigas, e não outras, tem sido motivo de pausa. Felizmente, agora podemos recuperar o caso, já que os pesquisadores descobriram que o grafite em 54 amostras canadenses metassificadas do mesmo período é de fato o produto de sistemas vivos.

Rochas Antigas

Não só isso, as rochas em que são encontradas são mais antigas do que os espécimes de Isua em 150 milhões de anos, sugerindo que a vida estava ocupada reorganizando átomos de carbono apenas meio bilhão de anos depois que a Terra se estabeleceu.

Eles prestaram muita atenção à consistência entre as temperaturas de cristalização da grafite e as temperaturas que aqueceram a rocha sedimentar, excluindo a contaminação em algum momento posterior.

Dado que os “restos” são pouco mais do que sombras químicas de grafite e carbonato, eles não nos contam muito sobre a natureza dos organismos que os deixaram para trás. Pelo menos não por conta própria. Mas eles se encaixam em uma imagem maior de como a vida poderia ter evoluído aqui, ao sugerir que as condições hostis do nosso planeta recém-nascido fizeram pouco para impedir a marcha da vida.

Mistério perplexo

Isso é um bom presságio para nossa busca de sistemas vivos em outros órgãos em nosso Sistema Solar e além. Como a vida antiga, tanto na Terra como em outras partes, funciona, ainda é um mistério perplexo.

Uma teoria é que ele começou em grande parte como fios concorrentes de RNA que dobraram e recombinaram até que alguns bolsões de sopa de ácido nucleico pudessem cooptar outros processos químicos úteis.

Outros pensam que os processos semelhantes ao metabolismo estavam bem avançados no início da história da Terra e os ácidos nucleicos replicantes se juntaram mais tarde.

No início deste ano, pesquisadores australianos encontraram dicas de vida em antigos depósitos de mola quente que se remontam a 3.48 bilhões de anos atrás, colocando dúvidas sobre se a vida poderia ter começado em ambientes menos oceânicos.

Química da vida

É mesmo possível que a biosfera de hoje gaguejasse após uma série de extinções e reinícios rápidos. Por todas as questões que subsistem, podemos ter bastante confiança de que a química da vida tem afetado praticamente o desenvolvimento do nosso planeta desde o início. A vida entre as estrelas parece mais inevitável do que nunca.

Esta pesquisa foi publicada em Nature.