Planeta igual à Terra foi descoberto em nosso sistema estelar

Planeta igual à Terra foi descoberto em nosso sistema estelar

Astrônomos do Observatório Europeu do Sul encontram e confirmam provas de que existe um planeta igual à Terra orbitando a nossa estrela mais próxima.

Planeta igual à Terra

Funcionários europeus do observatório Southern finalmente confirmaram que eles descobriram um Planeta igual à Terra chamado Proxima b dentro da zona habitável de Proxima Centauri – uma estrela anã vermelha em nosso próximo sistema estelar vizinho, Alpha Centauri.

Esta é uma notícia gigantesca, porque isso significa que um planeta como a Terra poderia estar apenas 4,2 anos-luz de distância de nós, e tem o potencial para sustentar a vida. Mais pesquisas são necessárias para confirmar as características de sua atmosfera e a possibilidade de água líquida em sua superfície, mas a equipe já tem planos sobre como nós podemos chegar lá.

Planeta igual à Terra

Sucesso da busca

“Muitos exoplanetas foram encontrados e muitos ainda serão encontrados, mas procurando o mais próximo potencial de terra analógica e ter sucesso tem sido a experiência de uma vida para todos nós”, membro da equipe Guillem Anglada-Escudé da Queen Mary da Universidade de London disse a imprensa.

O mais próximo de nós

Chamado Proxima b, o planeta igual à Terra orbita Proxima Centauri, uma anã vermelha que se encontra dentro do sistema estelar Alpha Centauri na constelação Centaurus. Este é o sistema estelar mais próximo da Terra, tornando Proxima b exoplaneta parecido com a Terra mais próximo já encontrado.

“É realmente emocionante, porque a proximidade, não pode ficar melhor”, disse um membro da equipe, Michael Endl, da Universidade do Texas em Austin.

Longo tempo de observações

A equipe, que inclui pesquisadores do ESO e um programa chamado a campanha pálido Red Dot, foi capaz de encontrar o novo planeta candidato, observando Proxima Centauri durante o primeiro semestre de 2016, e comparando os dados com observações anteriores dos últimos 16 anos , coletados por telescópios de todo o mundo.

Na recolha de 16 anos de dados, eles encontraram evidência de estatística suficiente para a existência de Proxima b.

“Eu mantive verificação da consistência do sinal a cada dia durante as 60 noites da campanha pálida Red Dot. Os primeiros 10 foram promissores, os primeiros 20 foram consistentes com as expectativas, e aos 30 dias o resultado foi praticamente definitivo, por isso, começou a redigir o papel! ” disse Anglada-Escudé.

Informações: Planeta igual à Terra

O que sabemos sobre Proxima b até agora é que é que tem cerca de 1,3 vezes o tamanho da Terra, e há uma boa chance de que seja rochosa. Ele orbita a cerca de 4,3 milhões de milhas (6,92 milhões de quilômetros) da Proxima Centauri, e leva cerca de 11,2 dias para completar sua órbita.

Sua temperatura de superfície é de cerca de -40 graus Celsius, e há também a possibilidade de que ele abriga uma atmosfera e de água líquida na superfície – algo que seria fundamental para a vida de modo a se formar no planeta.

Outras observações são necessárias para confirmar isso, mas, felizmente, a equipe diz Proxima b está na gama de sondas, o que significa que um dia no futuro não muito distante, nós poderíamos enviar uma nave espacial lá fora para tirar fotos.

Será que há vida no planeta igual à Terra?

Para descobrir, a equipe também planeja parceria com Mark Zuckerberg, Stephen Hawking, e bilionário russo Yuri Milner, que anunciou um projeto de US$ 130 milhões chamada Starshot no início deste ano que irá enviar pequena nave espacial a Alpha Centauri na esperança de encontrar vida.

A equipe de Starshot espera obter a sua pequena nave espacial para Alpha Centauri dentro dos próximos 30 anos. Como seu projeto continua, bem como o ESO de, nós esperamos descobrir muito mais sobre Proxima b.

“Proxima b é de fato nosso vizinho”, diz a equipe “, então vamos se acostumar com isso.”

Os resultados da equipe foram publicados na revista Nature.