A origem e fatos sobre o Trigo

Conheça um pouco mais sobre o ingrediente principal do pão nosso de cada dia e aprenda como o Trigo se originou no mundo.

O trigo é uma cultura de grãos com cerca de 25.000 cultivares diferentes no mundo hoje. Foi domesticado há pelo menos 12.000 anos, criado a partir de uma planta ancestral ainda viva conhecida como Farro.

Farro selvagem (relatado como T. araraticum, T. turgidum ssp. Dicoccoides ou T. dicocoides), é uma grama anual de inverno predominantemente autopolinizadora da família Gramíneas e da tribo Triticeae. É distribuído por todo o Crescente Fértil do Oriente Próximo, incluindo os países modernos de Israel, Jordânia, Síria, Líbano, Turquia oriental, Irã ocidental e Iraque do norte. Ela cresce em manchas esporádicas e semi-isoladas e se dá melhor em regiões com verões longos e quentes e secos e invernos curtos amenos e úmidos com chuvas flutuantes. Farro cresce em diversos habitats de 100 m (330 pés) abaixo do nível do mar a 1700 m (5.500 pés) acima, e pode sobreviver com 200-1.300 mm.

Variedades de trigo

A maioria das 25.000 formas diferentes de trigo moderno são variedades de dois grandes grupos, chamados de trigo comum e trigo duro. Trigo comum ou de pão Triticum aestivum é responsável por cerca de 95 por cento de todo o trigo consumido no mundo hoje; os outros cinco por cento são compostos de trigo duro, usado em massas e produtos de sêmola.

Pão e trigo duro são formas domesticadas de trigo selvagem Farro. Espelta (T. spelta) e trigo de Timopheev (T. timopheevii) também foram desenvolvidos a partir de trigos Farros no final do período Neolítico, mas nenhum dos dois tem muito mercado hoje. Outra forma primitiva de trigo chamada einkorn (T. monococcum) foi domesticada na mesma época, mas tem distribuição limitada hoje.

Origens do trigo

As origens do nosso trigo moderno, de acordo com estudos genéticos e arqueológicos, são encontradas na região montanhosa de Karacadag, onde hoje é o sudeste da Turquia, os trigos farros e einkorn são duas das oito colheitas fundadoras clássicas das origens da agricultura.

O primeiro uso conhecido foi coletado em áreas selvagens pelas pessoas que viviam no sítio arqueológico Ohalo II em Israel, cerca de 23.000 anos atrás. O primeiro Farro cultivado foi encontrado no sul do Levante (Netiv Hagdud, Tell Aswad, outros sítios Neolíticos A pré-olaria); enquanto einkorn é encontrado no norte do Levante (Abu Hureyra, Mureybet, Jerf el Ahmar, Göbekli Tepe).

Mudanças durante a domesticação

As principais diferenças entre as formas selvagens e o trigo domesticado são que as formas domesticadas têm sementes maiores com casca e ráquis que não se estilhaça. Quando o trigo selvagem está maduro, o ráquis, o caule que mantém as hastes do trigo unidas, se estilhaça para que as sementes possam se dispersar. Sem cascos, eles germinam rapidamente. Mas essa fragilidade naturalmente útil não é adequada para os humanos, que preferem colher o trigo da planta em vez da terra circundante.

Uma maneira possível de isso ter ocorrido é que os fazendeiros colheram o trigo depois que ele estava maduro, mas antes que se dispersasse, coletando apenas o trigo que ainda estava preso à planta. Ao plantar essas sementes na próxima temporada, os fazendeiros estavam perpetuando plantas que tinham raches de quebra posterior. Outras características aparentemente selecionadas incluem tamanho do espigão, estação de crescimento, altura da planta e tamanho do grão.

De acordo com o botânico francês Agathe Roucou e colegas, o processo de domesticação também causou várias mudanças na planta que foram geradas indiretamente. Comparado ao trigo farro, o trigo moderno tem uma longevidade de folha mais curta e uma maior taxa líquida de fotossíntese, taxa de produção de folhas e conteúdo de nitrogênio. Além disso, os cultivares modernos de trigo também têm um sistema radicular mais raso, com uma proporção maior de raízes finas, investindo biomassa acima do solo. As formas antigas têm uma coordenação interna entre o funcionamento acima e abaixo do solo, mas a seleção humana de outras características forçou a planta a se reconfigurar e construir novas redes.

Quanto tempo demorou a domesticação?

Um dos argumentos constantes sobre o trigo é o tempo que levou para o processo de domesticação ser concluído. Alguns estudiosos defendem um processo bastante rápido, de alguns séculos; enquanto outros argumentam que o processo do cultivo à domesticação levou 5.000 anos. A evidência é abundante de que cerca de 10.400 anos atrás, o trigo domesticado era amplamente utilizado na região do Levante; mas quando isso começou está em debate.

A evidência mais antiga de einkorn domesticado e trigo farro encontrada até o momento foi no sítio sírio de Abu Hureyra, em camadas de ocupação datadas do período epipaleolítico tardio, o início do Younger Dryas, cerca de 13.000-12.000 cal BP; alguns estudiosos argumentaram, entretanto, que a evidência não mostra cultivo deliberado neste momento, embora indique um alargamento da base da dieta para incluir uma dependência de grãos selvagens, incluindo o trigo.

Penhasco Bouldnor

A distribuição do trigo fora de seu local de origem faz parte do processo conhecido como “Neolitização”. A cultura geralmente associada à introdução de trigo e outras safras da Ásia para a Europa é geralmente a cultura Lindearbandkeramik (LBK), que pode ter sido composta em parte por agricultores imigrantes e parte por caçadores-coletores locais adaptando novas tecnologias. LBK é normalmente datado na Europa entre 5400-4900 AC.

No entanto, estudos recentes de DNA no pântano de turfa de Bouldnor Cliff, na costa norte da Inglaterra continental, identificaram o DNA antigo de trigo aparentemente domesticado. Sementes de trigo, fragmentos e pólen não foram encontrados em Bouldnor, mas as sequências de DNA do sedimento correspondem ao trigo do Oriente Médio, geneticamente diferente das formas LBK. Testes posteriores no penhasco de Bouldnor identificaram um sítio mesolítico submerso, 16 m (52 ​​pés) abaixo do nível do mar. Os sedimentos foram depositados cerca de 8.000 anos atrás, vários séculos antes dos locais LBK europeus. Portanto, os estudiosos sugerem que o trigo chegou à Grã-Bretanha de barco.

Outros estudiosos questionaram a data e a identificação do aDNA, dizendo que estava em condições muito boas para ser tão antiga. Mas experimentos adicionais executados pelo geneticista evolucionista britânico Robin Allaby e preliminarmente relatados em Watson (2018) mostraram que o DNA antigo de sedimentos submarinos é mais puro em relação à outros contextos.

Referência: Sciencemag, Cambridge

Publicado em: História