Qual a Origem dos Meteoros? - Mega Curiosidades

Luzes no céu: qual a origem dos meteoros?

Você certamente já viu aqueles rastros brilhantes no céu, que muitos chamam de estrela cadente. Mas qual a origem desses rastros, os meteoros?

Você já assistiu a uma chuva de meteoros? Eles ocorrem com muita frequência quando a órbita terrestre leva-a através dos destroços deixados por um cometa ou asteroides que orbita o Sol.

As chuvas de meteoros são compostos de meteoroides, pequenos pedaços de material que se vaporizam em nossa atmosfera e deixam para trás uma trilha brilhante. A maioria dos meteoroides não caem na Terra, embora alguns o façam.

Um meteoro é uma trilha brilhante deixada para trás enquanto os destroços se estendem através da atmosfera. Quando atingem o chão, os meteoroides tornam-se meteoritos. Milhões desses pedaços do sistema solar batem em nossa atmosfera (ou caem na Terra) todos os dias, o que nos diz que nossa área de espaço não é exatamente pura. Essas chuvas são quedas de meteoritos especialmente concentradas. Essas chamadas “estrelas cadentes” são, na verdade, um remanescente da história do nosso sistema solar.

Origem

Das órbitas terrestres através de um conjunto surpreendentemente bagunçado de trilhas a cada ano. Os pedaços de rocha espacial que ocupam essas trilhas são derramados por cometas e asteroides e podem permanecer por muito tempo antes de encontrar a Terra. A composição dos meteoroides varia de acordo com o seu corpo primário, mas são comumente feitas de níquel e ferro.

Um meteorito normalmente não se “cai” de um asteroide; deve ser “liberado” por uma colisão. Quando os asteroides batem um ao outro, minúsculos pedaços e peças se acumulam nas superfícies dos pedaços maiores, que então assumem algum tipo de órbita ao redor do Sol.

Esse material então é lançado à medida que o pedaço se move através do espaço, possivelmente através da interação com o vento solar, e forma uma trilha. O material de um cometa geralmente é composto de pedaços de gelo, manchas de poeira ou grãos de tamanho de areia, que são explodidos do cometa pela ação do vento solar. Essas pequenas manchas, também, formam uma trilha rochosa e empoeirada.

A missão Stardust estudou o cometa Wild 2 e encontrou pedaços de pedras de silicato cristalinas que haviam escapado do cometa e, eventualmente, tornaram a atmosfera da Terra.

Nuvem de gás

Tudo no sistema solar começou em uma nuvem primordial de gás, poeira e gelo. Os pedaços de pedaços de rocha, poeira e gelo que circulam de asteroides e cometas e acabam como meteoroides na maior parte datam da própria formação do sistema solar. Os gelados agrupados nos grãos e, eventualmente, acumulados para formar os núcleos de cometas. Os grãos rochosos em asteroides agrupados para formar corpos cada vez maiores. Os maiores se tornaram os planetas.

O resto dos detritos, alguns dos quais permanecem em órbita no ambiente próximo da Terra, reunidos no que agora é conhecido como o Cinturão de Asteroides. Os corpos de cometas primordiais eventualmente se reuniram nas regiões externas do sistema solar, nas áreas chamadas Cinturão de Kuiper e a região ultraperiférica chamada Nuvem Öort. Periodicamente, esses objetos escapam para as órbitas ao redor do Sol. À medida que se aproximam, eles derramam material, formando trilhas de meteoro.

O que você vê quando um meteorito cai

Quando um meteorito entra na atmosfera da Terra, ele é aquecido por fricção com os gases que compõem nosso cobertor de ar.

Esses gases geralmente se movem muito rápido, então eles parecem “queimar” na atmosfera, 75 a 100 quilômetros de distância. Quaisquer peças sobreviventes podem cair no chão, mas a maioria desses pequenos pedaços de história do sistema solar são muito pequenos para isso. Pedaços maiores fazem trilhas mais longas e brilhantes chamadas “bolides”.

Na maioria das vezes, os meteoritos parecem flashes brancos de luz. Ocasionalmente você pode ver cores queimadas neles. Essas cores indicam algo sobre a química da região na atmosfera que atravessa e o material contido nos detritos.

A luz de laranja indica que o sódio atmosférico está sendo aquecido. O amarelo é de partículas de ferro superaquecidas provavelmente do próprio meteoroide. Um flash vermelho vem do aquecimento de nitrogênio e oxigênio na atmosfera, enquanto azul-verde e violeta vêm de magnésio e cálcio nos detritos.

Podemos ouvir os meteoritos?

Alguns observadores relatam ruídos auditivos à medida que um meteoroide se desloca pelo céu. Às vezes, é um silêncio muito silencioso. Os astrônomos ainda não estão completamente seguros de por que os ruídos sibilantes acontecem.

Outras vezes, há um estrondo sônico muito óbvio, particularmente com os maiores fragmentos de espaço. As pessoas que testemunharam o meteorito de Chelyabinsk sobre a Rússia experimentaram um estrondo sônico e ondas de choque quando o corpo principal explodiu no chão.

Os meteoros são divertidos de serem observados nos céus noturnos, quer eles simplesmente aumentem de tamanho ou acabem com meteoritos no chão. Ao vê-los, lembre-se de que você está literalmente vendo fragmentos de história do sistema solar se vaporizarem diante de seus olhos!

Os meteoritos estão cheios de geleia?