O que nos torna humanos? 11 fatos - Mega Curiosidades

O que exatamente nos torna humanos?

Há também coisas estranhas sobre nós que são, bem, apenas especiais em relação ao resto do reino animal. Então, o que exatamente nos torna humanos?

Curioso: 10 fatos sobre a evolução humana

6. Resposta de rubor

Em seu livro, A Expressão das Emoções no Homem e nos Animais, Charles Darwin disse que “o rubor é o mais peculiar e o mais humano de todas as expressões”. Faz parte da “resposta de luta ou fuga” do nosso sistema nervoso simpático que faz com que os capilares nas nossas faces se dilatem involuntariamente em resposta ao sentimento de constrangimento.

Nenhum outro mamífero tem essa característica, e os psicólogos teorizam que tem benefício social, dado que “as pessoas são mais propensas a perdoar e a ver favoravelmente” alguém que está visivelmente chorando. Uma vez que é involuntário, o rubor é considerado mais autêntico do que uma desculpa verbal, que pode ou não ser sincera.

7. Nosso cérebro

A característica humana mais extraordinária é o cérebro humano. O tamanho relativo, a escala e a capacidade do nosso cérebro são maiores que as de qualquer outra espécie. O tamanho do cérebro humano em relação ao peso total do ser humano médio é de 1 a 50. A maioria dos outros mamíferos tem uma proporção de apenas 1 a 180.

O cérebro humano é três vezes o tamanho de um cérebro de gorila. É do mesmo tamanho que um cérebro de chimpanzés no nascimento, mas o cérebro humano cresce mais durante o tempo de vida de um ser humano para se tornar três vezes maior que o cérebro do chimpanzé.

Em particular, o córtex pré-frontal cresce para se tornar 33% do cérebro humano em comparação com 17% do cérebro dos chimpanzés. O cérebro humano adulto tem cerca de 86 bilhões de neurônios, dos quais o córtex cerebral compreende 16 bilhões. Em comparação, o córtex cerebral do chimpanzé possui 6,2 bilhões de neurônios. Na idade adulta, o cérebro humano pesa cerca de 1,5 kg.

É teorizado que a infância é muito maior para o humanismo, e as crianças permanecem com seus pais por um longo período de tempo, porque leva muito mais tempo para que o cérebro humano maior e mais complexo se desenvolva completamente. Na verdade, estudos recentes sugerem que o cérebro não está totalmente desenvolvido até as idades de 25-30, e as mudanças continuam a ocorrer além disso.

8. Nossa Mente: imaginação, criatividade e previsão: uma bênção e uma maldição

O cérebro humano e a atividade de inúmeros neurônios e possibilidades sinápticas contribuem para a mente humana. A mente humana é diferente do cérebro: o cérebro é a parte tangível e visível do corpo físico; a mente consiste no reino intangível de pensamentos, sentimentos, crenças e consciência.

Thomas Suddendorf diz em seu livro The Gap:

“A mente é um conceito complicado. Eu acho que sei o que é uma mente porque tenho uma, ou porque eu sou uma. Você pode sentir o mesmo. Mas as mentes dos outros não são diretamente observáveis. Suponhamos que outros tenham mentes semelhantes o nosso, cheio de crenças e desejos, mas não podemos inferir esses estados mentais. Não podemos vê-lo, sentir ou tocá-los. Nós confiamos em grande parte na linguagem para nos informar sobre o que está em nossas mentes “.

Apenas progresso

Tanto quanto sabemos, a humanidade tem o poder único de previsão: a capacidade de imaginar o futuro em muitas iterações possíveis e, então, realmente criar o futuro que imaginamos, tornar visível o invisível.

Esta é uma bênção e uma maldição para o humanismo, causando muitos de nós, preocupação e ansiedade infinitas, expressadas de forma eloquente pelo poeta Wendell Berry em A Paz das Coisas Selvagens:

“Quando o desespero pelo mundo cresce em mim e eu acordei na noite ao menor som / com medo do que minha vida e a vida de meus filhos podem ser: / Eu vou e deito para baixo, onde o Wood Drake / descansa em sua beleza sobre a água e a grande garça de alface. Eu entrei na paz das coisas selvagens / que não taxam sua vida com premeditação / tristeza. Eu venho na presença de água parada. / E eu sinto acima de mim as estrelas cegas do dia / esperando com a luz deles. Por um tempo / eu descanso na graça do mundo, e estou livre.”.

Mas a previsão também nos dá habilidades generativas e criativas ao contrário de qualquer outra espécie, gerando magníficas artes criativas e poesias, descobertas científicas, avanços médicos e todos os atributos da cultura que mantêm muitos de nós progredindo como uma espécie e tentando abordar construtivamente os problemas do mundo.

9. Religião e consciência da morte

Uma das coisas que a previsão também nos dá é a consciência do fato de que somos mortíferos.

O ministro unitário Universalista Forrest Church (1948-2009) explicou sua compreensão da religião como “nossa resposta humana à dupla realidade de estar vivo e ter que morrer. Saber que vamos morrer não só coloca um limite reconhecido sobre nossas vidas, mas também dá uma intensidade especial e pungente ao tempo que nos damos para viver e amar “.

Independentemente das crenças religiosas e dos pensamentos sobre o que nos acontece depois de morrermos, a verdade é que, ao contrário de outras espécies que vivem felizmente desconhecidas de sua morte iminente, como a raça humana, todos somos conscientes do fato de que um dia morreremos. Embora algumas espécies reajam quando um deles morre, é improvável que eles realmente pensem sobre a morte, a dos outros ou os seus.

O conhecimento de que somos mortíferos pode ser aterrador e motivador. Se alguém concorda ou não com a Igreja que a religião existe por causa desse conhecimento, a verdade é que, ao contrário de qualquer outra espécie, muitos de nós acreditamos em um poder superior sobrenatural e praticamos uma religião.

É através da comunidade religiosa e/ou doutrina que muitos de nós achamos o significado, a força e direção sobre como viver essa vida finita. Mesmo para aqueles entre nós que não frequentam regularmente uma instituição religiosa ou são ateus, nossas vidas são muitas vezes moldadas e marcadas por uma cultura que reconhece ritos religiosos e simbólicos, rituais e dias sagrados.

O conhecimento da morte também nos estimula a grandes realizações, para tirar o máximo proveito da vida que temos. Alguns psicólogos sociais afirmam que, sem o conhecimento da morte, o nascimento da civilização e as realizações que gerou, talvez nunca tenham ocorrido.

10. O animal contador de histórias

Estes seres também têm memórias únicas, que Suddendorf chama de “memória episódica”. Ele diz: “A memória episódica provavelmente é mais próxima do que normalmente entendemos quando usamos a palavra” lembrar “, em vez de” saber “.

A memória permite que tenhamos sentido de sua existência e se preparem para o futuro, aumentando nossas chances de sobrevivência, não apenas individualmente, mas também como uma espécie. As memórias são transmitidas através da comunicação humana na forma de contar histórias, que também é como o conhecimento passa de geração em geração, permitindo que a cultura humana evolua.

Porque os seres humanos são animais altamente sociais, nós nos esforçamos para entender uns aos outros e para contribuir com nossos conhecimentos para uma associação comum, o que promove uma evolução cultural mais rápida. Desta forma, ao contrário de outros animais, cada geração humana é mais desenvolvida culturalmente do que as gerações precedentes.

Com base nas últimas pesquisas em neurociência, psicologia e biologia evolutiva, o livro esclarecedor de Jonathon Gottschall, The Storytelling Animal (O animal contador de histórias), aprofunda o que significa ser um animal que depende tão exclusivamente da narrativa.

Ele explora por que as histórias são tão importantes, algumas das razões: ajudam-nos a explorar e simular o futuro e a testar resultados diferentes sem ter que enfrentar riscos físicos reais; eles ajudam a transmitir conhecimento de uma maneira que seja pessoal e confiável para outra pessoa (é por isso que as lições religiosas são parábolas); eles encorajam o comportamento pró-social, uma vez que “o desejo de produzir e consumir histórias morais é arduo para nós”.

11. Fatores bioquímicos

Definir o que nos torna exclusivamente humano pode ser complicado à medida que aprendemos mais sobre o comportamento de outros animais e descobrimos fósseis que nos fazem repensar a linha de tempo evolutiva, mas alguns cientistas descobriram certos marcadores bioquímicos específicos para humanismo.

Um fator que pode explicar a aquisição de linguagem humana e o desenvolvimento cultural rápido é uma mutação de genes que apenas a humanidade possui no gene FOXP2, um gene que compartilhamos com Neandertais e chimpanzés, que é crítico para o desenvolvimento da linguagem e linguagem normais.

Outro estudo do Dr. Ajit Varki, da Universidade da Califórnia, em San Diego, encontrou outra mutação única para os humanitários, esta na cobertura de polissacarídeos da superfície celular humana. Dr. Varki descobriu que a adição de apenas uma molécula de oxigênio no polissacarídeo que cobre a superfície celular nos diferencia de todos os outros animais.

Humanorigins: O que significa ser humano?

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Nosso futuro

Não importa como você olhe para isso, os humanos são únicos e paradoxais.

Enquanto somos as espécies mais avançadas intelectualmente, tecnologicamente e emocionalmente, estendendo a nossa vida, criando inteligência artificial, viajando para o espaço exterior, mostrando ótimos atos de heroísmo, altruísmo e compaixão, também continuamos nos envolvendo em ações primitivas, violentas, cruéis e comportamento autodestrutivo.

Como seres com inteligência impressionante e a capacidade de controlar e alterar o nosso meio ambiente, também temos uma responsabilidade proporcional de cuidar do nosso planeta, dos seus recursos e de todos os outros seres conscientes que o habitam e dependem de nós para a sua sobrevivência.

Ainda estamos evoluindo como uma espécie e precisamos continuar aprendendo com o nosso passado, imaginar futuros melhores e criar novos e melhores modos de estar juntos por nós mesmos, outros animais e nosso planeta.