Os astrônomos detectaram nuvens de água fora do nosso Sistema Solar

Os astrônomos detectaram nuvens de água fora do nosso Sistema Solar

Um objeto deixou os astrônomos fascinados, as nuvens de água é pouco visível até pelos maiores telescópios terrestres mas é incrível!

Nuvens de água

Os cientistas descobriram recentemente fortes evidências para a existência de nuvens de água em uma anã marrom nas proximidades, e é a primeira vez que estes tipos de nuvens foram descobertas fora do nosso Sistema Solar.

A anã marrom em questão é chamada WISE 0855, e é o mais frio objeto conhecido fora do nosso Sistema Solar. Não que nós sabemos muito sobre isso ainda, porque é extremamente fraco, mas as descobertas podem nos ajudar a entender mais sobre a composição desses objetos extra solares, bem como os gigantes gasosos como Júpiter.

“Seria de esperar que um objeto frio tenha nuvens de água, e esta é a melhor prova até agora”, disse o astrônomo Andrew Skemer da Universidade da Califórnia, Santa Cruz.

WISE 0855 foi descoberto em 2014, e está localizado a apenas 7,2 anos-luz da Terra – relativamente perto de nós, em termos astronômicos.

Uma estrela?

Não é nem um planeta, nem uma estrela. Na verdade, as anãs castanhas são às vezes chamadas de “estrelas fracassadas”, porque elas estão em algum lugar entre os dois. Elas se formam da mesma forma que estrelas – a partir de um conglomerado gravitacional de gás e poeira no espaço -, mas elas não têm massa suficiente para provocar ou sustentar as reações nucleares em seus núcleos que fazem as estrelas brilharem.

Visibilidade

O que torna o estudo WISE 0855 tão difícil é o fato de que é quase impossível para nós ver usando espectroscopia convencional. A fraqueza extrema do anão marrom no espectro infravermelho próximo, e o fato de que ele está muitos trilhões de quilômetros de distância, faz com que seja quase invisível até mesmo alguns dos nossos mais poderosos telescópios terrestres.

Com persistência, Skemer e seus colegas pesquisadores descobriram como obter um espectro infravermelho do WISE 0855, usando o telescópio Gemini-Norte, no Havaí, e gravar um comprimento de onda mais ampla (a 5 mícrons) ao usar em espectroscopia convencional na óptica ou próximo ao infravermelho com comprimentos de onda (menos do que 2,5 mícron).

“É cinco vezes mais fraca do que qualquer outro objeto detectado com espectroscopia de terra neste comprimento de onda”, disse Skemer. “Agora que temos um espectro, podemos realmente começar a pensar sobre o que está acontecendo neste objeto. Nosso espectro mostra que WISE 0855 é dominado por vapor de água e nuvens, com uma aparência geral que é muito semelhante à de Júpiter.”

Tamanho

WISE 0855 tem cinco vezes a massa de Júpiter, mas não é tão fria, com uma temperatura de -23 graus Celsius (-9 graus Fahrenheit), em comparação com mesmo de Júpiter que é extremamente gelado com -143 graus Celsius (-225 graus Fahrenheit).

Mas, apesar das diferenças, os pesquisadores acreditam que WISE 0855 e Júpiter são semelhantes o suficiente para nos ajudar a aprender mais sobre esses tipos de objetos frios dentro e fora do nosso Sistema Solar.

“WISE 0855 é a nossa primeira oportunidade de estudar um objeto com massa planetária extra solar que é quase tão frio quanto nossos próprios gigantes gasosos”, disse Skemer.

Outra diferença entre WISE 0855 e Júpiter é que os pesquisadores acreditam que Júpiter tem um ambiente mais turbulento. A atmosfera de Júpiter contém uma grande quantidade de fosfina composta, que se forma no interior do planeta e continua a criar novas reações químicas na atmosfera exterior.

Por outro lado, WISE 0855 não mostra um sinal de fosfina forte, o que poderia significar que tem reações menos atmosféricas que estão ocorrendo. Nós não saberemos mais até novas observações da anã marrom serem feitas, mas o que é interessante é que, graças ao trabalho feito aqui, estamos aprendendo muito mais sobre este frio e os planetas que se assemelha.

“O espectro nos permite investigar propriedades dinâmicas e químicos que têm sido estudados na atmosfera de Júpiter, mas desta vez em um mundo extra solar”, disse Skemer.

Os resultados serão publicados na revista Astrophysical Journal Letters.