Nova espécie de formiga é descoberta em vômito de um sapo laranja

Cientistas descobriram uma nova espécie de formiga em vômito de sapo

Muitas espécies de formigas já foram descobertas por cientistas no mundo. No entanto, desta vez uma nova espécie de formiga apareceu num lugar muito bizarro.

Nova espécie de formiga saiu do vômito de um sapo

Os cientistas que trabalham no Equador descobriram uma nova espécie de formiga em um lugar muito supreendente – no vômito de um sapo laranja “sapo diabo” brilhante conhecido como o diablito.

Até agora, os cientistas não sabem muito sobre a nova formiga tropical, que tem bucais alongados (possivelmente para ajudar a captura alimentar), e foi dado o nome formal de Lenomyrmex hoelldobleri, em homenagem ao biólogo alemão e especialista em formigas – Bert Hölldobler.

Explorar

“Às vezes as pessoas pensam que nosso mundo é muito bem explorado”, o pesquisador Christian Rabeling, da Universidade de Rochester disse para Jason Bittel no National Geographic. “Nada poderia estar mais longe da verdade.”

Infelizmente, a nova espécie de formiga que eles descobriram estava morta, então o próximo passo da equipe é encontrar um espécie viva para descobrir mais informações.

Por mais estranho que pareça, a prática de extração de formigas de vômito de rã é realmente muito bem estabelecida, e pode nos dizer muito sobre a saúde de um sapo individual e a ecologia da espécie em geral.

Procedimento

Para descobrir o conteúdo do estômago de um sapo, os pesquisadores irão gentilmente preencher seu estômago com água até que ele vomite. Uma vez feito isso, o sapo vai ser lançado de volta na natureza.

Claro, uma vez que muitos tipos diferentes de anfíbios estão na lista das espécies ameaçadas, esse tipo de pesquisa sempre tem que ser realizada por peritos que trabalham dentro de limites estritos.

Mas os resultados deste procedimento incomum pode ser muito valioso para os biólogos, como a descoberta dessa nova formiga pode atestar:

Nova espécie de formiga

Insetos não identificados

E a boa notícia é que esta formiga nunca antes vista pode não estar sozinha. Os pesquisadores dizem que ainda há mais insetos não identificados que foram encontrados à espreita no estômago do sapo diabo.

Sapo venenoso

Se você quiser comparar os hábitos alimentares da rã para o seu próprio conhecimento, 45 tipos de formigas e nove tipos de ácaros foram vistos nos estômagos amostrados até o momento. As espécies venenosas, como o sapo diabo dependem de compostos orgânicos encontrados dentro de formigas para produzir suas próprias toxinas.

Sapo venenoso

Novas espécies encontradas

Esta não é a primeira vez que uma nova espécie foi encontrada dentro do estômago de um outro animal.

Jonathan Kolby, diretor do Resgate e Conservação no Centro de Anfíbio em Honduras, que não esteve envolvido no estudo, disse à National Geographic que a espécie de cobra “Dunn” (Geophis dunni) foi descoberta pela primeira vez no ventre de outra cobra, em 1932.

Mais estudos sobre L. hoelldobleri pode revelar-se extremamente desafiador, com Rabeling dizendo à National Geographic, “A dificuldade é encontrar as formigas!”

Parece que elas podem precisar da cauda do sapo diabo e descobrir mais sobre os melhores lugares para comer na cidade.

Artigo Nova espécie de formiga: National Geographic