Nave espacial Juno da NASA está quase em Jupiter após 5 anos

Movida a energia solar, a nave espacial Juno da NASA finalmente vai iniciar a exploração do gigante gasoso. Sonda vai efetuar voos a menos de 5 mil km por 16 meses.

Imagem ilustrativa

Nave espacial Juno da NASA

Em 4 de julho, a nave espacial Juno da NASA que tem o tamanho de uma quadra de basquete vai finalmente chegar a Júpiter, completando seus 13,8 milhões quilômetros (8,6 milhões de milha) viagem através do Sistema Solar.

“Nesta época do ano passado a nossa nave espacial New Horizons estava se fechando para as primeiras vistas próximas da humanidade de Plutão”, disse Juno programa executivo Diane Brown. “Agora, Juno está pronta para chegar mais perto de Júpiter do que qualquer nave espacial que nunca conseguiu desvendar os mistérios do que está dentro.”

A missão não será fácil, porém. Para realizar os experimentos necessários, Juno terá que voar dentro da atmosfera de Júpiter, um lugar que é bastante intenso.

Aqui, Juno vai experimentar pressões imensas de rotação rápida do planeta – um dia em Júpiter está a apenas 10 horas de duração – o que cria um poderoso campo magnético, juntamente com níveis extremamente elevados de radiação e pressão atmosférica. Na verdade, a NASA diz que ambiente cheio de radiação de Júpiter é a mais dura no Sistema Solar.

Nave espacial Juno

“Ao longo da vida da missão, Juno será exposto para o equivalente a mais de 100 milhões de raios-X dentais”, disse o gerente do projeto Juno Rick Nybakken.

“Mas, estamos prontos. Nós projetamos uma órbita em torno de Júpiter, que minimiza a exposição ao ambiente de radiação dura de Júpiter. Esta órbita nos permite sobreviver o tempo suficiente para obter os dados da ciência tentadora que temos viajado tanto para conseguir.”

A boa notícia é que Juno é blindado como um cavaleiro preparado para a batalha cósmica de seus fios aos seus sensores. Mas a peça mais importante de proteção é o seu “cofre de titânio”, que abriga o computador central.

Este cofre de titânio pesa cerca de 181 quilogramas e reduzirá a quantidade de radiação sentida pelos instrumentos interior de 800 vezes a do ambiente circundante. Mesmo assim, essa quantidade de radiação ainda vai ter a sua portagem, permitindo a embarcação para operar apenas durante cerca de 20 meses antes de ele fica sobrecarregado.

“Ao longo da missão, os elétrons de energia mais altos irão penetrar o cofre, criando um spray de fótons secundários e partículas”, disse o líder da equipe Heidi Becker, que é responsável por monitorar os níveis de radiação durante a missão. “O bombardeio constante vai quebrar as ligações atômicas em eletrônica de Juno.”

Originalmente lançado em 5 de Agosto de 2011, Juno deverá tornar-se a primeira nave espacial de sempre retirar uma missão tão detalhada para o gigante de gás – mas a primeira nave para alcançar Júpiter era Pioneer 10 em 1973, que forneceu as primeiras imagens em vista de perto do planeta.

Pioneer 10 foi seguido um ano depois por Pioneer 11, que voou dentro de 34.000 km (21,127 milhas) de nuvens de Júpiter. Juno, por outro lado, vai voar apenas 4.667 quilômetros (2.900 milhas) acima das nuvens.

A chegada de Juno a Júpiter não poderia vir em melhor hora, qualquer um. No início deste mês, os investigadores que trabalham com o Very Large Array – um rádio telescópio no Novo México – foram capazes de examinar o que está por trás das nuvens do famoso de Júpiter. Agora, Juno tem uma chance para verificar alguns desses resultados de perto.

Nos próximos meses, devemos começar a ver os resultados da missão despeje tal como fizemos no ano passado, quando a New Horizons realizou o Pluto flybys, capturando a imaginação do mundo no processo.

Mas, se você ainda não está ainda mais interessado sobre a missão, confira este vídeo: