A NASA explica o mistério da poeira lunar - Mega Curiosidades

A NASA acaba de explicar por que a poeira lunar está “levitando” acima da superfície lunar

Cientistas da NASA descobriram por que as partículas de poeira na Lua estão flutuando vários centímetros acima da superfície. O mistério da poeira lunar.

Mistério da Poeira Lunar

Integrantes da NASA descobriram o mistério da poeira lunar que consiste em partículas de poeira na Lua estarem flutuando vários centímetros acima da superfície, apesar do fato de que não há vento ou água corrente para impulsioná-los lá em cima. A descoberta não só poderia explicar como essas partículas de poeira são transportadas através de grandes distâncias na Lua – elas também poderiam descrever processos que estão ocorrendo em muitos ambientes sem ar, incluindo os anéis de Saturno.

“Este novo modelo resolveu um mecanismo fundamental de carregamento e transporte de poeira, o que tem deixado os cientistas intrigados há décadas”, disse Xu Wang, da Ames Research Center da NASA, na Califórnia.

Os cientistas já sabem sobre essas partículas levitantes há mais de cinco décadas e foram usados para explicar o estranho “brilho do horizonte” da Lua – um fenômeno observado pela primeira vez pelos astronautas Apollo 12 e sondas Surveyor da NASA na década de 1960.

Quando a missão Apollo 12 orbitou o lado distante da Lua, eles viram um incrivelmente brilhante arco de luz brilhando no horizonte logo após o pôr do sol.

Em 1994, a nave espacial Clementine da NASA capturou esta incrível imagem do fenômeno:

mistério da poeira lunar

A mesma coisa que foi testemunhada pela primeira vez pelos astronautas Apolo na Lua em 1967 foi gravado mais tarde sobre os anéis de Saturno, e em crateras sobre o asteroide Eros.

“Estes são todos os exemplos de transporte de poeira através de vastas regiões sem ventos ou água corrente”, diz a NASA.

“Os cientistas acreditavam que os processos de poeira eletrostática poderiam explicar essas observações espaciais, mas até agora, não havia estudos para apoiar essas explicações”.

Desvendando o Mistério

O método que eles usaram para desvendar o mistério de que essas partículas estão realmente sendo mantidas em suspensão logo acima da superfície lunar por forças eletrostáticas, Wang e sua equipe realizaram uma experiência no laboratório para ver o que partículas de poeira de tamanho micrométrico fariam quando expostas à radiação ultravioleta (UV) ou eletricamente Gases carregados conhecidos como plasmas.

Em ambos os casos, as partículas de poeira saltariam vários centímetros acima da superfície, e a equipe diz que na Lua, a luz se espalharia através destas partículas levitantes para criar o brilho do horizonte.

“Na lua da Terra, essas partículas de poeira teriam sido colocadas a mais de 4 polegadas (10 centímetros) acima da superfície lunar”, informa a NASA.

“O fulgor do horizonte da Lua – visto nas imagens tiradas pelo Surveyor 5, 6 e 7, há cinco décadas – pode ter sido causado em parte pela dispersão da luz solar em uma nuvem de partículas de poeira eletrostática”.

Você pode ver os resultados abaixo:

poeira lunar

Micro-cavidade

O estudo descobriu que as propriedades estranhas do pó da Lua combinado com a radiação UV ou o plasma do Sol podem remover partículas soltas – ou às vezes até grandes aglomerados de poeira – acima da superfície.

Isto é devido à reação causando uma emissão e reabsorção de elétrons dentro de “micro-cavidades” formadas entre partículas vizinhas, que podem gerar inesperadamente grandes cargas elétricas e intensas forças repulsivas.

Essas forças fazem com que as partículas de poeira ou aglomeração levantarem da superfície, ou “levitar”.

E não é apenas causando o efeito “horizonte brilho” – é manter um ambiente frustrante e hostil na Lua, por causa de como ‘afiado’ essas partículas flutuantes realmente são.

Como a Sociedade da Ciência do Solo da América explicou em 2008, a sujeira em pó encontrada na superfície lunar foi formada por impactos de micrometeorito que atingiram as rochas locais da Lua em partículas finas.

A energia desses impactos realmente derreteu a sujeira lunar em um vapor, e uma vez que o vapor esfriou e condensou nas partículas do solo, cobriu-os em uma concha transparente.

“A poeira era tão abrasiva que realmente usava três camadas de material parecido com Kevlar na bota de Jack”, disse Larry Taylor, diretor do Instituto Planetário de Geociências da Universidade do Tennessee, sobre a Lua 1972 de Harrison ‘Jack’ Schmitt andar.

A equipe da NASA diz que esse fenômeno poderia teoricamente ocorrer em qualquer ambiente sem ar e poderia explicar como as partículas de poeira podem se mover através dos anéis de Saturno, ou formar “lagoas de poeira” no asteróide Eros, sem ventos para impulsioná-los.

“Esperamos que partículas de poeira se mobilizem e transportem eletrostática sobre toda a superfície lunar, bem como sobre a superfície de qualquer outro corpo planetário sem ar”, disse Wang.

O estudo foi publicado em Geophysical Research Letters.