Minerais da superfície da Terra

Isso é o que nos mostra sobre o passado da Terra. Aprenda mais sobre os minerais da superfície terrestre!

Os geólogos conhecem milhares de minerais diferentes presos nas rochas, mas quando as rochas são expostas à superfície da Terra e são vítimas de intempéries, apenas alguns minerais permanecem intactos. Eles são os ingredientes do sedimento, que ao longo do tempo geológico retorna às rochas sedimentares.

Para onde vão os minerais

minerais

Quando as montanhas desmoronam no mar, todas as suas rochas, ígneas, sedimentares ou metamórficas, quebram. O desgaste físico ou mecânico reduz as rochas a pequenas partículas. Estes se decompõem ainda mais por intemperismo químico em água e oxigênio. Apenas alguns minerais podem resistir ao tempo indefinidamente: o zircão é um e o ouro nativo é outro.

O quartzo resiste por muito tempo, e é por isso que a areia, sendo quase puro quartzo, é tão persistente. Com tempo suficiente, até o quartzo se dissolve em ácido silícico, o H4SiO4. Mas a maioria dos minerais de silicato que compõem as rochas se transformam em resíduos sólidos após intemperismo químico. Portanto, esses resíduos de silicato são o que compõem os minerais da superfície terrestre da Terra.

A olivina, piroxênios e anfibólios de rochas ígneas ou metamórficas reagem com a água e deixam para trás óxidos de ferro enferrujados, principalmente os minerais goethita e hematita. Estes são ingredientes importantes nos solos, mas são menos comuns como minerais sólidos. Além disso, eles também adicionam cores marrom e vermelho às rochas sedimentares.

O feldspato, o grupo mineral silicato mais comum e a principal casa do alumínio em minerais, também reage com a água. A água retira silício e outros cátions (“CAT-eye-ons”), ou íons de carga positiva, exceto o alumínio. Como resultado, os minerais de feldspato se transformam em aluminossilicatos hidratados que são argilas.

Argilas

Argilas

Minerais de argila não são muito para olhar, mas a vida na Terra depende deles. No nível microscópico, as argilas são pequenos flocos, como a mica, mas infinitamente menores. No nível molecular, a argila é um sanduíche feito de folhas de sílica tetraedro (SiO4) e folhas de hidróxido de magnésio ou alumínio (Mg (OH) 2 e Al (OH) 3). Algumas argilas são um sanduíche adequado de três camadas, uma camada de Mg / Al entre duas camadas de sílica, enquanto outras são sanduíches de face aberta de duas camadas.

O que torna as argilas tão valiosas para a vida é que, com seu tamanho minúsculo de partícula e sua construção de face aberta, elas têm grandes áreas de superfície e podem facilmente aceitar muitos cátions substitutos de seus átomos de Si, Al e Mg. Oxigênio e hidrogênio estão disponíveis em abundância. Do ponto de vista das células vivas, os minerais argilosos são como oficinas cheias de ferramentas e conexões elétricas. De fato, até os blocos de construção da vida são animados pelo ambiente energético e catalítico das argilas.

Lama

Lama

Mas voltando aos sedimentos. Com a esmagadora maioria dos minerais de superfície constituídos por quartzo, óxidos de ferro e minerais de argila, temos os ingredientes da lama. Lama é o nome geológico do sedimento que é uma mistura de tamanhos de partículas que variam do tamanho da areia (visível) ao tamanho da argila (invisível), e os rios do mundo entregam constantemente lama ao mar e a grandes lagos e bacias interiores. É aí que nascem as rochas sedimentares clásticas, arenito e arenito e xisto em toda a sua variedade.

Os Precipitados Químicos

montanha de cálcio

Quando as montanhas estão desmoronando, grande parte de seu conteúdo mineral se dissolve. Este material reentra no ciclo da rocha de outras maneiras diferentes da argila, precipitando da solução para formar outros minerais da superfície.

O cálcio é um cátion importante nos minerais das rochas ígneas, mas desempenha um papel pequeno no ciclo da argila. Em vez disso, o cálcio permanece na água, onde se afilia ao íon carbonato (CO3). Quando fica concentrado o suficiente na água do mar, o carbonato de cálcio sai da solução como calcita. Os organismos vivos podem extraí-lo para construir suas conchas de calcita, que também se tornam sedimentos.

Onde o enxofre é abundante, o cálcio se combina com ele como o gesso mineral. Em outras situações, o enxofre captura o ferro dissolvido e precipita como pirita.

Também há sódio remanescente da decomposição dos minerais de silicato. Isso permanece no mar até as circunstâncias secarem a salmoura a uma alta concentração quando o sódio se junta ao cloreto para produzir sal sólido ou halito.

E quanto ao ácido silícico dissolvido? Isso também é extraído por organismos vivos para formar seus esqueletos microscópicos de sílica. Chove sobre o fundo do mar e gradualmente se torna acarinhada. Assim, cada parte das montanhas encontra um novo lugar na Terra.

Publicado em: Ciência