Há um corte de matéria escura através da nossa galáxia?

Há um corte de matéria escura através da nossa galáxia?

Agora, graças a novos cálculos de cientistas, essa hipótese está recebendo muito mais atenção. Poderia ser a revelação da misteriosa matéria escura?

Matéria escura através da nossa galáxia

Há muita coisa que ainda não sabemos sobre a matéria escura – não temos 100 por cento de certeza que ela existe – mas durante anos, os cientistas têm a hipótese de que um enorme disco do material misterioso está cortando para a direita através da nossa própria Via Láctea. Agora, graças a novos cálculos, essa hipótese está recebendo muito mais atenção.

Um novo estudo sugere que os cientistas têm ignorado uma pista importante em seus cálculos: a de que este disco hipotético de matéria escura poderia abrir espaço para si mesmo dentro de nossa galáxia. Se este disco pode comprimir em outros tipos de matéria – estrelas, gás e poeira – como sugerem os pesquisadores, em seguida, um disco de matéria escura pode ser mais provável.

O físico Lisa Randall da Universidade de Harvard proposto pela primeira vez a sua versão da teoria disco escuro em 2013. O astrônomo holandês Jan Oort flutuou pela primeira vez na ideia em 1932, depois de observar o movimento irregular das estrelas em nossa galáxia, e Randall trouxe-o para fora da obscuridade. Mas, como relata Natalie Wolchover para Wired, que é uma idéia controversa que tem mais detratores que simpatizantes.

O novo papel de Randall, escrito com Harvard Graduate Student Eric Kramer, está online no site de pré-impressão, arXiv.org e foi aceito para publicação no Astrophysical Journal.

O par explica que a massa total visível da Via Láctea é tipicamente estimadas extrapolando no exterior a partir da densidade do seu plano médio – a linha central que passa através da galáxia. Se um disco escuro existe e pode beliscar importa para ele – no plano médio – então nossos cálculos anteriores são imprecisos.

Isso significa que a presença de um disco torna-se possível, e mesmo talvez ligeiramente provável, dependendo do tipo de análise usada, eles discutem. O fato de que ninguém estava à procura de um disco que possa interferir com a matéria desta forma é porque um monte de estudos anteriores não tinha evidência para isso, Kramer disse Wolchover.

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Outros especialistas que já executaram os números dizem que não há espaço suficiente para o erro de deixar a chance de um disco de matéria escura existente. “É mais fortemente condicionada do que Lisa Randall finge”, astrofísico Jo Bovy, da Universidade de Toronto, no Canadá, disse.

Bovy, que não estava envolvido na pesquisa nova, mas tem realizado suas próprias medições, pensa que, mesmo com um efeito comprimindo no lugar, um disco somente poderia ser responsável por 2 por cento da matéria escura estimado de existir na galáxia. Isso deixa uma grande quantidade de matéria escura inexplicável.

Graças ao observatório espacial Gaia, que poderá em breve saber de uma forma ou de outra: está atualmente a realizar um novo inventário da Via Láctea, o que nos dará uma visão mais precisa da posição e velocidade de 1 bilhão de estrelas.

O que torna a matéria escura é difícil de entender e que não podemos realmente vê-lo – só podemos adivinhar a sua existência, observando seu efeito sobre outros elementos no Universo.

Se um disco de matéria escura é realmente presente, como Randall e Kramer sugerem, então isso mostra que a matéria escura seria capaz de lançar energia, que por sua vez significa que é ainda mais complexa do que se imaginava.

Nós não podemos esperar para ver o que outros pesquisadores fazem da última hipótese. Uma coisa é certa – à luz de quanto nós ainda não sabemos sobre a matéria escura, ninguém deve ser descontando quaisquer hipóteses fora de mão ainda.

“Eu acho que é muito, muito saudável para o campo que você tem pessoas a pensar sobre todos os tipos de ideias diferentes”, astrofísico James Bullock, da Universidade da Califórnia, Irvine, que não esteve envolvido no estudo, disse à Wired. “Porque é bem verdade que não sabemos o que a surpresa da matéria escura é, e você precisa ter a mente aberta sobre isso.”