Este gigante e extinto Sapo já comeu dinossauros

Os cientistas fizeram uma descoberta fascinante do maior sapo do mundo que tinha uma mordida incrivelmente forte.

Imagem ilustrativa

Um verdadeiro gigante, o sapo do tamanho de uma bola de vôlei que vivia a 70 milhões de anos atrás. E tinha uma mordida forte o suficiente para encaixar pequenos dinossauros. Assim considera-se o maior sapo que já existiu no mundo. Mas era semelhante aos sapos Ceratophrys modernos. E agora os cientistas usaram essas semelhanças para fazer uma descoberta fascinante.

Sapo que comeu dinossauros

Os sapos Ceratophrys também são conhecidos como Pacman, por seus corpos redondos e boca quase comicamente grande. São criaturas mal-humoradas, sentando-se silenciosamente em espera e encarando tudo o que passa com força. Desde então, os pesquisadores estudaram esse sapos Ceratophrys para determinar a força da mordida de Beelzebufo.

maior sapo do mundo

Força da mordida

Um sapo Ceratophrys com uma largura de cabeça de 4.5 centímetros (1.8 polegadas) tem uma força de mordida de 30 Newtons, ou aproximadamente 3 quilos. Assim permite que o sapo use a sua língua pegajosa para segurar firmemente o alimento entrelaçado entre seus poderosos maxilares. Ou seja, apertando e sem soltar.

“Ao contrário da grande maioria dos sapos que têm maxilares fracos e tipicamente consumem pequenas presas, os sapos com chifres emboscam animais tão grandes como eles próprios, incluindo outros sapos, cobras e roedores. Portanto, as suas mandíbulas poderosas desempenham um papel crítico ao agarrar e subjugar a presa, “disse o pesquisador Marc Jones, da Universidade de Adelaide e do Museu do Sul da Austrália.

sapo extinto

Comparação com outros animais

Escalar essa força de mordida para rãs com boca de cerca de 10 centímetros recebe uma força de 500 Newtons, ou cerca de 50 quilos. Há rãs com chifres de tamanho grande que vivem na América do Sul. Além disso, essa força de mordida é consistente como de tartarugas, crocodilianos e mamíferos predatórios do mesmo tamanho da boca.

O método de escala utilizado para determinar a força de mordida desses sapos maiores, ligando força de mordida ao corpo e tamanho da cabeça, também é consistente com os resultados encontrados para outros animais, incluindo peixes, répteis e roedores.

Assim, a equipe usou isso para dimensionar a força de mordida para o tamanho da boca de Beelzebufo, com cerca de 15,4 centímetros (6 polegadas) de largura e encontrou uma força de mordida de até 2.200 Newtons. Ou seja, cerca de 224 kg.

Comparável a uma tartaruga com uma cabeça do mesmo tamanho e mais do que suficiente para frustrar um dedo humano. Então você não gostaria de tentar acariciar isso.

“Com essa força de mordida, Beelzebufo conseguiu subjugar os dinossauros pequenos e juvenis no seu ambiente”, disse Jones.

A pesquisa surgiu na revista Scientific Reports.