Este gigante e extinto Sapo foi capaz de comer dinossauros

Os cientistas fizeram uma descoberta fascinante do maior sapo do mundo que tinha uma mordida incrivelmente forte.

Um verdadeiro gigante, o sapo do tamanho de uma bola de vôlei que vivia há 70 milhões de anos tinha uma mordida forte o suficiente para encaixar pequenos dinossauros. Ele foi o maior sapo que já viveu no mundo, pelo menos, isso é o que sabemos. Mas era semelhante aos sapos Ceratophrys modernos, e agora os cientistas usaram essas semelhanças para fazer uma descoberta fascinante.

Os sapos Ceratophrys também são conhecidos como Pacman, por seus corpos redondos e boca quase comicamente grande. São criaturas mal-humoradas, sentando-se silenciosamente em espera e encarando tudo o que passa com força. Então foi esses sapos Ceratophrys que os pesquisadores estudaram para determinar a força da mordida de Beelzebufo.

maior sapo do mundo

Força da mordida

Um sapo Ceratophrys com uma largura de cabeça de 4.5 centímetros (1.8 polegadas) tem uma força de mordida de 30 Newtons, ou aproximadamente 3 quilos (6.6 libras). Isso permite que o sapo, uma vez que tenha capturado sua presa com sua língua pegajosa, proteja firmemente o alimento entrelaçado entre seus poderosos maxilares, apertando e sem soltar.

“Ao contrário da grande maioria dos sapos que têm maxilares fracos e tipicamente consumem pequenas presas, os sapos com chifres emboscam animais tão grandes como eles próprios, incluindo outros sapos, cobras e roedores. Além disso, suas mandíbulas poderosas desempenham um papel crítico ao agarrar e subjugar a presa, “disse o pesquisador Marc Jones da Universidade de Adelaide e do Museu do Sul da Austrália.

sapo extinto

Comparação com outros animais

Escalar essa força de mordida para rãs com boca de cerca de 10 centímetros recebe uma força de 500 Newtons, ou cerca de 50 quilos (110 libras). Há rãs com chifres de tamanho grande que vivem na América do Sul, e essa força de mordida é consistente com tartarugas, crocodilianos e mamíferos predatórios do mesmo tamanho da boca.

O método de escala utilizado para determinar a força de mordida desses sapos maiores, ligando força de mordida ao corpo e tamanho da cabeça, também é consistente com os resultados encontrados para outros animais, incluindo peixes, répteis e roedores.

Assim, a equipe usou isso para dimensionar a força de mordida para o tamanho da boca de Beelzebufo, com cerca de 15,4 centímetros (6 polegadas) de largura e encontrou uma força de mordida de até 2.200 Newtons (cerca de 224 kg ou 494 lb).

Comparável a uma tartaruga com uma cabeça do mesmo tamanho e mais do que suficiente para frustrar um dedo humano, então você não gostaria de tentar acariciar isso.

“Com essa força de mordida, Beelzebufo teria sido capaz de subjugar os dinossauros pequenos e juvenis que compartilhavam seu ambiente”, disse Jones.

A pesquisa foi publicada na revista Scientific Reports.

Publicado em: Animais, Ciência