Cientistas descobrem maior planeta Tatooine que orbita dois sóis

Cientistas descobrem maior planeta Tatooine que orbita dois sóis

Recentemente descoberto por astrônomos, o maior planeta Tatooine fora do sistema solar. Segundo pesquisadores, o planeta orbita em torno de duas estrelas.

Maior planeta Tatooine

Localizado a cerca de 3.700 anos-luz de distância, na direção da constelação de Cygnus, encontra-se um mega planeta distante chamado Kepler-1647b, de aproximadamente 4,4 bilhões de anos de idade, tão antigo quanto a Terra.

Mas isso é sobre onde as semelhanças terminam, porque Kepler-1647b acaba por segurar um ponto muito sensacional de diferença: este mundo recentemente identificado é o maior planeta já descoberto que orbita duas estrelas. Conhecido como Planeta Circumbinário, estes fenômenos cósmicos estranhos são muitas vezes chamados de planetas ‘Tatooine’, lugar deserto empoeirado de Luke Skywalker.

Uma equipe internacional de astrônomos liderados pela NASA Goddard Space Flight Center acaba de anunciar a descoberta de Kepler-1647b, que tem uma massa e raio que são quase idênticas às de Júpiter. Mas só porque este Planeta Circumbinário pode ser o maior de seu tipo que sabemos atualmente, não quer dizer que foi mais fácil de ser localizado.

“O Planeta Circumbinário é muito mais difícil do que encontrar planetas em torno de estrelas individuais”, disse o astrônomo William Welsh de San Diego State University (SDSU). “Os trânsitos não são regularmente espaçados no tempo e eles podem variar em duração e até mesmo profundidade.”

A equipe identificou o planeta usando dados registrados pelo observatório espacial Kepler, e aumentando o desafio que era outra característica notável de Kepler-1647b – a imensa extensão de seu período orbital. Em 1.107 dias, esta é a mais longa trajetória já confirmada por astrônomos que transitam exoplanetas.

maior planeta Tatooine

Isto significa que levou mais de três anos para Kepler-1647b orbitar suas estrelas hospedeiras – sendo que ambos são semelhantes em tamanho ao nosso Sol, com um sendo um pouco menor, e o outro um pouco maior.

Esse período orbital épico é o resultado de Kepler-1647b estar localizado mais longe de suas estrelas hospedeiras do que outros Planetas Circumbinários, que geralmente mantêm órbitas relativamente apertados. Na imagem abaixo, você pode ver o quanto a órbita do mais amplo Kepler-1647b (em vermelho) é comparado com os seus homólogos circumbinário (em cinza), com a órbita da Terra (em azul) adicionado para referência.

“É um pouco curioso que este maior planeta Tatooine levou tanto tempo para confirmar, uma vez que é mais fácil de encontrar planetas grandes do que os pequenos”, disse SDSU astrônomo Jerome Orosz. “Mas é porque o seu período orbital leva muito mais tempo.”

Kepler-1647b

Evidência da existência de Kepler-1647b foi encontrado pela primeira vez em 2011, quando um membro da equipe, Laurance Doyle, do Instituto SETI, manchou o trânsito do planeta na frente de uma de suas estrelas. Mas demorou vários anos a mais de análises e observações – apoiada por astrônomos amadores utilizando os telescópios Kilodegree nos EUA e África do Sul – antes de os pesquisadores confirmarem que Kepler-1647b era um Planeta Circumbinário.

Enquanto a distância de Kepler-1647b de suas estrelas é maior do que o habitual para um Planeta Circumbinário, é realmente dentro da zona habitável – a distância de uma estrela em que pode existir água líquida na superfície de um planeta, não esta tão longe para que ele pudesse congelar, nem tão perto para evaporar.

Mas, neste caso, uma vez que Kepler-1647b é um gigante gasoso como Júpiter, os pesquisadores acham que é pouco provável que possa abrigar vida – Embora há também a possibilidade da existência de quaisquer luas que ainda não foram descobertas e que poderiam estar orbitando o planeta, possibilitando assim um ambiente ideal para ele. Infelizmente, isso significa que provavelmente não há ninguém olhando para cima para ver um belo pôr do sol de duas estrelas como o Luke Skywalker de relógios em Star Wars.

Planeta Circumbinário

A comparação das órbitas com o Planeta Circumbinário Kepler. A órbita Kepler-1647 de b é mostrada em vermelho. Outros planetas são mostradas em cinza. Para efeito de comparação, a órbita da Terra é mostrado em azul. Créditos: B. Quarles.

Mas só porque nós provavelmente não iremos encontrar vida alienígena em Kepler-1647b não significa que o planeta não é um grande achado. Além de seu tamanho recorde e duração orbital, os cientistas acreditam que este maior planeta Tatooine poderá anunciar a descoberta de uma nova geração de mundos semelhantes que nos têm escapado até agora.

Quando você considera que o primeiro tal planeta – Kepler-16b – só foi descoberto há cinco anos, torna-se claro por que este é um momento muito excitante para a astronomia. Kepler-1647b é o 11º Planeta Circumbinário descoberto pelo telescópio Kepler desde então.

“Habitabilidade de lado, Kepler-1647b é importante porque é a ponta do iceberg de uma população teoricamente previsto de grandes e de longo período Planeta Circumbinário”, disse Welsh.

Artigo de: NASA