10 fatos sobre os macacos orangotangos

Muitos caracterizam os macacos como nossos ancestrais. Entre eles, conheça algumas curiosidades sobre os inteligentes orangotangos.

Entre os primatas de aparência mais distinta da Terra, os orangotangos são caracterizados por seu alto grau de inteligência, estilo de vida nas árvores e cabelo de cor laranja. Aqui estão 10 fatos essenciais do orangotango, variando de como esses primatas são classificados até a frequência com que se reproduzem.

Existem duas espécies identificadas de orangotangos

orangotangos

O orangotango de Bornéu (Pongo pygmaeus) vive na ilha de Bornéu, no sudeste asiático, enquanto o orangotango de Sumatra (P. abelii) vive na ilha vizinha de Sumatra, parte do arquipélago indonésio. P. abelii é muito mais raro que seu primo de Bornéu. Estima-se que haja menos de 10.000 orangotangos de Sumatra no mundo. Por outro lado, o orangotango de Bornéu é populoso o suficiente, com mais de 50.000 indivíduos, para ser dividido em três subespécies: o orangotango de Bornéu do nordeste (P. p. Morio), o orangotango de Bornéu do noroeste (P. p. Pygmaeus) e o Bornéu central orangotango (P. p. wurmbi). Não importa a espécie, todos os orangotangos vivem em densas florestas tropicais bem abastecidas com árvores frutíferas.

Eles têm uma aparência muito distinta

macacos orangotangos

Os orangotangos são alguns dos animais de aparência mais distinta da Terra. Esses primatas estão equipados com braços longos e desgrenhados; pernas curtas e curvadas; cabeças grandes; pescoços grossos; e, por último mas não menos importante, cabelos ruivos longos (em quantidades maiores ou menores) de seus couros pretos. As mãos dos orangotangos são muito semelhantes às dos humanos, com quatro dedos longos e afunilados e polegares oponíveis, e seus pés longos e delgados também têm dedões do pé opostos. A aparência estranha dos orangotangos pode ser facilmente explicada pelo estilo de vida arbóreo (que habita as árvores). Portanto, estes primatas são construídos para máxima flexibilidade e capacidade de manobra.

Orangotangos masculinos são muito maiores que as fêmeas

tamanho dos orangotangos

Como regra, espécies maiores de primatas tendem a mostrar mais diferenciação sexual do que espécies menores. Os orangotangos não são exceção: os machos crescidos medem cerca de um metro e meio de altura e pesam mais de 50 quilos, enquanto as fêmeas crescidas raramente excedem 1 metro e 85 quilos. Também existe uma diferenciação significativa entre os homens: os machos dominantes têm enormes flanges, ou bochechas, no rosto e bolsas de garganta igualmente grandes que eles usam para produzir sons penetrantes. Curiosamente, embora a maioria dos orangotangos do sexo masculino atinja a maturidade sexual aos 15 anos de idade, esses retalhos e bolsas de sinalização de status geralmente não se desenvolvem até alguns anos depois.

Animais solitários

orangotango solitário

Ao contrário de seus primos gorilas na África, os orangotangos não formam uma família extensa ou unidades sociais. As maiores populações são compostas por fêmeas maduras e seus filhotes. Os territórios dessas “famílias nucleares” de orangotangos tendem a se sobrepor, de modo que existe uma associação frouxa entre um punhado de fêmeas. As fêmeas sem filhos vivem e viajam sozinhas, assim como os machos adultos, dos quais o mais dominante afastará os machos mais fracos de seus territórios conquistados com muito esforço. Os machos alfa vocalizam alto para atrair as fêmeas no cio, enquanto os machos não dominantes se envolvem no equivalente primata ao estupro, forçando-se a fêmeas não dispostas (que preferem acasalar-se com machos flangeados).

Intervalo de reprodução

orangotango reprodução

Parte da razão pela qual existem tão poucos orangotangos na natureza é porque as fêmeas estão longe de serem devassas quando se trata de acasalamento e reprodução. As orangotangos fêmeas atingem a maturidade sexual aos 10 anos de idade e, após o acasalamento e um período de gestação de nove meses (o mesmo que os humanos), elas dão à luz um único filho. Depois disso, mãe e filho formam um vínculo inseparável pelos próximos seis a oito anos, até que o adolescente se solte sozinho e a fêmea fique livre para acasalar novamente. Como o tempo médio de vida de um orangotango é de cerca de 30 anos em estado selvagem, é possível ver como esse comportamento reprodutivo impede as populações de ficarem fora de controle.

Alimentação dos macacos

orangotango Alimentação

Não há nada que um orangotango comum desfrute mais do que um figo grande, gordo e suculento, não o tipo de figo que você compra na mercearia da esquina, mas os frutos gigantes das árvores de ficus de Bornéu ou de Sumatra. Dependendo da estação, as frutas frescas compreendem de dois terços a 90% da dieta de um orangotango, e o restante é dedicado ao mel, folhas, casca de árvore e até o inseto ocasional ou ovo de pássaro. De acordo com um estudo realizado por pesquisadores de Bornéu, os orangotangos adultos consomem mais de 10.000 calorias por dia durante a alta temporada de frutas, e é quando as fêmeas também preferem dar à luz, dada a abundância de alimentos para seus recém-nascidos.

Orangotangos são usuários de ferramentas bem-sucedidos

habilidade do orangotango

É sempre uma questão delicada determinar se um determinado animal usa as ferramentas de maneira inteligente ou está apenas imitando o comportamento humano ou expressando algum instinto. No entanto, por qualquer padrão, os orangotangos são usuários genuínos de ferramentas: esses macacos foram observados usando paus para extrair insetos da casca de árvores e sementes de frutas, e uma população em Bornéu usa folhas enroladas como megafones primitivos, aumentando o volume de seus chamados piercings. Além disso, o uso de ferramentas entre os orangotangos parece ser culturalmente influenciado; mais populações sociais demonstram mais uso de ferramentas (e adoção mais rápida do uso de novas ferramentas) do que aquelas mais solitárias.

Comunicação dos primatas

linguagem do orangotango

Se o uso de ferramentas entre animais é uma questão controversa, então a questão da linguagem está logo fora das paradas. Em meados do final da década de 1970, Gary Shapiro, pesquisador do zoológico de Fresno City, na Califórnia, tentou ensinar a linguagem de sinais primitiva a uma fêmea jovem chamada Aazk e, em seguida, a uma população de orangotangos em cativeiro em Bornéu. Shapiro mais tarde afirmou ter ensinado uma fêmea juvenil chamada Princess a manipular 40 símbolos diferentes e uma fêmea adulta chamada Rinnie a manipular 30 símbolos diferentes. Como em todas essas afirmações, não está claro o quanto esse “aprendizado” envolvia inteligência genuína e o quanto era simples imitação e desejo de obter deleites.

Relação com o Gigantopithecus (Pé Grande)

Gigantopithecus

O nome apropriadamente Gigantopithecus era um macaco gigante do final da Ásia Cenozóica, machos adultos medindo até 10 pés de altura e pesando até meia tonelada. Como os orangotangos modernos, Gigantopithecus pertencia à subfamília primata Ponginae, da qual P. pygmaeus e P. abelii são os únicos membros sobreviventes. O que isso significa é que o Gigantopithecus, ao contrário do mal-entendido popular, não era um ancestral direto dos humanos modernos, mas ocupava um ramo lateral distante da árvore evolutiva primata. (Falando em conceitos errôneos, algumas pessoas equivocadas acreditam que as populações de Gigantopithecus ainda existem no noroeste americano e são responsáveis por avistamentos de “Pé Grande“.

O nome Orangotango significa ‘pessoa da floresta’

Orangotango significado

O próprio nome orangotango é estranho o suficiente para merecer alguma explicação. Os idiomas indonésio e malaio compartilham duas palavras: “orangotango” (pessoa) e “hutan” (floresta), o que parece tornar a proveniência do orangotango, “pessoa da floresta”, um caso de abrir e fechar. No entanto, a língua malaia também emprega duas palavras específicas para orangotango, “maias” ou “mawas”, levando a alguma confusão sobre se “orang-hutan” originalmente se referia não a orangotangos, mas a quaisquer primatas que habitam florestas. Para complicar ainda mais as coisas, é até possível que o “orangotango” se referisse originalmente não aos orangotangos, mas aos humanos com graves deficiências mentais.

Publicado em: Animais, Mega Listas