Duas novas luas estão orbitando Urano, segundo cientistas

Semelhante a outros gigantes gasosos do nosso sistema solar, Urano tem vários satélites naturais. E agora cientistas dizem ter duas luas em sua órbita.

Imagem ilustrativa

Luas de Urano

Semelhante a outros gigantes gasosos do nosso sistema solar, Urano tem vários satélites naturais. Mas uma revisão dos dados recolhidos pela sonda Voyager 2 há três décadas levou dois cientistas planetários da Universidade de Idaho, Rob Chancia e Matthew Hedman, a acreditar que Urano pode ser o lar de um par de luas previamente desconhecidas.

Estas duas luas parecem estar orbitando mais perto de Urano que qualquer dos seus outros 27 satélites naturais, escondendo-se dentro dos quinto e sexto anéis longe do planeta, Alfa e Beta. Esses anéis são exibindo um padrão ondulado, e o fenômeno previamente despercebido sugere que os anéis poderia ser o que está sendo puxado pelo por duas luas ocultas.

Os pesquisadores especulam que essas duas luas foram anteriormente não percebida porque elas são tão pequenas e escuras que elas provavelmente teriam misturado no fundo. Eles acreditam que as luas (se existirem) provavelmente têm diâmetros de apenas 4 a 14 km (2 a 9 milhas) e refletem quase nenhuma luz.

Urano

Ainda tem muito o que aprender

Embora longe de confirmada, essa possível descoberta ilustra o quão pouco ainda sabemos sobre o nosso próprio sistema solar. Urano pode ser o terceiro maior planeta do sistema solar, mas é quase 20 vezes mais longe do Sol do que nós na Terra. Isso faz ser uma observação muito complicado do planeta.

Mark Showalter, do Instituto SETI, na Califórnia, que descobriu anteriormente luas em torno de Urano, mas não estava envolvido no estudo, disse Ken Croswell em cima da New Scientist que a existência das duas novas luas é “certamente uma possibilidade muito plausível”.

O próximo passo dos pesquisadores é publicar suas descobertas em um jornal revisados por pares e dar uma olhada em Urano usando o Telescópio Espacial Hubble. Dado que tem sido 30 anos desde que a Terra enviou uma missão a Urano, esta nova descoberta da Lua pode gerar mais interesse no planeta e, talvez, nós vamos mesmo enviar uma nova sonda espacial a este mundo distante em breve.

Quanto melhor chegar a espreitar o espaço, o mais lotado nosso pescoço da galáxia fica, e nós amamos isso. Há mais curiosidades para entender, melhor.