Lagarto Dragão e seus fatos curiosos

Enquanto uma pessoa provavelmente ficaria assustada ao ver um Lagarto Dragão na sua frente, saiba as curiosidades mais interessantes desse animal pré-histórico.

O dragão de Komodo (Varanus komodoensis) é o maior lagarto da face da Terra atualmente. Uma espécie antiga de réptil, apareceu pela primeira vez no planeta há mais de 100 milhões de anos, embora não fosse conhecida pela ciência ocidental até 1912. Antes disso, era conhecida no Ocidente apenas através de rumores de lagartos semelhantes a dragões vivos. nas ilhas Lesser Sunda do Pacífico.

Fatos rápidos sobre o Lagarto Dragão

De antemão, os cientistas afirmam que esse lagarto dragão conseguiu habitar numerosas ilhas ao redor da Indonésia, ou seja, um verdadeiro monstro canívoro que também é capaz de nadar de uma ilha para outra! Conheça agora os fatos rápidos e tudo o que o lagarto dragão tem para desvendar!

  • Nome científico: Varanus komodoensis
  • Nome artístico: Dragão de Komodo
  • Grupo de animais: Réptil
  • Tamanho: 1,5 a 2,5 metros
  • Peso: 68 a 163 kg
  • Tempo de vida: até 30 anos
  • Dieta: Carnívoro
  • Habitat: Ilhas indonésias específicas
  • Status de Conservação: Vulnerável

Descrição do Lagarto Dragão

Lagarto Dragão

Os dragões adultos de Komodo geralmente crescem de 1,5 a 2,5 metros e podem pesar 50 kg, embora amostras individuais possam ser tão pesadas quanto 200 kg. Eles são marrons, cinza escuro ou avermelhado, enquanto os juvenis são verdes com listras amarelas e pretas. Os dragões de Komodo são enormes e de aparência poderosa, com pernas inclinadas e caudas musculares.

Assim, suas cabeças são longas e planas, e seus focinhos são arredondados. Sua pele escamosa é geralmente uma combinação de cor de areia e cinza, proporcionando boa camuflagem. Quando em movimento, eles rolam para frente e para trás; ao mesmo tempo, suas línguas amarelas entram e saem de suas bocas.

Habitat e Distribuição

Habitat e Distribuição Lagarto Dragão

Os dragões de Komodo têm a menor área residencial de qualquer grande predador: vivem em certas pequenas ilhas indonésias do grupo Lesser Sunda, incluindo Rintja, Padar, Gili Motang, Flores e Komodo, em habitats que variam de praias a florestas e cumes.

Dieta e Comportamento

Dieta e Comportamento Lagarto de Komodo

Esses lagartos gigantes comem quase qualquer tipo de carne, incluindo animais vivos e carniça. Dragões menores e mais jovens comem pequenos lagartos, cobras e pássaros, enquanto os adultos preferem macacos, cabras e veados. Enquanto eles também são canibais, em algumas ilhas, onde bufalos foram introduzidos por humanos, é dito que esses lagartos já mataram eles com seu veneno e depois foram devorados.

Esses lagartos são os principais predadores de seus ecossistemas indonésios; ocasionalmente capturam presas vivas escondendo-se na vegetação e emboscando suas vítimas, embora geralmente prefiram vasculhar animais já mortos. De fato, o tamanho gigante do dragão de Komodo pode ser explicado por seu ecossistema insular: como o extinto Dodo Bird, este lagarto não possui predadores naturais.

Os dragões de Komodo têm boa visão e audição adequada, mas dependem principalmente de seu olfato agudo para detectar possíveis presas; esses lagartos também são equipados com línguas longas, amarelas e bifurcadas e dentes afiados e serrilhados, e seus focinhos arredondados, membros fortes e caudas musculares também são úteis ao mirar no jantar.

Além disso, é curioso quando eles se lidam com outros da sua própria espécie, em um encontro desses dragões de Komodo na natureza, o indivíduo dominante, geralmente o maior macho, prevalece. Sabe-se que os dragões de Komodo com fome correm a velocidades superiores a 16 quilômetros por hora, pelo menos por trechos curtos, tornando-os lagartos mais rápidos do planeta.

Reprodução e Prole

Filhotes de Lagarto Dragão

A estação de acasalamento do dragão de Komodo abrange os meses de julho e agosto. Em setembro, as fêmeas cavam câmaras de ovos, nas quais depositam garras de até 30 ovos. Assim, a futura mãe cobre seus ovos com folhas e depois fica sobre o ninho para aquecer os ovos até que eclodam, o que requer um período de gestação extraordinariamente longo de sete ou oito meses.

Os filhotes recém-nascidos são vulneráveis à predação por pássaros, mamíferos e até dragões adultos de Komodo; por esse motivo, os jovens correm para as árvores, onde um estilo de vida arbóreo lhes proporciona refúgio de seus inimigos naturais até que sejam grandes o suficiente para se defender.

Curiosamente, as aspirantes a mães dragões do Komodo não precisam esperar que um macho as ajude. Em várias ocasiões, as fêmeas em cativeiro colocaram ovos que produziam bebês saudáveis, apesar de não se acasalarem. De fato, uma mãe nunca havia compartilhado um recinto com um membro do sexo oposto antes.

Portanto, quando não há machos por perto, as fêmeas de dragões de Komodo, bem como outros lagartos, podem praticar algo chamado partenogênese. Basicamente, isso significa que, em vez de esperma, certos óvulos podem se fertilizar.

Estado de conservação

Estado de conservação

Os dragões de Komodo estão listados como Vulneráveis. De acordo com o site do zoológico de San Diego:

“Um estudo estimou a população de Lagartos Dragões no Parque Nacional de Komodo em 2.405. Outro estudo estimou entre 3.000 e 3.100 indivíduos. No entanto, na ilha muito maior de Flores, que fica fora do Parque Nacional, o número de dragões foi estimado em 300 para 500 animais “.

Enquanto a população é mais ou menos estável, o habitat de Komodo continua a diminuir devido ao aumento da invasão humana.

Lagarto Dragão venenoso

veneno

Houve alguma controvérsia sobre a presença de veneno, ou a falta dele, na saliva do dragão de Komodo. Em 2005, pesquisadores na Austrália sugeriram que os dragões de Komodo (e outros lagartos de monitor) têm mordidas levemente venenosas, o que pode resultar em inchaço, dores de tiro e interrupção da coagulação do sangue, pelo menos em vítimas humanas; no entanto, essa teoria ainda não foi amplamente aceita.

Além disso, existe também a possibilidade de a saliva dos dragões de Komodo transmitir bactérias nocivas, que se reproduzem nos pedaços de carne apodrecidos entre os dentes desse réptil. Isso não tornaria o Lagarto Dragão algo de especial. Por décadas, especula-se sobre as “mordidas sépticas” infligidas pelos dinossauros carnívoros!

Publicado em: Animais