Homúnculo cortical: nossos cérebros são mapas - Mega Curiosidades

Homúnculo cortical: suas partes do corpo são mapeadas em seu cérebro

Este mapeamento resulta em conexões no cérebro que são ordenadas e organizadas. Homúnculo cortical como você nunca soube.

O homúnculo cortical é uma ilustração que representa como o cérebro detecta e controla diferentes partes do corpo. Há um desses mapas para nossos movimentos. Há outro para nosso senso de toque. No homúnculo cortical, o tamanho de uma parte do corpo na imagem corresponde à quantidade de cérebro dedicada a ela. Assim, os lábios que são muito sensíveis ao toque e logo têm muito espaço reservado para eles no cérebro, são desenhados de forma abundante. O torso não é muito sensível, por isso é desenhado de forma reduzida.

Podemos então dividir esses mapas gerais de áreas motoras e sensoriais em regiões com funções. Por exemplo, a parte do córtex cerebral que recebe a entrada visual da retina está muito atrás do cérebro (lobo occipital), a informação auditiva das orelhas chega ao lado do cérebro (Lobo temporal), e a informação sensorial da pele é enviada para o topo do cérebro (lobo parietal).

Mas, nós não terminamos de mapear o cérebro. Cada área sensorial é dividida ainda mais em um mapa. Nosso campo visual, a área que vemos na nossa frente, é mapeado ponto por ponto no córtex visual. As notas da escala musical são mapeadas através do córtex auditivo.

E os caminhos sensoriais da pele, que fornecem informações sobre dor, temperatura e toque, são mapeados sobre o córtex somatossensorial. Esse mapeamento do nosso senso de toque no córtex nos dá uma representação do corpo que foi nomeado o Homúnculo cortical por seu descobridor, Wilder Penfield.

Homúnculo cortical

Densidade dos receptores sensoriais

Você pode ter notado que esses mapas sensoriais do cérebro não mapeia “áreas” de sensação sobre o equivalente de superfície cortical. Por exemplo, o centro pequeno de nossos campos visuais, a mácula, é mapeadas numa área desproporcionadamente grande do córtex visual. Para o córtex auditivo, o menor 1.000 Hz em nossa faixa auditiva abrange tanto a área do córtex como o superior 8.000 Hz. E finalmente, o homúnculo no córtex sensorial parece pouco humano.

Tem uma grande representação da face e as mãos em comparação com o tronco, braços e pernas. Por que isso? A razão é que o cérebro mapeia cada receptor sensorial sobre o córtex, em vez de considerar a área do corpo onde o sensor está localizado. Quanto maior for os receptores existentes numa dada área da pele, maior o mapa da área será representado na superfície do córtex. Como resultado, o tamanho de cada corpo da região do homúnculo está relacionada à densidade dos receptores sensoriais.