Répteis: 10 fatos divertidos sobre os tetrápodes - Mega Curiosidades

10 fatos divertidos sobre os répteis

Embora não sejam tão comuns quanto eram há 100 milhões de anos atrás, os répteis ainda são alguns dos animais mais distintos da Terra.

Corações de três câmaras

Coração de réptil

Os corações de cobras, lagartos, tartarugas e jabutis contêm três câmaras, o que é um avanço sobre o coração de dois cômodos de peixes e anfíbios, mas uma desvantagem marcada em comparação com os corações de quatro camadas de aves e mamíferos. O problema é que os corpos de três câmaras permitem a mistura de sangue oxigenado e desoxigenado, uma maneira relativamente ineficiente de fornecer oxigênio aos tecidos corporais. Crocodilianos, a família do réptil mais intimamente relacionada com os pássaros, tem corações de quatro câmaras, o que presumivelmente lhes confere uma vantagem metabólica tão necessária quando se tira de uma presa.

Inteligência

curiosidades sobre réptil

Com algumas exceções, os répteis são tão inteligentes como seria de se esperar: mais cognitivamente avançados do que peixes e anfíbios, sobre um par intelectual com os pássaros, mas bem abaixo dos gráficos em comparação com o mamífero médio. Como regra geral, o “quociente de encefalização” dos répteis, ou seja, o tamanho de seus cérebros em relação ao resto de seus corpos, é cerca de um décimo do que você encontraria em ratos, gatos e ouriços. A exceção aqui, novamente, é crocodilídeos, que têm habilidades sociais rudimentares e, pelo menos, suficientemente inteligentes para sobreviver à extinção.

Primeiros Amniotas do mundo

Amniotas

A aparência de amniotas, animais vertebrados que colocam seus ovos em terra ou incuba seus fetos no corpo da fêmea, foi uma transição chave na evolução da vida na Terra. Os anfíbios que precederam os répteis tinham que colocar os ovos na água e, portanto, não podiam se aventurar para colonizar os continentes terrestres. A este respeito, mais uma vez, é natural tratar os répteis como um estágio intermediário entre os peixes e os anfíbios que antes eram conhecidos pelos naturalistas como “vertebrados inferiores”, pássaros e mamíferos como “vertebrados superiores”, com sistemas reprodutivos amnióticos mais derivados.

Sexo determinado por temperatura

Sexo determinado

Até onde sabemos, os répteis são os únicos vertebrados que exibem “determinação do sexo dependente da temperatura”: a temperatura ambiente fora do ovo, durante o desenvolvimento do embrião, pode determinar o sexo de um filhote. Qual é a vantagem disso para tartarugas e crocodilos que a experimentam? Ninguém sabe ao certo; certas espécies podem se beneficiar ao ter mais de um sexo do que outro em determinados estágios de seus ciclos de vida, ou isso pode simplesmente ser um holocausto evolutivo (relativamente inofensivo) de quando os répteis subiram ao domínio global 300 milhões de anos atrás.

Classificados pelas aberturas em seus crânios

aberturas em seus crânios

Não é frequentemente invocado quando lida com espécies vivas, mas a evolução dos répteis pode ser entendida pelo número de aberturas, ou “Fenestra”, no crânio. Tartarugas e jabutis são répteis de sinapsídeos, sem aberturas nas caveiras; Pelycosauria e terapsídeos da Era Paleozoica posterior foram sinapsídeos, com uma abertura; e todos os outros répteis, incluindo dinossauros, pterossauros e répteis marinhos, são diapsídeos, com duas aberturas. Entre outras coisas, o número de Fenestra fornece uma pista importante sobre a evolução dos mamíferos, que compartilham características-chave de seus crânios com termapsídeos antigos.