Répteis: 10 fatos divertidos sobre os tetrápodes - Mega Curiosidades

10 fatos divertidos sobre os répteis

Embora não sejam tão comuns quanto eram há 100 milhões de anos, os répteis ainda são alguns dos animais mais distintos da Terra.

Os répteis obtiveram um acordo bruto na era moderna, eles não estão nem perto do quanto eram populosos e tão diversos como há 100 ou 200 milhões de anos, e muitas pessoas têm medo de seus dentes afiados, línguas pregadas ou da pele escamosa.

Evoluídos de anfíbios

São Thomé das Letras

Sim, é uma simplificação grosseira, mas é justo dizer que o peixe evoluiu para tetrápodes, os tetrápodes evoluíram para os anfíbios, e os anfíbios evoluíram para os répteis, todos esses eventos ocorrendo entre 400 e 300 milhões de anos atrás. E esse não é o fim da história: cerca de 200 milhões de anos atrás, os répteis que conhecemos como terapsídeos evoluíram para os mamíferos (ao mesmo tempo que os répteis que conhecemos como Archosauria evoluíram para os dinossauros) e outros 50 milhões de anos depois, os répteis Sabemos que os dinossauros evoluíram para os pássaros. Isto pode esclarecer sobre a sua escassez relativa de hoje, já que seus descendentes mais desenvolvidos competem em vários nichos ecológicos.

Grupos principais

espécie da Nova Zelândia

Você pode contar as variedades de répteis vivas hoje, por um lado: tartarugas, que são caracterizadas por seus metabolismos lentos e conchas protetoras; Squamates, incluindo cobras e lagartos, que trocam suas peles e têm maxilas de abertura larga; crocodilianos, que são os parentes vivos mais próximos de pássaros modernos e dinossauros extintos; e as estranhas criaturas conhecidas como tuataras, que hoje estão restritas a algumas ilhas remotas da Nova Zelândia. Apenas para mostrar quão longe os répteis caíram, os pterossauros, que uma vez governaram os céus, e os répteis marinhos, que uma vez governaram os oceanos, foram extintos junto com os dinossauros há 65 milhões de anos.

Sangue frio

sangue frio

Uma das principais características que distinguem os répteis de mamíferos e aves é que eles são ectotérmicos, ou de “sangue frio”, dependendo de condições climáticas externas para aplicarem sua fisiologia interna. Serpentes e crocodilos literalmente “abastecem de combustível” ao tomar o sol durante o dia, e são especialmente lentos durante a noite, quando não há fonte de energia disponível. A vantagem dos metabolismos ectotérmicos é que os répteis precisam comer muito menos do que aves e mamíferos de tamanho comparável; a desvantagem é que eles são incapazes de sustentar um alto nível consistente de atividade, especialmente quando está escuro.

Pele escamosa

Pele de réptil

A qualidade áspera e vagamente alienígena da pele reptil faz algumas pessoas incomodadas, mas o fato é que essas escalas representam um grande salto evolutivo: pela primeira vez, graças a essa camada de proteção, os animais vertebrados podem se afastar de corpos de água sem risco de secar. À medida que crescem, alguns répteis, como cobras, derramam a pele de uma só peça, enquanto outros fazem alguns flocos ao mesmo tempo. Por mais difícil que seja, a pele dos répteis é bastante fina, e é por isso que o couro de cobra (por exemplo) é estritamente decorativo quando usado para botas de cowboy, além de ser muito menos útil que o couro de vaca multiuso.

Poucas espécies comem plantas

Pele de réptil

Durante a Era do Mesozoico, alguns dos maiores répteis da Terra foram conspiradores devotos de plantas, testemunham o multi-ton como de Triceratops e Diplodocus. Hoje, estranhamente, os únicos répteis herbívoros são tartarugas e iguanas (ambas apenas relacionadas remotamente com seus ancestrais de dinossauros), enquanto os crocodilos, cobras, lagartos e tuataras subsistem em animais vertebrados e invertebrados. Alguns répteis marinhos como os crocodilos de água salgada também sabem engolir rochas, que pesam seus corpos e atuam como lastros, isso para surpreender as presas saltando da água.