10 fatos essenciais sobre elefantes

Variando de como os elefantes usam seus troncos para a forma como eles dissipam o calor com os ouvidos. Veja algumas curiosidades interessantes sobre esses animais gigantes!

Poucos animais na terra foram mitificados como os elefantes da África e da Ásia. Neste artigo, aprenda 10 fatos essenciais desde como esses Paquidermes usam seus troncos para a forma como as fêmeas cuidam de seus filhos por quase dois anos.

Vida de elefantes

É possível aprender mais sobre os elefantes em algumas curiosidades. Conheça uma lista de fatos mais curiosos sobre a vida desses mamíferos!

Existem 3 espécies de elefantes diferentes

elefantes

Todos os Paquidermes do mundo são representados por três espécies. Ou seja, temos o elefante arbusto africano (Loxodonta africana), o elefante florestal africano (Loxodonta cyclotis) e o elefante asiático (Elephas maximus). Enquanto os elefantes africanos são muito maiores, os machos adultos se aproximam de seis ou sete toneladas. E se tornam os maiores mamíferos terrestres, em comparação com apenas quatro ou cinco toneladas para elefantes asiáticos. Além disso, o elefante da floresta africana considera-se uma subespécie do elefante africano. No entanto, a análise genética mostra que essas duas populações deles divergiram entre si por volta de dois a sete milhões de anos atrás. Isso justificou sua tarefa de separar o “arbusto” e espécies “florestais”.

O tronco de um elefante é uma ferramenta de todos os fins

ferramenta

Além do seu tamanho enorme, o mais notável sobre um elefante é sua tromba. É basicamente um nariz extremamente alongado com um lábio superior. Dessa forma, não usam suas trombas apenas para respirar, cheirar e comer, mas para agarrar os ramos das árvores e pegar objetos que pesam mais de 300 kg. Além do carinho com outros elefantes, eles usam a tromba para pegar água escondida e usar como chuveiros. Esse membro contém mais de 100.000 feixes de fibras musculares. Então pode usá-lo como ferramentas surpreendentemente delicadas e precisas. Por exemplo, um elefante pode usar seu tronco para descascar um amendoim sem danificar a semente aninhada no interior.

Orelhas de um elefante ajudam a dissipar o calor

dissipar o calor

Dado quão enormes eles são, e os climas quentes e úmidos em que vivem, faz sentido que os elefantes evoluíram uma maneira de livrar-se do calor excessivo. Um elefante não pode balançar os ouvidos para voar (um Dumbo da Walt Disney). Mas a grande área superficial das orelhas está alinhada com uma rede densa de vasos sanguíneos, que transmitem calor para o ambiente circundante. Dessa maneira, ajudam a esfriar no sol ardente. E não surpreendente, as grandes orelhas de elefantes transmitem outra vantagem evolutiva. Porque um elefante africano ou asiático pode ouvir o apelo de um herdeiro de mais de 5 km de distância. Consequentemente, a abordagem de qualquer predador que possa ameaçar os juvenis do rebanho.

Animais extremamente inteligentes

inteligência

Em termos absolutos, os elefantes machos adultos têm enormes 12 quilos de cérebro. Em comparação com 1,8kg, máximo, para o ser humano médio, em termos relativos. Porém, o cérebro dos elefantes é muito menor em relação ao tamanho geral do corpo. Enquanto eles usam ferramentas primitivas com suas trombas, também exibem um alto grau de autoconsciência. Por exemplo, reconhecendo-se nos espelhos e empatia em relação a outros membros do rebanho. Alguns deles já foram observados acariciando ternamente os ossos de seus companheiros mortos. No entanto, os naturalistas discordam se isso mostra uma consciência primitiva do conceito de morte. Por sinal, apesar da lenda urbana, há poucas evidências de que os elefantes tenham memórias melhores do que outros mamíferos!

Os rebanhos são dominados por fêmeas

Rebanhos fêmeas

Os elefantes desenvolveram uma estrutura social única: essencialmente, os machos e as fêmeas vivem completamente separados. Porque se encontram apenas brevemente durante a época de acasalamento. Três ou quatro fêmeas, juntamente com seus jovens, se reúnem em rebanhos de até uma dúzia de membros. Enquanto os machos vivem sozinhos ou formam pequenos rebanhos com outros machos, os machos de arbusto africano ocasionalmente se reúnem em grupos maiores com mais de 100 membros.

Mas as fêmeas têm uma estrutura matrilineira: os membros seguem a liderança da matriarca, e quando essa fêmea idosa morre, a sua filha mais velha ocupa seu lugar. Assim como acontece pelo menos na maior parte do tempo, as matriarcas experientes são conhecidas por sua sabedoria. Consequentemente, levando os rebanhos para longe de perigos potenciais como incêndios ou inundações. E também para fontes de alimento e abrigo.

Publicado em: Animais, Mega Listas