Elefantes: 10 fatos mais curiosos - Mega Curiosidades

10 fatos essenciais sobre elefantes

Aqui estão 10 fatos essenciais sobre elefantes, variando de como os Paquidermes usam seus troncos para a forma como eles dissipam o calor com os ouvidos.

Poucos animais na terra foram chorados, mitificados e simplesmente maravilhados como os elefantes da África e da Ásia. Neste artigo, você aprenderá 10 fatos essenciais sobre elefantes, variando de como esses Paquidermes usam seus troncos para a forma como as fêmeas cuidam de seus filhos por quase dois anos.

Existem 3 espécies de elefantes diferentes

elefantes

Todos os Paquidermes do mundo são representados por três espécies: o elefante arbusto africano (Loxodonta africana), o elefante florestal africano (Loxodonta cyclotis) e o elefante asiático (Elephas maximus). Os elefantes africanos são muito maiores, machos totalmente crescidos que se aproximam de seis ou sete toneladas, tornando-os os maiores mamíferos terrestres, em comparação com apenas quatro ou cinco toneladas para elefantes asiáticos. Por sinal, o elefante da floresta africana já foi considerado uma subespécie do elefante africano, mas a análise genética mostra que essas duas populações de elefantes divergiram entre si há dois a sete milhões de anos atrás, justificando sua tarefa de separar o “arbusto” e espécies “florestais”.

O Tronco de um elefante é uma ferramenta de todos os fins

ferramenta

Além do seu tamanho enorme, o mais notável sobre um elefante é o tronco, basicamente um nariz extremamente alongado e lábio superior. Os elefantes usam seus troncos, não só para respirar, cheirar e comer, mas para agarrar os ramos das árvores, pegar objetos que pesam mais de 300 kg, para carinho com outros elefantes, escavar água escondida e usar como chuveiros. Troncos contém mais de 100.000 feixes de fibras musculares, o que pode torná-las ferramentas surpreendentemente delicadas e precisas, por exemplo, um elefante pode usar seu tronco para descascar um amendoim sem danificar a semente aninhada no interior ou limpar detritos de seus olhos ou outras partes de seu corpo.

Orelhas de um elefante ajudam a dissipar o calor

dissipar o calor

Dado quão enormes são eles, e os climas quentes e úmidos em que vivem, faz sentido que os elefantes evoluíram uma maneira de livrar-se do calor excessivo. Um elefante não pode afundar os ouvidos para voar (um Dumbo da Walt Disney), mas a grande área superficial das orelhas está alinhada com uma rede densa de vasos sanguíneos, que transmitem calor para o ambiente circundante e, portanto, ajudam a esfriar no sol ardente. Não surpreendentemente, as grandes orelhas de elefantes transmitem outra vantagem evolutiva: em condições ideais, um elefante africano ou asiático pode ouvir o apelo de um herdeiro de mais de cinco km de distância, bem como a abordagem de qualquer predador que possa ameaçar os juvenis do rebanho.

Animais extremamente inteligentes

inteligência

Em termos absolutos, os elefantes adultos têm enormes cereais até 12 quilos para machos totalmente crescidos, em comparação com 1,8kg, máximo, para o ser humano médio, em termos relativos, porém, o cérebro dos elefantes é muito menor em comparação com o tamanho geral do corpo. Não só os elefantes podem usar ferramentas primitivas com seus troncos, mas também exibem um alto grau de autoconsciência, por exemplo, reconhecendo-se nos espelhos e empatia em relação a outros membros do rebanho. Alguns elefantes até foram observados acariciando ternamente os ossos de seus companheiros falecidos, embora os naturalistas discordem se isso mostra uma consciência primitiva do conceito de morte. Por sinal, apesar da lenda urbana, há poucas evidências surpreendentes de que os elefantes tenham memórias melhores do que outros mamíferos!

Os rebanhos são dominados por fêmeas

Rebanhos fêmeas

Os elefantes desenvolveram uma estrutura social única: essencialmente, os machos e as fêmeas vivem completamente separados, ligando-se apenas brevemente durante a época de acasalamento. Três ou quatro fêmeas, juntamente com seus jovens, se reúnem em rebanhos de até uma dúzia de membros, enquanto os machos vivem sozinhos ou formam pequenos rebanhos com outros machos, os machos de elefante arbusto africano ocasionalmente se reúnem em grupos maiores de mais de 100 membros. As fêmeas têm uma estrutura matrilineira: os membros seguem a liderança da matriarca, e quando essa fêmea idosa morre, seu lugar é ocupado por sua filha mais velha. Tal como acontece com os seres humanos, pelo menos a maior parte do tempo, as matriarcas experientes são conhecidas por sua sabedoria, levando os rebanhos para longe de perigos potenciais, como incêndios ou inundações, e para fontes abundantes de alimento e abrigo.