Fatos sobre a Iguana: habitat, comportamento e dieta

Além do seu sangue frio como qualquer réptil, leia alguns fatos curiosos sobre a Iguana e entenda seus comportamentos e adaptações!

Existem mais de 30 espécies de iguanas pertencentes à classe Reptilia. Dependendo da espécie, os habitats das iguanas variam de pântanos e planícies a desertos e florestas tropicais. As iguanas estão organizadas em nove categorias mais amplas de espécies: iguanas marinhas de Galápagos, iguanas de Fiji, iguanas terrestres de Galápagos, iguanas de rabo de espinho, iguanas de cauda espinhosa, iguanas de rocha, iguanas do deserto, iguanas verdes e chuckwallas.

Fatos rápidos

  • Nome científico: Iguanidae
  • Nomes comuns: Iguana comum (para iguana verde)
  • Ordem: Squamata
  • Grupo Básico de Animais: Réptil
  • Tamanho: até 1,5 a 2 metros (iguana verde) e tão pequeno quanto 5 a 39 polegadas (iguana de cauda espinhosa)
  • Peso: até 13 kg (iguana azul)
  • Vida útil: 4 a 40 anos, em média, dependendo da espécie
  • Dieta: Frutas, flores, folhas, insetos e caracóis
  • Habitat: florestas tropicais, planícies, pântanos, desertos
  • População: Aproximadamente 13.000 iguanas de Fiji por espécie; entre 3.000 e 5.000 iguanas de cauda espinhosa por espécie; 13.000 a 15.000 iguanas verdes por espécie
  • Estado de Conservação: Menos Preocupação (iguana verde), Em Perigo (iguanas das Ilhas Fiji), Em Perigo Crítico (iguana com crista nas Ilhas Fiji)
  • Curiosidade interessante: As iguanas marinhas são excelentes nadadoras.

Descrição

Iguana

As iguanas são animais de postura a sangue frio e são alguns dos maiores lagartos encontrados nas Américas. Seu tamanho, cor, comportamento e adaptações únicas variam de acordo com a espécie. Alguns, como a iguana em faixas de Fiji, são verdes brilhantes com faixas brancas ou azuis claras, enquanto outros têm cores opacas. O tipo de iguana mais abundante e conhecido é a iguana verde. Seu tamanho médio é de 2 metros e pesa até 5 kg. Assim, sua cor verde ajuda a camuflá-los na vegetação rasteira e elas têm uma fileira de espinhos no corpo que funcionam como defesa.

Por outro lado, as iguanas rochosas têm caudas longas e retas e membros curtos e poderosos, o que os ajuda a escalar árvores e formações calcárias. Elas têm um retalho de pele chamado barbela localizado na área da garganta que ajuda na regulação da temperatura. As iguanas de cauda espinhosa são grandes animais onívoros, e as iguanas de cauda espinhosa são os lagartos mais rápidos, atingindo velocidades de até 33 km/h.

iguanas marinhas

As iguanas marinhas têm coloração negra para ajudar a aquecer seus corpos depois de nadar nas águas frias do oceano. Elas não têm brânquias, então não podem respirar debaixo d’água. No entanto, as iguanas marinhas podem respirar debaixo d’água por até 45 minutos. Suas caudas achatadas os ajudam a nadar em movimentos de cobra, permitindo que colem rapidamente nas algas por alguns minutos antes de retornar à superfície.

Dessa maneira, suas garras longas permitem que elas se prendam no fundo enquanto pastam. Além disso, devido à sua dieta e grandes quantidades de água salgada, as iguanas marinhas desenvolveram a capacidade de espirrar o excesso de sal através de suas glândulas salgadas.

Habitat e Distribuição

Habitat Iguana

Dependendo da espécie, as iguanas vivem em uma variedade de habitats, incluindo desertos, regiões rochosas, pântanos, florestas tropicais e planícies. As iguanas verdes são encontradas em todo o México até a América Central, as ilhas do Caribe e o sul do Brasil. As espécies de iguana que habitam as ilhas do Caribe são conhecidas coletivamente como iguanas rochosas. Enquanto as iguanas do deserto são encontradas no sudoeste dos EUA e no México, há dois gêneros de iguanas marinhas que habitam as Ilhas Galápagos.

Dieta e Comportamento

Iguanas comem o que?

A maioria das espécies de iguana é herbívora, elas comem folhas jovens, frutas e flores. Algumas comem insetos como o verme de cera, enquanto as iguanas marinhas mergulham no oceano para colher algas das plantas. Algumas espécies abrigam bactérias em seus sistemas digestivos, o que lhes permite fermentar o material vegetal que comem.

As iguanas verdes são onívoros quando jovens, mas mudam para dietas quase inteiramente herbívoras quando adultos. As mais jovens comem principalmente insetos e caracóis e passam a comer frutas, flores e folhas quando adultos. Esses animais têm dentes afiados que lhes permitem rasgar folhas. Elas também vivem altas no dossel das árvores e habitam altitudes mais altas à medida que envelhecem. Outro fato interessante sobre as iguanas é que elas podem soltar suas caudas quando estão em perigo e recuperá-las mais tarde.

Reprodução e Prole

Iguana azul

As iguanas geralmente atingem a idade de maturidade sexual de 2 a 3 anos e podem colocar de 5 a 40 ovos por embreagem, dependendo da espécie. Para as iguanas verdes, os machos estabelecem pares de acasalamento com as fêmeas durante a estação chuvosa e deixam as copas das árvores para fertilizar os ovos durante o início da estação seca.

A maioria das espécies de iguana cava uma toca em áreas ensolaradas para colocar seus ovos dentro e cobri-los. A faixa ideal de temperatura para a incubação desses óvulos está entre 77 a 89 graus Fahrenheit. Assim, após 65 a 115 dias, dependendo da espécie, esses jovens eclodem ao mesmo tempo. Depois de cavar suas tocas, as iguanas recém-nascidas começam suas vidas por conta própria.

Espécies

Chuckwalla

Existem cerca de 35 espécies vivas de iguanas. A espécie mais abundante é a iguana comum ou verde. Conforme dito no início do artigo, as iguanas são agrupadas em 9 categorias com base em seus habitats e adaptações: iguanas marinhas de Galápagos, as de Fiji, as aventureiras terrestres de Galápagos, há também as de rabo de espinho, bem como as de cauda espinhosa, aquelas que adoram viver nas rochas, iguanas do deserto, iguanas verdes e chuckwallas.

Ameaças

iguana de Fiji

Em modo crítico, as iguanas de Fiji são uma espécie em extinção, com a iguana com crista de Fiji listada como criticamente ameaçada. O maior fator no número decrescente de iguanas das Ilhas Fiji é a predação por gatos selvagens (Felis catus) e por espécies invasoras de ratos pretos (Rattus rattus). Além disso, as iguanas com crista estão em perigo crítico devido à rápida diminuição de seu habitat de florestas saudáveis e secas nas Ilhas Fiji. Essa redução de habitat é devido aos desmatamentos, queimadas e conversão de florestas em terras agrícolas.

Estado de conservação

conservação

A iguana verde é designada como menos preocupante, de acordo com a União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN). Todas as espécies do grupo iguanas de Fiji são designadas como ameaçadas de extinção de acordo com a IUCN, com a iguana com crista de Fiji (Brachylophus vitiensis) listada como criticamente ameaçada.

Galinha da árvore

galinha da árvore

As iguanas verdes são os animais de estimação répteis mais comuns nos EUA. No entanto, por serem difíceis de cuidar, muitos desses animais morrem no primeiro ano. Na América Central e do Sul, iguanas verdes são criadas em fazendas e comidas por pessoas. Seus ovos são considerados uma iguaria, geralmente chamada de “galinha da árvore”.

Publicado em: Animais