Dinossauro da espécie nodossauro é encontrado mumificado

Pesquisadores encontram dinossauro incrivelmente preservado, conheça mais sobre a criatura Nodossauro de 110 milhões de anos!

Você nem consegue ver seus ossos, mas os cientistas o aclamam como talvez o espécime de dinossauro mais bem preservado já desenterrado. Isso ocorre porque esses ossos permanecem cobertos por pele e armadura intactas, aproximadamente 110 milhões de anos após a morte da criatura.

O Museu Real de Paleontologia Tyrrell, em Alberta, Canadá, recentemente revelou um dinossauro tão bem preservado que muitos passaram a chamá-lo não de fóssil, mas de “múmia de dinossauro”, honesta e bondosa.

Com a pele, a armadura e até algumas de suas entranhas intactas, os pesquisadores ficaram surpresos com seu nível de preservação quase sem precedentes.

“Não temos apenas um esqueleto”, disse Caleb Brown, pesquisador do Royal Tyrrell Museum, à National Geographic. “Temos um dinossauro como teria sido”.

Dinossauro mais preservado do mundo?

Quando este dinossauro, um membro de uma espécie recém-descoberta chamada nodossauro, estava vivo, era um enorme herbívoro de quatro patas, protegido por uma armadura pontiaguda e revestida e pesava aproximadamente 1360 quilos.

Hoje, o nodossauro mumificado está tão intacto que ainda pesa 1133 quilos.

Como a múmia de dinossauro poderia permanecer tão intacta é um mistério, embora, como diz a CNN, os pesquisadores sugiram que o nodossauro possa ter sido arrastado por um rio inundado e levado ao mar, onde acabou afundando no fundo do oceano.

Com o passar dos milhões de anos, os minerais podem eventualmente ter tomado o lugar da armadura e da pele do dinossauro. Isso pode ajudar a explicar o motivo da criatura ter sido preservada de uma forma tão realista.

Quão “realistas” estamos falando? Segundo o Science Alert, a preservação foi tão boa que os pesquisadores foram capazes de descobrir a cor da pele do dinossauro.

Usando técnicas de espectrometria de massa, os pesquisadores conseguiram identificar pigmentos nas escalas do dinossauro. Assim, a cor do nodossauro foi definida como marrom avermelhado escuro na parte superior do corpo, e mais claro na parte inferior.

Dinossauro mumificado

Camuflagem do dinossauro

Os cientistas pensam que a coloração era uma forma inicial contra-sombreamento, uma técnica de camuflagem que usa dois tons para proteger um animal dos predadores. Considerando que este dinossauro era um herbívoro, sua cor de pele provavelmente teve um papel importante em protegê-lo dos enormes carnívoros da época.

“A forte predação de um dinossauro maciço e fortemente blindado ilustra o quão perigoso os predadores de dinossauros do Cretáceo devem ter sido”, disse Brown.

Como se a preservação da pele, armadura e tripas não fosse impressionante o suficiente, a múmia de dinossauro também é única, pois foi preservada em três dimensões, o que significa que a forma original do animal foi mantida.

“Ele entrará na história da ciência como um dos espécimes de dinossauros mais bonitos e mais bem preservados, a Mona Lisa dos dinossauros”, disse Brown.

Dinossauro preservado

Data da descoberta

Embora a múmia do dinossauro nodossauro estivesse excepcionalmente bem preservada, ainda era difícil obtê-la na forma atual de exibição. A criatura foi, de fato, descoberta pela primeira vez em 2011, quando um operador de máquina pesada acidentalmente encontrou a amostra enquanto cavava nas areias betuminosas de Alberta.

Desde aquele momento de sorte, os pesquisadores levaram 7.000 horas ao longo de seis anos para testar os restos mortais e prepará-los para exibição no Museu Real Tyrrell. Agora, os visitantes finalmente têm a chance de contemplar a coisa mais próxima de um dinossauro da vida real que o mundo provavelmente já viu.

Publicado em: Animais, Ciência