Tudo o que você precisa saber sobre o deserto do Saara

Saiba mais sobre o deserto do Saara, um dos maiores e mais secos desertos do mundo. Localizado ao norte da África, é abrangido por vários países.

O deserto do Saara está localizado na parte norte da África e cobre mais de 3.500.000 milhas quadradas (9.000.000 km2) ou aproximadamente 10% do continente. Está delimitado ao leste pelo Mar Vermelho e se estende para o oeste até o Oceano Atlântico. Ao norte, o limite do norte do deserto do Saara é o Mar Mediterrâneo, enquanto o sul termina no Sahel, uma área onde a paisagem do deserto transforma-se em uma savana tropical semi-árida.

Uma vez que o deserto do Saara representa quase 10% do continente africano, o Saara é frequentemente citado como o maior deserto do mundo. Isso não é totalmente verdade, no entanto, é apenas o maior deserto quente do mundo. Com base na definição de um deserto como uma área que recebe menos de 10 polegadas (250 mm) de precipitação por ano, o maior deserto do mundo é, na verdade, o continente da Antártida.

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Geografia do deserto do Saara

O Saara abrange partes de vários países africanos, incluindo Argélia, Chade, Egito, Líbia, Mali, Mauritânia, Marrocos, Níger, Sudão e Tunísia.

A maior parte do deserto do Saara é subdesenvolvido e apresenta uma topografia variada. A maior parte de sua paisagem tem sido alterada ao longo do tempo pelo vento e inclui dunas de areia, mares de areia, planaltos de pedra estéril, planícies de cascalho, vales secos e salinas. Cerca de 25% do deserto são dunas de areia, algumas das quais atingem mais de 500 pés (152 m) de altura.

Existem também várias cordilheiras dentro do Saara e muitas são vulcânicas.

O pico mais alto encontrado nestas montanhas é Emi Koussi, um vulcão de escudo que eleva-se a 3.415 m (11.204 pés). É uma parte da faixa Tibesti no norte do Chade. O ponto mais baixo do deserto do Saara está na Depressão Qattera do Egito a -436 pés (-133 m) abaixo do nível do mar.

A maior parte da água encontrada no Sahara hoje é sob a forma de córregos sazonais ou intermitentes.

O único rio permanente no deserto é o rio Nilo que flui da África Central ao Mar Mediterrâneo. Outras águas no Saara são encontradas em aquíferos subterrâneos e em áreas onde esta água atinge a superfície, existem oásis e às vezes pequenas cidades ou povoados como o Oasis Bahariya no Egito e Ghardaïa na Argélia.

Como a quantidade de água e topografia varia de acordo com a localização, o deserto do Saara é dividido em diferentes zonas geográficas. O centro do deserto é considerado hiper-árido e tem pouca ou nenhuma vegetação, enquanto as porções do norte e do sul têm pastagens escassas, arbustos do deserto e às vezes árvores em áreas com mais umidade.

Clima do deserto do Saara

Embora seja quente e extremamente seco hoje, acredita-se que o deserto do Saara tenha sofrido várias mudanças climáticas nos últimos cem mil anos. Por exemplo, durante a última glaciação, foi maior do que é hoje porque a precipitação na área era baixa. Mas de 8000 aC a 6000 aC, a precipitação no deserto aumentou devido ao desenvolvimento de baixa pressão sobre as placas de gelo ao seu norte. Uma vez que estas placas de gelo derreteram, no entanto, a baixa pressão mudou e o norte do Sara secou, ​​mas o sul continuou a receber umidade devido à presença de uma monção.

Por volta de 3400 aC, a monção mudou-se para o sul até onde está hoje e o deserto novamente seco para o estado em que está hoje. Além disso, a presença da Zona de Convergência Intertropical, ITCZ, no Deserto do Saara do Sul impede que a umidade atinja a área, enquanto as tempestades ao norte do deserto param antes de alcançá-lo também.

Como resultado, a precipitação anual no Saara é inferior a 2,5 cm (25 mm) por ano.

Além de ser extremamente seco, o Saara também é uma das regiões mais quentes do mundo. A temperatura média anual para o deserto é de 86° F (30° C), mas durante os meses mais quentes, as temperaturas podem exceder os 122° F (50° C), com a maior temperatura já registrada a 58° C (136° F) em Aziziyah , Líbia.

Plantas e animais do Saara

Devido às altas temperaturas e às condições áridas do deserto do Saara, a vida vegetal no deserto do Sara é escassa e inclui apenas cerca de 500 espécies. Estas consistem principalmente em variedades resistentes ao calor, à seca e àqueles adaptados à condições salgadas (halófitas), onde há umidade suficiente.

As condições difíceis encontradas no deserto do Saara também desempenharam um papel na presença da vida animal no deserto do Saara. Na parte central e mais seca do deserto existem cerca de 70 espécies animais diferentes, dos quais 20 grandes mamíferos como a hiena manchada. Outros mamíferos incluem Gerbil, raposa de areia e lebre do cabo. Répteis como a víbora de areia e o lagarto Varanidae também estão presentes no Saara.

Pessoas do Saara

Estima-se que as pessoas habitaram o deserto do Saara desde 6000 aC e mais cedo. Desde então, egípcios, fenícios, gregos e europeus estiveram entre os povos da região. Hoje, a população do Saara está em cerca de 4 milhões com a maioria das pessoas que vivem na Argélia, Egito, Líbia, Mauritânia e Sara Ocidental.

A maioria das pessoas que vivem no Saara hoje não vive em cidades; Em vez disso, são nômades que se deslocam de região para região ao longo do deserto. Devido a isso, existem muitas nacionalidades e idiomas diferentes na região, mas o árabe é o idioma mais falado. Para aqueles que vivem em cidades ou aldeias em oásis férteis, as culturas e a mineração de minerais como o minério de ferro (na Argélia e na Mauritânia) e o cobre (na Mauritânia) são indústrias importantes que permitiram que os centros populacionais crescessem.

Publicado em: Lugares