Como as formigas andam sobre a água?

Há um processo natural que faz com que pequenos animais consigam caminhar sobre a superfície da água sem mesmo se afundar.

A água é um composto único, com partículas que ficam juntas em longas cadeias, tornando mais fácil para animais leves equilibrar-se sobre a superfície. Este processo explica como as formigas conseguem “nadar”.

Os dois elementos diferentes que compõem a água são hidrogênio e oxigênio, e a forma que as moléculas interagem afeta o caminho como o composto se comporta na totalidade.

Processo

As partículas de oxigênio são grandes e atraem elétrons. Na água, oxigênio compartilha um par de elétrons com dois átomos de hidrogênio. Devido à atração de oxigênio, estes elétrons partilhados sentam-se para mais perto do átomo de oxigênio do que o átomo de hidrogênio.

Como os elétrons são carregados negativamente, isto dá ao átomo de oxigênio uma carga negativa fugaz e como os elétrons carregados negativamente estão longe dos átomos de hidrogênio, o hidrogênio desenvolve uma carga positiva ligeira.

Cadeia

Isto significa que cada molécula individual num corpo de água é ligeiramente carregada, positiva ou negativamente. Os átomos positivos são atraídos para os átomos negativos e formam uma cadeia em que cada molécula permita o fluxo.

Este encadeamento é o que permite que pequenos animais como formigas e barqueiros de água possam caminhar sobre a superfície sem afundar. É também o que permite que a água se mova para cima de um pau de bandeira ou uma palha, bem como são formadas as gotas.

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formigas andam sobre a água

As formigas, como outros animais terrestres, derivam o seu oxigênio do ar e se afogam depois de um certo período, quando submerso na água. Algumas espécies, como a formiga-lava-pés, no entanto, têm adaptações que lhes permitam formar “jangadas” de vida após a evacuação dos seus ninhos, aumentando radicalmente a sua capacidade de sobrevivência durante as inundações.

O sistema respiratório de formigas e outros insetos são compostos por pequenas aberturas ao longo do exoesqueleto chamado espirais. Estes orifícios permitem que o oxigênio entre na traqueia, onde é transmitido diretamente aos tecidos do inseto. Cada indivíduo espiráculo é controlado pelos músculos e pode ser aberto ou fechado, dependendo das necessidades do inseto.

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