Cometa Oumuamua é alienígena?

Os cientistas devem ser cautelosos ao expressar uma opinião baseada em pouco mais do que especulação. Oumuamua é alienígena?

Imagem ilustrativa

  • Em outubro de 2017, detectou-se um estranho objeto celeste, logo sendo nosso primeiro visitante interestelar reconhecido.
  • A imprensa explodiu quando um importante astrônomo de Harvard sugeriu que o objeto surgiu de uma civilização alienígena.
  • Esta é uma conclusão extraordinária baseada em uma linha falha de raciocínio científico. Portanto, descartar hipóteses concorrentes não torna sua hipótese certa.

Às vezes, quando você procura algo comum, encontra o inesperado. Este é definitivamente o caso do estranho ‘Oumuamua, que ganhou as manchetes internacionais como um visitante interestelar em potencial. Desde então, sua verdadeira identidade permaneceu obscura, enquanto os cientistas propunham diferentes explicações para seu comportamento intrigante. Esta é a abordagem científica usual de testar hipóteses para dar sentido a uma nova descoberta.

A imaginação popular surgiu da afirmação de que o objeto não era um pedaço de rocha ou cometa. Mas um artefato alienígena de uma inteligência superior.

Você se lembra do monólito negro caindo pelo espaço no clássico filme de Stanley Kubrick 2001: Uma Odisséia no Espaço? Aquela que “inspirou” nossos ancestrais macacos a desenvolver tecnologia e acompanhou a humanidade e seu desenvolvimento desde então? O que tornou esta afirmação surpreendente é que não vinha dos entusiastas usuais de OVNIs. Mas de um respeitado astrofísico da Universidade de Harvard, Avi Loeb, e seu colaborador Shmuel Bialy. A afirmação deles realmente é válida? Recebemos realmente uma visita de um artefato alienígena? Dito isto, como saberíamos?

Um mistério voador

Antes de mergulharmos na controvérsia, vamos examinar um pouco da história. ‘Oumuamua apareceu aos olhos humanos acidentalmente pelo astrônomo canadense Robert Weryk. Neste estudo, ele revisava rotineiramente imagens capturadas pelo telescópio Pan-STARRS1 (Pesquisa Panorâmica e Sistema de Resposta Rápida 1), situado no topo do pico vulcânico Haleakala de dez mil pés na ilha havaiana de Maui. Esse telescópio varre os céus em busca de objetos próximos à Terra, principalmente asteroides e possivelmente cometas que se aproximam da Terra.

A ideia é monitorar o sistema solar para aprender mais sobre esses objetos e suas órbitas e, claro, soar o alarme no caso de uma possível rota de colisão com a Terra. Ao contrário dos objetos que Weryk estava acostumado a ver, movendo-se principalmente a cerca de 65 mil km por hora, ele estava se movendo quase cinco vezes mais rápido. Ou seja, mais de 300 mil km por hora, definitivamente uma anomalia.

Cometa Oumuamua

Primeiro visitante interestelar reconhecido

Intrigados, os astrônomos rastrearam o visitante enquanto ele estava visível. E concluiu que ele realmente deve ter vindo de fora de nosso sistema solar, o primeiro visitante interestelar reconhecido. Ao contrário da maioria dos asteroides conhecidos que se movem em órbitas elípticas ao redor do Sol, ‘Oumuamua tinha um caminho bizarro, principalmente em linha reta.

Além disso, seu brilho variava por um fator de dez conforme ele tombava pelo espaço. Ou seja, uma propriedade muito incomum que poderia ser, na verdade, a partir de um formato de charuto alongado ou por ser plano, como um CD, um lado com uma refletividade diferente do outro. Portanto, o objeto, 1I / 2017 U1, ficou popularmente famoso como “Oumuamua”.

Em seu artigo, Loeb e Bialy argumentam que a única maneira de o objeto ser acelerado às velocidades observadas seria se ele fosse extremamente fino e muito grande, como uma vela. Eles estimaram que sua espessura deveria estar entre 0,3 e 0,9 milímetros, o que é extremamente fino. Depois de confirmar que tal objeto é robusto o suficiente para suportar as adversidades da viagem interestelar.

Por exemplo, a colisão com partículas de gás e grãos de poeira, tensões de tração, rotação e forças de maré. A partir disso, Loeb e Bialy concluem que não poderia ser um objeto solar do sistema como um asteroide ou cometa. Sendo, portanto, de origem interestelar, a questão é se é um objeto natural ou artificial. Por isso, o jornal logo se aventurou em especulações interessantes, mas rebuscadas.

“Não estou dizendo que eram alienígenas, mas eram alienígenas”

Em primeiro lugar, os autores consideram que pode ser um lixo “flutuando no espaço interestelar como entulho de equipamento tecnológico avançado”. Em outras palavras, ejetado de seu próprio sistema estelar devido à sua não funcionalidade; essencialmente, lixo espacial alienígena.

Em seguida, eles sugerem que um “cenário mais exótico é que ‘Oumuamua pode ser uma sonda totalmente operacional enviada intencionalmente para as vizinhanças da Terra por uma civilização alienígena”. Assim, concluindo que uma “pesquisa para velas de luz como tecnossignaturas no sistema solar sistema seja garantido, independentemente de ‘Oumuamua ser um deles.”

“Você pode derrubar quantas hipóteses quiser para justificar a sua, mas isso não prova que a sua seja a certa.”

O artigo de Avi Loeb de 2018 inclui uma interpretação sugestiva de dados estranhos que obviamente despertam a imaginação popular. Os físicos teóricos sugerem rotineiramente a existência de buracos de minhoca, multiversos e universos quânticos paralelos que podem ser percorridos.

Como era de se esperar, a imprensa entrevistou Loeb diversas vezes para fornecer os detalhes de sua ideia. Um livro se seguiu, Extraterrestrial: o primeiro sinal de vida inteligente além da terra, e sua descrição diz tudo: “Havia apenas uma explicação concebível: do objeto ser uma peça de tecnologia avançada de uma civilização alienígena distante.”