Cientistas descobriram um novo tipo de galáxia - Mega Curiosidades

Cientistas descobriram um novo tipo de galáxia

Os cientistas descobriram um tipo raro de galáxia a cerca de 359 milhões de anos-luz de distância da Terra, com uma estrutura circular única que nunca foi identificada antes.

A galáxia, chamada PGC 1000714, é um exemplo do que é chamado uma galáxia do anel – onde um círculo externo de jovens estrelas rodeia um núcleo galáctico mais antigo. Um novo tipo de Galáxia que nunca vimos nada igual antes.

Mas uma inspeção mais próxima da PGC 1000714 revela que seu núcleo está realmente no meio de não apenas um, mas dois desses anéis estelares, esta é a primeira vez que os astrônomos encontraram o fenômeno.

Os tipos mais comuns de galáxias que conhecemos são amplamente em forma de disco, com estrelas espalhadas em uma formação em espiral como a Via Láctea, ou em forma elíptica.

Mas existem outros tipos de galáxias irregulares, incluindo galáxias anelares – cujo exemplo mais famoso é o chamado Objeto de Hoag (descrito abaixo), descoberto pelo astrônomo Arthur Hoag em 1950.

novo tipo de galáxia

Divisão de Galáxias

Ao contrário das galáxias em forma de disco em que as estrelas são geralmente espalhadas e dispersas, as estrelas em galáxias anelares são divididas em dois campos distintos: um anel de jovens estrelas azuis que brilham muito brilhantemente no exterior, cercando um núcleo bem definido de mais velhos, Menos estrelas luminosas no centro.

Aneis de galáxias em si são incrivelmente incomum, então quando os pesquisadores que encontraram PGC 1000714 percebeu que apresentou dois desses anéis de estrela, eles sabiam que tinham algo muito especial em suas mãos.

Fato único

“Era como detectar um leopardo de neve ou algum outro animal raro e indescritível”, disse o astrofísico Patrick Treuthardt do Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte a Ashley Strickland, da CNN.

“Uma galáxia tipo Hoag, uma com um único anel circular envolvendo um núcleo redondo, já é muito rara, mas encontrar um com potencialmente dois anéis muito regulares é bastante único”.

Treuthardt e outros pesquisadores analisaram PGC 1000714 usando o Observatório de Las Campanas no Chile e descobriram que o anel externo de estrelas azuis tem apenas cerca de 0,13 bilhão de anos, enquanto o núcleo vermelho interno é muito mais antigo, com aproximadamente 5,5 bilhões de anos.

anéis galáxia

Anel Secundário

Mas durante sua investigação, eles encontraram evidências de um anel secundário de estrelas dentro do anel externo de estrelas azuis jovens. Após uma análise mais detalhada, esta estrutura secundária é o que Treuthardt chama de “um anel interno vermelho difuso mais antigo”, o que significa que as estrelas nele são muito mais antigas do que as estrelas mais jovens. E não parece haver nada conectando esses dois anéis.

Quanto a como isso poderia ter acontecido, ninguém é inteiramente certo, mas faz para um achado astronômico completamente sem precedentes.

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