Cientistas identificam DNA no espaço pela primeira vez

Cientistas identificam DNA no espaço pela primeira vez

A capacidade de sequenciar o DNA de organismos vivos no espaço abre um novo mundo de possibilidades científicas e médicas. DNA no espaço.

DNA no espaço

Os cientistas sequenciam o DNA no espaço pela primeira vez. Kate Rubins, astronauta da NASA foi quem esteve participando de uma experiência pioneira a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) no fim de semana.

Identificar Aliens

Rubins, que também é um biólogo molecular, correu os primeiros testes bem sucedidos de um sequenciador de DNA celular em um ambiente de microgravidade – usando uma ferramenta que pode ser vital na proteção da saúde dos astronautas em futuras missões no espaço, ou mesmo para identificar formas de vida alienígenas.

Técnica usada

O sequenciador portátil – chamado Minion – foi desenvolvido pela empresa britânica Oxford Nanopore Technologies, e permite aos pesquisadores identificar sequência de DNA de um organismo usando uma técnica chamada “nanopore sequencing”.

Decodificação

Em sequenciamento nanopore, uma corrente elétrica é enviada através de minúsculos poros nas membranas celulares para pegar mudanças no fluxo de iões como moléculas de DNA passando através dos nanoporos. Essas alterações podem, então, ser utilizada para descodificar a sequência de DNA da amostra.

Praticidade

Além de ser pequeno e facilmente transportável – toda a Minion é somente sobre o tamanho de uma barra de chocolate – o dispositivo também é rápido, e pode ser executado sequenciamento em menos de 10 minutos.

Espaço

Mas enquanto os cientistas usam sequenciadores de DNA portáteis no campo para controlar o surto de vírus como o Ebola e Zika, ninguém sabia até agora se a mesma tecnologia iria trabalhar no espaço.

Um obstáculo potencial foi a possibilidade de que a maneira como se comportam bolhas em um ambiente de microgravidade pode ter interferido com as amostras de líquido utilizado no teste.

“No espaço, se uma bolha de ar é introduzida, não sabemos como ela vai se comportar”, disse o cientista da NASA planetária Aaron Burton. “Nossa maior preocupação é que poderia bloquear os nanoporos.”

Outro desafio foi realmente ficando sequenciadores de DNA para o espaço, e garantir que os componentes delicados no equipamento sobreviver à viagem intacta.

Sucesso

Felizmente, experiência bem sucedida de Rubin no fim de semana mostrou que os cientistas não têm preocupado. O astronauta usou o Minion para sequenciar amostras de rato, bactérias e DNA do vírus a bordo da ISS, em seguida, transmitidos a análise para a Terra.

Uma equipe de cientistas liderada pela Universidade da Califórnia, San Francisco (UCSF) analisaram os dados enviados a partir do ISS, e comparou-o com amostras idênticas sequenciados no laboratório na Terra. Os resultados combinados acima, mostrando que microgravidade não é uma barreira para identificar os blocos exclusivos de construção que compõem as formas de vida orgânicas.

Palavra do microbiologista Charles Chiu

“Ele não vêio a ser um grande problema”, disse o microbiologista Charles Chiu da UCSF. “Nós essencialmente temos dados equivalentes, e é de qualidade muito elevada, provavelmente dentro do top 20 por cento do nanopore corre no que que fazemos rotineiramente aqui na Terra.”

Bactéria e organismos

Agora que sabemos que as condições são adequadas para sequenciação de DNA no espaço, os astronautas vão ser capazes de analisar qualquer bactéria ou organismos que deparam a bordo da ISS, ou durante missões de longo prazo em todo o Sistema Solar.

Prevencão

Na maioria dos casos, isso seria material biológico que eles trouxeram a bordo com eles, mas identificar coisas como fungos no espaço poderia ser vital para a manutenção da saúde dos astronautas.

“O sequenciamento Onboard torna possível para a tripulação saber o que está em seu ambiente a qualquer momento”, disse a microbiologista da NASA Sarah Castro-Wallace. “Isso permite-nos no chão para tomar as medidas adequadas – precisamos limpar isso imediatamente, ou vai tomar antibióticos ajuda ou não?”

Recursos preciosos

“Podemos reabastecer a estação com desinfetantes e antibióticos agora”, ela acrescentou, “mas uma vez que as equipes se mover além da órbita baixa da Terra da estação, precisamos saber quando salvar esses recursos preciosos e quando usá-los.”

Rastros de Aliens?

Olhando um pouco mais para baixo da linha, a mesma tecnologia é o que também permitiria astronautas identificar quaisquer potenciais formas de ou material orgânico que tropeçar ao explorar o espaço.

“Por todas as razões do sequenciador é bom para aplicações de microbiologia -É pequeno, é leve, bastante robusto – é uma boa peça de equipamento para enviar para outros locais no Sistema Solar”, disse Burton Ria Misra.

Explorar

“Então, se você queria ir para Marte e ver se havia vida, se você tiver um pequeno aparelho sequenciador, você poderia levá-lo com você, e você pode realmente começar a descobrir vidas.”

Porque, afinal de contas, se há alguma coisa que os filmes de ficção científica nos ensinaram, é que você não deseja enviar amostras alienígenas não identificados de volta ao planeta de origem para análise.

Isso nunca acaba bem quando você faz.

Fonte: NASA