Vermes venenosos são descobertos por cientistas em caverna

Vermes venenosos são descobertos por cientistas em caverna

Em um subterrâneo profundo dentro de uma caverna tóxica cheio de gás de enxofre venenoso no Colorado, os cientistas identificaram novos vermes venenosos.

Vermes venenosos

Estes novos Vermes venenosos, da cor vermelho-sangue, nunca vê a luz do dia – mas prospera em um ambiente hostil úmido, e tem o poder de matar seres humanos.

Esses vermes são extremófilos genuíno, ou seja, uma espécie que existe em condições físicas ou geoquimicamente extremos, e foram nomeados Limnodrilus sulphurensis, em homenagem ao seu ambiente infernal, gasoso. O biólogo David Steinmann deparou com os vermes enquanto explorava a caverna Sulphur em Colorado Steamboat Springs em 2007, mas levou mais de 1.000 horas de trabalho de laboratório antes de serem oficialmente reconhecidos como uma nova espécie.

Caverna de vermes venenosos

Vermes venenosos

Os vermes são extremamente pequenos, medindo apenas uma polegada de comprimento (2,5 centímetros), e são tão fino quanto um lápis. Eles se unem em grupos espalhados nas paredes da caverna, e são parcialmente transparente, com sua coloração vermelha que vem de seu sangue.

“É uma espécie de pressentimento,” Steinmann, um biólogo de cavernas no Museu de Denver da natureza e da Ciência, disse Erika Engelhaupt na National Geographic, descrevendo as condições perigosas que as minhocas prosperam. “Você tem que subir e rastejar por uma poça enlameada molhada que é fedorento e cheira a ovos podres. “

Uma vez dentro, não é apenas uma atmosfera venenosa de enxofre que você precisa se preocupar – o que significa que é melhor você estar vestindo uma máscara de gás, se você decidir visitar. Ácido sulfúrico forte o suficiente para queimar buracos em sua roupa também escorre do teto da caverna viscosa. Basicamente, isso é um território muito bonito de Indiana Jones.

“Você arrota gases tóxicos”, Steinmann disse à National Geographic “, e no inverno, você pode ver o vapor que sai. Você tem que se inclinar para baixo e espremer para entrar no primeiro quarto. Uma vez que você entra, você não enxerga nada sem um farolete, é totalmente escuro. “

Não que a caverna seja sem seus encantos. Quando iluminado com luzes artificiais, a equipe encontrou cristais de gesso de brilho – talvez pela primeira vez – ao longo das paredes da caverna. Mas a maior surpresa é que este lugar ameaçador acaba por fazer uma casa bastante acolhedor para vermes venenosos Limnodrilus sulphurensis.

“Um dos fatores interessantes sobre estes “vermes venenosos da caverna” é que eles mostram que a vida pode sobreviver em ambientes tóxicos”, disse Steinmann John Wenzel no The Denver Post. “Eles provam que a vida pode sobreviver por metabolização de sulfureto de hidrogênio, que é tóxico para nós, e, em seguida, essas coisas podem ser comido por coisas como vermes venenosos ou outras criaturas para criar uma cadeia alimentar.”

No caso de Sulphur Cave, os vermes venenosos sobrevivem comendo bactérias oxidantes de enxofre. Junto com estes micróbios e vermes, o ambiente também contém aranhas, moscas, besouros e outros insetos, que formam um ecossistema quimiotrófico que existe independentemente da energia do Sol.

De acordo com um membro da equipe, biólogo Olav Giere da Universidade de Hamburgo, na Alemanha, os níveis de sulfureto de hidrogênio no córrego da caverna são 10 vezes maiores que os encontrados no fundo do mar em ecossistemas de abertura vulcânica. Pensa-se que o enxofre vem da matéria orgânica presa em depósitos de rocha sedimentar no interior da caverna.

E a esses níveis extremos, cheiro de ovo podre de enxofre permanece por muito mais tempo do que as experiências químicas fugazes que você fez na escola. “Levou mais de um ano para o cheiro do enxofre chegar ao ar e gradualmente em meus macacões de proteção dentro da caverna,”o fotógrafo Norman R. Thompson, que atirou Sulphur caverna para a National Geographic, disse à revista.

Você pode descobrir mais sobre os vermes venenosos Sulphur Cave e a descoberta deles no vídeo abaixo: