Bolha gigante pode aprender como outros organismos vivos - Biologia

Esta bolha gigante como moldes de lodo pode aprender como outros organismos vivos

Não, não é a mesma criatura crescente do filme de terror de 1958 A Bolha Assassina. Esta bolha gigante como molde de lodo consiste em uma imensa célula.

Apesar de não ter um cérebro, a bolha ainda pode aprender com a experiência e até mesmo transmitir o que aprendeu a outros moldes de limo.

A pesquisa de ficção científica vem de biólogos do Centro de Pesquisa em Cognição Animal (CNRS). A bolha efetivamente funde sua informação com a de outro molde de limo. Estes organismos unicelulares são chamados Physarum polycephalum. Naturalmente, eles vivem em detritos da floresta. No entanto, os cientistas podem cultivá-los em um ambiente de laboratório.

Bolha gigante

Fuligo septica slime mofo [Fonte da Imagem: Wikipedia]

Pesquisas anteriores do CNRS provaram que esses moldes podem aprender a superar itens de repelentes naturais (mas ainda inofensivos) como café ou sal. Os pesquisadores cultivaram mais de 2.000 moldes de limo que enfrentaram pontes carregadas de sal para obter comida. Ensinaram então que outros 2.000 moldes cruzam pontes desencapadas. Os pesquisadores misturaram os dois tipos de moldes para ver quais informações (se houver) se transfeririam.

No entanto, os pesquisadores ficaram chocados ao descobrir que os moldes de lodo misturado movido mais rápido do que bolhas ingênuas e também se moveu tão rápido quanto os pares mistos. Isso implica que alguma transferência de conhecimento ocorreu durante o emparelhamento. Isso também permaneceu verdadeiro quando moldes agrupados em grupos de três ou quatro. Enquanto um molde de lodo “habituado” – o que poderia cruzar com sucesso uma ponte – estava na mistura, os outros moldes também seriam bem sucedidos.

Os pesquisadores até notaram mudanças físicas manifestadas nos moldes. Eles notaram depois de três horas de fusão, uma veia formada no ponto de contato. A equipa do CNRS pensa que esta veia é realmente o ponto de transferência.

Agora, os pesquisadores têm de descobrir se a informação é transferida simultaneamente entre os moldes. Mais de um comportamento pode ser movido? Como aplicamos essa transferência de informação física a outros organismos?

O relatório completo foi publicado na edição de 21 de dezembro de 2016 de Proceedings of the Royal Society B. Para ler mais sobre a pesquisa inicial da equipe com o potencial de aprendizagem do molde de lodo, confira este artigo do site Sciencedaily.