Bitcoin transforma lago de Nova York em banheira de hidromassagem

A mineração de Bitcoin transformou um lago de Nova York em uma gigantesca banheira de hidromassagem.

Imagem ilustrativa

Os bilionários do bitcoin tweetam frequentemente sobre o Bitcoin. Mas não estão nada preocupados com o impacto ambiental do processo de mineração, com dados insuficientes coletados sobre como isso afeta o meio ambiente em grande escala. É quase como se o interesse em ganhar dinheiro com bitcoin fosse maior do que a mineração de Bitcoin faz com o planeta. Mas os eventos locais estão provando que essa é uma aposta ruim.

Mineração de Bitcoin em Nova York

O Lago Seneca, no interior do estado de Nova York, se transformou em uma banheira de hidromassagem colossal por causa do calor de uma criptográfica nas proximidades. Assim mostra uma reportagem inicial da NBC News. O corpo aquecido de água, que é o maior dos Finger Lakes, se tornou a refrigeração para cerca de 8.000 computadores de mineração de bitcoin queimando dentro da usina Greenidge.

E, os residentes locais disseram que o lago é “tão quente que você parece que está em uma banheira de hidromassagem”, de acordo com um relatório da Input. Se isso soa como uma humilde vanglória, não é.

Bitcoin e o Lago Seneca

E, infelizmente, isso não é uma grande surpresa. É preciso grande quantidade de energia para extrair Bitcoin. Ou seja, para manter o sistema de computação operando em velocidade máxima, Greenidge está processando cerca de 139 milhões de galões de água por dia, com 135 milhões de galões depositados no Lago Seneca em altas temperaturas, às vezes atingindo 108 graus no verão e 86 no inverno.

É preocupante que Greenidge não tenha intenções de reduzir suas operações de mineração de Bitcoin. De acordo com o CEO da empresa, Jeff Kirt, “o impacto ambiental nunca foi melhor do que agora”, disse ele no relatório da NBC News. Ele acrescentou que Greenidge compra compensações de carbono para negar seu impacto no meio ambiente. Mas nenhum dado público apoia essa afirmação.

Além disso, parece que as operações de mineração de Bitcoin estão tendo efeitos verificáveis ​​no clima circundante. Em outras palavras, as verificações e balanços das compensações de carbono não estão mapeando as mudanças do mundo real que os residentes locais notaram acontecendo no Lago Seneca.

Zona cinzenta

Esta é uma usina executando uma operação em uma área logística cinzenta. Nessa área, as licenças são concedidas a empresas que ainda não são obrigadas a fazer backup de suas reivindicações de relevância ecológica. Uma organização de vigilância chamada Earth Justice disse que as emissões de dióxido de carbono e óxido nitroso de Greenidge aumentaram por um fator de quase 10 de janeiro a dezembro de 2020, de acordo com o relatório Input.

A organização está tomando medidas para levar o estado de Nova York a rejeitar a decisão da empresa no próximo pedido de renovação de licença, que está chegando em setembro. Se uma empresa consegue quebrar as regras em áreas cinzentas, todas as empresas podem. Mas há mais nisso do que apenas a aparência das coisas “no papel”.

Se Greenidge não mudar de tom, seu efeito no clima pode impedir o estado de Nova York de atingir suas metas de emissões. Assim como mostra Judith Enck, uma ex-administradora da EPA, relata a Input. Nesse ínterim, a Greenidge pretende expandir seu equipamento de mineração em breve, independentemente do impacto da mineração de Bitcoin no Lago Seneca. E suas licenças de operação provavelmente serão renovadas novamente.

Está se tornando surpreendentemente fácil para essas empresas gerarem um grande impacto no meio ambiente. Como resultado, esquivar-se da supervisão regulatória em áreas cinzentas. E às vezes mantendo uma marca de compromisso totalizante com metas de carbono neutro.