Antioxidantes: qual sua função no organismo? - Mega Curiosidades

O que os antioxidantes realmente fazem para o seu corpo

Os antioxidantes são incrivelmente importantes, mas a maioria das pessoas realmente não entente o que são. Este artigo explica tudo em termos humanos.

Sabemos que os alimentos cheios de antioxidantes são realmente bons para nós, e devemos aproveitar dos benefícios para manter nossa pele saudável e evitar sinais de envelhecimento. Precisamos deste composto, devemos sempre dizer “sim” a eles. Mas por que? Quais são esses compostos míticos, e por que todos estão sempre fazendo um grande negócio ao ingeri-lo?

“Eles são compostos encontrados nos alimentos que interrompem ou retardam o dano das células”, afirma Lauri Wright, professora assistente de nutrição na Universidade do Sul da Flórida. Eles são encontrados naturalmente em muitos alimentos, especialmente plantas. Eles ajudam a prevenir danos celulares por “limpeza” ou remoção de produtos de resíduos em nossas células, chamados de radicais livres, antes que eles possam causar danos.

Para a sua saúde:

O que é radical livre?

antioxidantes

Os radicais livres são um termo geral utilizado para compostos que são altamente reativos, o que significa que isso pode se unir e finalmente prejudicar células normais no corpo, como o DNA, afirma o Edward Giovannucci, professor de nutrição e epidemiologia na Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan. Os radicais livres são mais frequentemente implicados no dano celular que leva ao desenvolvimento do câncer.

“Os radicais livres podem ser causados ​​por fontes externas, como tabagismo ou toxinas, mas muitos deles provêm do metabolismo normal no organismo. Assim, podemos controlá-los até certo ponto, por exemplo, não fumar ou comer demais, mas não inteiramente”, diz Giovannucci.

O corpo possui defesas embutidas para reduzir o impacto dos radicais livres, mas pode usar algum apoio extra. É aí que a reação química acontece. Essas moléculas se ligam aos radicais livres, “potencialmente reduzindo o dano a moléculas como o DNA”, diz Giovannucci. Uma vez ligado aos ‘compostos do bem’, os radicais livres não são mais livres e com potencial para danificar as partes de suas células.

Compostos ricos

“As vitaminas que fazem esta reação química incluem a vitamina A, vitamina C, vitamina E e selênio mineral. Outras substâncias não vitamínicas incluem luteína e licopeno “, diz Wright. Giovannucci acrescenta que existem muitos outros compostos menos conhecidos em alimentos que, pelo menos em ambientes de laboratório, demonstram ter propriedades do composto do bem. Estamos falando em dezenas de milhares de compostos, potencialmente.

Função do antioxidante

É realmente difícil dizer quão importante cada composto antioxidante individual está no corpo humano. Por um lado, existem apenas tantos. E o que é mais, um teste de laboratório não pode nos dizer como algo age uma vez que está em nosso sistema digestivo e corrente sanguínea. “No corpo, ele deve primeiro ser absorvido no intestino, depois chegar ao órgão apropriado em concentrações suficientemente altas e, em seguida, chegar à parte precisa da célula que sofre de danos nos radicais livres”, explica Giovannucci.

“Além disso, existem tantos compostos que muitas interações são possíveis”. Isso faz com que seja praticamente impossível identificar a relevância de um antioxidante específico para nossa saúde.

Alimentos que contêm benefícios

O que podemos fazer é identificar certos alimentos que têm benefícios para a saúde comprovados.
Ao estudar certos alimentos ricos em antioxidantes e como eles afetam o risco de doença, os especialistas podem fazer recomendações sobre o que devemos comer mais, explica Giovannucci. “Para alguns exemplos, os tomates, que são elevados em um potente antioxidante, o licopeno, parecem estar associados a um menor risco de câncer de próstata agressivo.

Os alimentos com alto teor de beta-caroteno parecem estar associados a um menor risco de câncer de mama (particularmente, câncer de mama com receptor de estrogênio negativo) e o café, que é rico em muitos antioxidantes, parece benéfico para algumas doenças hepáticas, incluindo câncer de fígado “, diz ele. . O café realmente possui uma das maiores concentrações do composto de qualquer alimento, acrescenta.

Mas se esses benefícios são ou não diretamente da reação química do bem, de alguns outros compostos, ou se é uma combinação que ainda é bastante difícil para os pesquisadores confirmarem.

Nutrientes essenciais

O hábito de ingerir alimentos ricos desses compostos aumentará a sua saúde, independentemente do papel que estes compostos desempenham. As vitaminas e os minerais que possuem propriedades antioxidantes são nutrientes essenciais, explica Giovannucci, o que significa que precisamos deles para outros aspectos da nossa saúde. Então, não importa o que, você deveria estar comendo regularmente.

Os alimentos ricos desses compostos devem ser incluídos na dieta, mas certamente não estão limitados a: tomates, cenouras, laranjas e toranjas, mirtilos e morangos, feijões, nozes, maçãs, vinho tinto, chá verde, brócolis, couve, espinafre, espargos e batatas doces.

Frutas e vegetais embalam outras vitaminas e minerais essenciais, além de macronutrientes, como proteínas e carboidratos, bem como fibras e água. Existem inúmeros motivos para comê-los diariamente. Wright sugere disparar por cinco a sete porções de frutas e vegetais a cada dia, e aderindo ao mais colorido possível para tornar as opções mais relevantes. Não se esqueça de grãos integrais, café e chá também. Giovannucci diz que se esforça pela variedade. “Uma boa dieta deve conter um amplo espectro de alimentos vegetais”.

Uma vez que os estudos não podem realmente nos dizer sua função especificamente ou outros componentes de um alimento rico ser responsável pelos benefícios positivos para a saúde, tanto o Wright como Giovannucci sugerem obter os nutrientes de alimentos inteiros em vez de suplementos. Dessa forma, você obterá as vantagens da saúde, independentemente do mineral ou composto específico que se torne responsável por elas.