8 fósseis humanos mais antigos do mundo

Muitas pessoas já tiveram a dúvida sobre como eram os primeiros humanos, ou seja, qual é o fóssil humano mais antigo? Entenda um pouco mais neste artigo!

Nossas espécies, chamadas de Homo sapiens, evoluíram a partir de espécies de hominina anteriores, como Australopithecus e Homo erectus. Existem várias características que os estudiosos concordam que são comuns ao Homo sapiens em oposição aos neandertais ou outros homininos contemporâneos e mais antigos. Eles incluem uma base globular, sulcos na testa divididos em porções central e lateral, um queixo saliente no meio da mandíbula e uma pelve estreita. Assim sendo, nossos rostos são curtos e planos em comparação com nossos primos, e nossos traços faciais estão posicionados abaixo da parte frontal de nossos cérebros.

Primeiro fóssil humano

fóssil humano mais antigo

Os primeiros membros conhecidos da espécie Homo sapiens apareceram na África durante o final do Pleistoceno Médio, e os pesquisadores acreditam que evoluímos em uma região tropical da África Subsaariana há mais de 300.000 anos. Em seguida, migramos da África a cerca de 100.000 anos atrás, onde encontramos neandertais e denisovanos e nos acasalamos com eles. Depois trazendo alguns de seus genes para nossa espécie antes que outros desaparecessem do planeta. Portanto, conheça as descrições de cada um dos primeiros fósseis do Homo sapiens descobertos, além de seu significado.

Jebel Irhoud, Marrocos (315.000 anos atrás)

fósseis humanos

O exemplo mais antigo e datado de um fóssil Homo sapiens é do local de Jebel Irhoud, descoberto durante uma operação de mineração em 1960 no maciço de Jebel Irhoud, a sudeste de Safi, Marrocos. O local foi escavado na década de 1960 e novamente no século XXI. Assim, os pesquisadores descobriram ossos de animais abundantes e ferramentas de pedra exibindo a tecnologia de ferramenta de pedra Levallois. Esse era um método de fabricação de ferramentas que se acredita ter sido inventado pelo Homo sapiens.

Os fósseis humanos encontrados em Jebel Irhoud incluíram esqueletos parciais de pelo menos cinco indivíduos, bem como três adultos, um adolescente e uma criança de cerca de 7,5 anos. Esses ossos incluíam um crânio quase completo e uma caixa craniana separada, pertencente a adultos, além de uma mandíbula, uma haste do úmero, um ílio e outros fragmentos pertencentes a sub-adultos. O rosto desses indivíduos parece familiar, mas a base do cérebro é menor e mais alongada do que o Homo sapiens posterior.

O significado dos fósseis de Jebel Irhoud é a evidência de que a morfologia facial do Homo sapiens foi estabelecida desde o início. Além disso, as mudanças evolutivas ao longo dos próximos milênios concentraram-se na forma e no tamanho da base de dados.

Florisbad, África do Sul (259.000 anos atrás)

fóssil humano África do Sul

Florisbad, também conhecido como o local da primavera de Florisbad, fica na parte central da província de estado livre na África do Sul. Ele produziu artefatos da Idade Média da Pedra e um crânio e dente parciais de um humano moderno e arcaico tardio datado de 259.000 anos atrás. Às vezes, o florisbad é classificado como Homo helmei ou Homo heidelbergensis, mas é considerado por muitos paleontólogos como Homo sapiens.

Esses fósseis humanos foram descobertos em 1912 e descritos pelo paleontólogo pioneiro Robert Broom em 1913. As primeiras escavações foram realizadas em Florisbad na década de 1920, com investigações adicionais nas décadas de 1950, 1980 e 1990. Durante o Pleistoceno Médio, o local de Florisbad foi localizado próximo a um grande lago. Assim, ossos de animais recuperados em Florisbad incluem formas extintas de zebra, búfalo, gnu, gazela, hipopótamo, antílope, lontra e flamingo.

Desde então, os cientistas acreditam que o local foi habitado pouco tempo por um grupo de caçadores-coletores do Homo sapiens, que fez ferramentas de pedra para abater animais predadores específicos. A bióloga evolucionária Carina Schlebusch e colegas compararam o DNA de restos humanos antigos na região de KwaZulu Natal, na África do Sul. Logo após, encontraram evidências para apoiar o namoro em tempo profundo de Florisbad, sugerindo que os humanos modernos surgiram a mais de 300.000 anos atrás.

Omo Kibish, Etiópia (195.000 anos atrás)

fóssil humano Etiópia

Omo Kibish é um dos vários locais encontrados na formação rochosa antiga chamada Kibish, ao longo do rio Lower Omo, na base da Faixa de Nkalabong, no sul da Etiópia. O local foi descoberto durante as escavações de Richard Leakey em 1967 pelo paleontólogo etíope Kamoya Kimeu. Assim, restos do fóssil chamado Omo Kibish 1 encontrados durante as investigações de Leakey incluíram o crânio, vários pedaços de membros superiores e ossos do ombro, vários ossos da mão direita, a extremidade inferior da perna direita, um pouco da pélvis, fragmentos das duas partes inferiores, pernas e pé direito e alguns fragmentos de costela e vértebras.

Investigações no local entre 2001 e 2003 encontraram peças adicionais do mesmo indivíduo, incluindo mais da pelve e peças do fêmur. Essas novas peças mostraram que Omo Kibish 1 era uma mulher que morreu quando jovem a um adulto de meia-idade. Enquanto há alguma evidência de que ela deu à luz antes de sua morte, os pesquisadores estimam seu peso vivo em cerca de 74 kg e ela tinha de 171 a 184 centímetros.

Essas medidas são estimativas porque suas pernas eram mais curtas do que os pesquisadores esperavam, com base nos primeiros resultados. Portanto, não há razão para esperar que este seja um segundo indivíduo, dizem os estudiosos, porque não foram encontrados ossos duplicados e todos foram recuperados dos mesmos estratos.

Caverna Misliya, Israel (180.000 anos atrás)

fóssil humano Israel

A Caverna Misliya está localizada nas encostas ocidentais do Monte Carmelo, em Israel, perto do que deve ter sido uma encruzilhada crucial da África e da Eurásia. O abrigo rochoso é uma parte desabada de um complexo de cavernas pré-históricas ao longo das encostas ocidentais do Monte Carmelo, ao sul de Haifa.

Descoberto pelo paleontólogo sueco Fritz Brotzen em 1925, Misliya não foi totalmente escavada até o final do século XX. Desde então, o complexo do Paleolítico Médio contém cerca de 80.000 artefatos de pedra feitos com a tecnologia Levallois completa, ossos de animais abundantes e fragmentos de ossos e uma lareira bem definida. Assim, restos humanos foram descobertos durante escavações realizadas entre 2001 e 2011.

Atualmente, Misliya é o mais antigo local do Homo sapiens encontrado fora da África. Os elementos de um hominídeo adulto recuperado do local incluem uma mandíbula parcial. Ou seja, parte do osso ao redor das cavidades dentárias, parte da bochecha, o céu da boca, o fundo da boca, o fundo da cavidade nasal e a dentição superior esquerda completa.

Herto, Etiópia (160.000 anos atrás)

fóssil humano Herto

A depressão Afar da Etiópia contém numerosos sítios paleontológicos importantes, incluindo o sítio Herto. Esse sítio contém ferramentas do início da Idade da Pedra e restos de animais e humanos. Artefatos e fósseis de animais estratigráficos associados incluem búfalos extintos, hipopótamos, cavalos, ratos, antílopes e gnus. Portanto, os artefatos de pedra incluem uma variedade de objetos da técnica de Levallois, como ceras para as mãos, núcleos, flocos e lâminas. Na época da ocupação do Paleolítico Médio, os animais e os seres humanos viviam à margem de um lago de água doce.

Três crânios do Homo sapiens foram encontrados em Herto, incluindo o lado direito intacto de um homem adulto, um crânio juvenil e um segundo homem adulto representado principalmente por fragmentos de cofre. Ou seja, Herto contém a evidência mais antiga das práticas mortuárias do Homo sapiens. Além diso, todos os três crânios mostram evidências de terem sido modificados como parte de uma prática mortuária: são incisados com linhas paralelas e as bordas quebradas foram suavizadas e polidas.

Daoxian e Liujiang, sul da China (65.000 a 120.000 anos atrás)

fóssil humano China

Os primeiros locais do Homo sapiens na China podem ser anteriores aos do Levante e da Europa. Antes de sua descoberta, os primeiros locais de Homo sapiens a leste da península Arábica eram a Caverna Tianyuan, no norte da China, a Caverna Niah, em Bornéu, e o Lago Mungo, na Austrália, nenhum dos quais com mais de 50.000 anos. No entanto, Daoxian e Luijiang ainda não foram totalmente publicados no idioma inglês (línguas oficial), mas resumos importantes foram lançados recentemente.

Fósseis de mamíferos

Daoxian é um hominídeo encontrado nos níveis do Paleolítico Médio da Caverna Fuyan, localizado na vila de Tangbei, na província de Daoxian. A caverna faz parte de um grande sistema cárstico do tipo oleoduto, com uma abundante aglomeração de fósseis de mamíferos. Mamíferos extintos representados nas coleções incluem urso, hiena, estegodonte, anta gigante e porco. Não há ferramentas de pedra nas coleções, mas havia 47 dentes claramente humanos com medições consistentemente dentro da faixa do Homo sapiens. Conforme encontrados durante escavações sistemáticas entre 2011 e 2013. as datas associadas aos dentes humanos variam entre 80.000 e 120.000 anos.

O local dos hominídeos de Luijiang é da caverna Tongtianyan, um sistema labiríntico de cavernas localizado na região autônoma de Guangxi Zhuang, no sul da China. O esqueleto foi descoberto em 1958 por agricultores que estavam escavando os depósitos das cavernas para fertilizar. O geólogo chinês pioneiro Youheng Li e o pai da arqueologia chinesa Pei Wen-Zhong visitaram o local logo após sua descoberta. Como resultado, um crânio humano quase completo e vários fragmentos pós-cranianos foram recuperados do local nos mesmos níveis da fauna típica do Pleistoceno tardio, como orangotango, rinoceronte, urso, stegodon, anta gigante e porco. As datas para Luijiang variam de 68.000 a 153.000 anos atrás.

Existem outros locais na China que podem representar as primeiras ocupações do Homo sapiens e, se for o caso, é possível que a migração mais antiga da África tenha ocorrido ao longo da Rota de Dispersão do Sul. Dessa forma, a entrada bem-sucedida do Homo sapiens na Europa e na Eurásia tenha sido bloqueada pelos neandertais existentes.

Qafzeh, Israel (120.000 anos atrás)

fóssil humano Qafzeh

O abrigo rochoso de Qafzeh possui alguns dos primeiros enterros deliberados atribuídos ao Homo sapiens, bem como algumas das primeiras evidências de ornamentos pessoais. O local está localizado no vale Yizrael, na região da Baixa Galiléia, em Israel, e foi escavado primeiro nos anos 30 e depois novamente entre 1967 e 1979. Assim, verificou-se que o terraço em frente à abertura da caverna possuía locais exclusivamente paleolíticos médios, representando em pelo menos 24 horizontes de ocupação, cobrindo um período de cerca de 10.000 anos.

Sete Homo sapiens adultos, 10 juvenis e alguns ossos e dentes não afiliados foram encontrados nas camadas do Paleolítico Médio e são interpretados como enterros intencionais. Além disso, ferramentas de pedra de Levallois, restos de lareira e pequenos ossos de mamíferos foram encontrados no local. O local também incluía moluscos perfurados com manchas ocres deliberadamente adicionadas, pensadas para representar ornamentos pessoais, uma das características do comportamento humano moderno. Um dos núcleos de Levallois tinha incisões paralelas cortadas profundamente na ferramenta de pedra.

Caverna de Skhul, Israel (90.000 anos atrás)

Caverna de Skhul

Mugharet Es Skuhl ou Caverna das Crianças (ou seja, cabras juvenis) é um abrigo de rochas no lado oeste do Monte Carmelo, ao sul de Haifa, Israel. Foi completamente escavado em 1932, sob a direção da arqueóloga britânica Dorothy Garrod e seu aluno Theodore McCown. Por consequência, as escavações de McCown levaram as ocupações do local até os alicerces e todos os estudos modernos desde então foram concluídos sobre os artefatos de curadoria, localizados em vários museus em todo o mundo.

Como a Caverna Qafzeh, a principal reivindicação de Skhul à fama é o que parece ter sido enterros humanos deliberados. Nove restos quase completos de hominídeos foram recuperados e acredita-se que entre quatro e sete deles tenham sido enterros. Assim, as ferramentas de pedra do local são Levallois clássicas, com um grande número de pontos de projéteis retocados e em forma de folha, além de algumas cerdas para as mãos.

Publicado em: Ciência, História