10 fatos sobre tartarugas e jabutis

Jabutis e tartarugas têm algo em comum que são os cascos, mas aprenda um pouco mais sobre esses animais de longevidade invejável!

Entre as quatro principais famílias de répteis, podemos considerar tartarugas e jabutis um fascínio humano por milhares de anos. Mas quanto você realmente sabe sobre esses répteis vagamente cômicos? Veja agora 10 fatos sobre tartarugas e jabutis. Isso inclui como esses vertebrados evoluíram até por que não é recomendável mantê-los como animais de estimação.

Diferença entre tartaruga e jabuti

Tartaruga vs Jabuti

Existe uma diferença entre tartarugas e jabutis talvez confusas de entender, por razões linguísticas (em vez de anatômicas). As espécies terrestres (não nadadoras) chama-se tecnicamente de jabutis. Mas muitas pessoas provavelmente usarão a palavra “tartaruga” em todos os aspectos.

Nada obstante, na Grã-Bretanha, “tartaruga” refere-se exclusivamente a espécies marinhas, e nunca a tartarugas terrestres. Dessa maneira, para evitar mal-entendidos, a maioria dos cientistas e conservacionistas trata jabutis, tartarugas e cágados sob o nome de “quelônios” ou “Testudines”. Além disso, considera-se os naturalistas e biólogos especializados no estudo desses répteis como “Testudinologistas”.

Divididos em duas famílias principais

Fatos sobre Tartaruga

A grande maioria, cerca de 350 espécies de jabutis e tartarugas são “criptógenos”, o que significa que esses répteis retraem suas cabeças diretamente para dentro de suas carapaças quando ameaçados. O resto são “pleurodires”, ou tartarugas com pescoço lateral, que dobram seus pescoços para um lado ao retrair suas cabeças. Existem outras diferenças anatômicas mais sutis entre essas duas subordens Testudine.

Por exemplo, os cascos dos criptógenos são compostos por 12 placas ósseas, enquanto os pleurodires possuem 13. E também possuem vértebras mais estreitas em seus pescoços. As tartarugas Pleurodire estão restritas ao hemisfério sul, incluindo África, América do Sul e Austrália. Assim, Cryptodires têm uma distribuição mundial e representam a maioria das espécies familiares de jabutis e tartarugas.

Os cascos estão seguramente presos a seus corpos

Fatos sobre Tartaruga

Esqueça todos aqueles desenhos animados que você assistiu quando criança. Ou seja, em que uma tartaruga pula nua para fora de sua carapaça e mergulha de volta quando é ameaçada. O fato é que o casco, ou carapaça, está firmemente preso ao corpo. A camada interna do casco se conecta ao resto do esqueleto da tartaruga por várias costelas e vértebras. Os cascos da maioria dos jabutis e tartarugas são compostos de “escamas” ou camadas duras de queratina. É a mesma proteína das unhas humanas.

As exceções são tartarugas de carapaça mole e tartarugas-de-couro, cujas carapaças são cobertas por pele grossa. Por que as tartarugas e os jabutis desenvolveram cascos em primeiro lugar? Claramente, os cascos se desenvolveram como meio de defesa contra predadores. Portanto, até um tubarão faminto pensaria duas vezes antes de quebrar seus dentes na carapaça de uma tartaruga de Galápagos!

Eles têm bicos semelhantes aos de pássaros

Bicos de jabutis

Você pode pensar que tartarugas e pássaros são bastante diferentes. No entanto, na verdade, essas duas famílias de vertebrados compartilham uma importante característica comum: eles são equipados com bicos e não têm dentes. Os bicos das tartarugas carnívoras são afiados e estriados. Eles podem causar sérios danos às mãos de um ser humano desavisado, enquanto os bicos dos jabutis e tartarugas herbívoras têm bordas serrilhadas. Então são ideais para cortar plantas fibrosas.

Em comparação com outros répteis, as mordidas de tartarugas e jabutis são relativamente fracas. Ainda assim, a tartaruga-jacaré pode morder sua presa com uma força de mais de 130 kg por polegada quadrada, quase a mesma que um humano adulto. Vamos manter as coisas em perspectiva, no entanto: a força da mordida de um crocodilo de água salgada mede mais de 1800 kg por polegada quadrada!

Alguns vivem por mais de 100 anos

Expectativa de vida jabutis

Como regra, répteis lentos com metabolismo de sangue frio têm expectativa de vida mais longa em relação aos mamíferos ou pássaros de tamanhos do mesmo tamanho. Mesmo um jabuti de casco relativamente pequeno pode viver 30 ou 40 anos. E uma tartaruga de Galápagos pode facilmente atingir a marca dos 200 anos. Isso se conseguir sobreviver até a idade adulta, mas a maioria dos bebês tartarugas nunca tem essa chance. Eles muitas vezes são engolidos por predadores imediatamente após a eclosão.

Assim, uma tartaruga será invulnerável à maioria dos predadores graças ao seu casco. Há indícios de que o DNA desses répteis sofre reparos mais frequentes e que suas células-tronco são regeneradas com mais facilidade. Não deve ser surpresa que as tartarugas e jabutis sejam avidamente estudados por gerontologistas, que esperam isolar “proteínas milagrosas. E que podem ajudar a estender a vida humana.

Jabutis e tartarugas ouvem?

Tartarugas podem ouvir

Sim, mas como suas carapaças fornecem um alto grau de proteção, as tartarugas e jabutis não desenvolveram as capacidades auditivas avançadas de, por exemplo, animais de rebanho como gnus e antílopes. A maioria dos Testudines, em terra, só consegue ouvir sons acima de 60 decibéis. Para uma perspectiva, um sussurro humano registra 20 decibéis. Esse nível funciona melhor na água, onde o som se conduz de forma diferente.

A visão das tartarugas também não é motivo de orgulho, mas cumpre o seu objetivo, permitindo que os carnívoros Testudines rastreiem as presas. Além disso, algumas tartarugas são especialmente bem adaptadas para serem vistas à noite. No geral, o nível de inteligência dos Testudines é baixo, embora algumas espécies possam ser ensinadas a navegar em labirintos simples. E outras parecem possuir memórias de longo prazo.

Local da desova

Ovos de Jabutis

Dependendo da espécie, jabutis e tartarugas põem de 20 a 200 ovos por vez. Um outlier é a tartaruga de casco oriental, que põe apenas três a oito ovos de uma vez. A fêmea cava um buraco em um espaço de areia ou terra e deposita sua ninhada de ovos moles e coriáceos, depois imediatamente sai andando. O que acontece a seguir é o tipo de coisa que não se vê em documentários sobre a natureza. Porque carnívoros próximos atacam os ninhos de tartaruga e devoram a maior parte dos ovos antes que eles tenham a chance de chocar.

Por exemplo, corvos e guaxinins comem cerca de 90% dos ovos postos por tartarugas marinhas. Depois que os ovos eclodem, as chances de viver também não são muito boas, já que tartarugas imaturas desprotegidas por cascas duras são devoradas como sobremesas deliciosas. Assim, apenas um ou dois filhotes por ninhada sobrevivem a fim de propagar a espécie; as demais acabam fazendo parte da cadeia alimentar.

Período permiano

Arquelônio

As tartarugas têm uma história evolutiva profunda que se estende por alguns milhões de anos antes da Era Mesozóica, mais conhecida como a Era dos Dinossauros. O mais antigo ancestral Testudine identificado é um lagarto de trinta centímetros chamado Eunotosaurus. Ele viveu nos pântanos da África 260 milhões de anos atrás. Tinha costelas largas e alongadas curvando-se ao longo das costas, uma versão inicial aos cascos de tartarugas e jabutis posteriores.

Outros elos importantes na evolução de Testudine incluem o final do Triássico Pappochelys e o início do Jurassic Odontochelys, uma tartaruga marinha de casca mole que ostentava uma dentição completa. Ao longo das dezenas de milhões de anos que se seguiram, a Terra foi o lar de uma série de tartarugas pré-históricas verdadeiramente monstruosas, incluindo Arquelônio e Protostega, cada uma pesando quase duas toneladas.

Pode ter jabutis e tartarugas como animais de estimação?

Animais de estimação

Tartarugas e jabutis podem parecer os “animais de estimação de treinamento” ideais para crianças (ou para adultos que não têm muita energia), mas existem alguns argumentos muito fortes contra sua adoção. Em primeiro lugar, devido ao seu tempo de vida excepcionalmente longo, Testudines pode ser um compromisso de longo prazo. Em segundo lugar, as tartarugas precisam de cuidados muito especializados (e às vezes muito caros). Especialmente no que diz respeito ao ambiente e aos suprimentos de comida e água.

Terceiro, as tartarugas são portadoras de salmonela, cujos casos graves podem levar humanos ao hospital e até mesmo colocar a vida em perigo. Além disso, não precisa necessariamente lidar com uma tartaruga para contrair salmonela. De fato, essas bactérias podem se desenvolver nas superfícies de seu casco. Portanto, a visão geral das organizações de conservação é que as tartarugas e jabutis pertencem à natureza. E não dentro de uma casa ou apartamento.

Tartarugas para o espaço

Foguete jabuti

Parece uma série de TV de ficção científica, mas Zond 5 era na verdade uma espaçonave lançada pela União Soviética em 1968. Ela carregava uma carga de moscas, vermes, plantas e duas tartarugas presumivelmente muito desorientadas. A Zond 5 circulou a lua uma vez e voltou à Terra, onde foi descoberto que as tartarugas perderam cerca de 10 por cento do seu peso corporal. Mas estavam saudáveis e ativas.

Não se sabe o que aconteceu com esses animais após seu retorno triunfante. É possível que ainda estejam vivas hoje, levando-se em conta sua longevidade. Assim, gostamos de imaginá-los transformados em uma gama de raios.

Publicado em: Animais